Nieuwsberichten

RIP komeet ISON - beelden komeetvlucht

Zoals te verwachten was na de waarnemingen van vrijdagavond en zaterdag door de zonnetelescopen, is komeet ISON bijna helemaal uitgedoofd. Duitse wetenschappers meldden dat de stof- en gasproductie uit de kern reeds enkele uren na de periheliumpassage is gestopt. Momenteel zijn er nog geen waarnemingen bekend van ISON van op aarde na de periheliumpassage, en het is de vraag of dit nog zal lukken nu de komeet zo snel verzwakt.

ISON-update: dooft de komeet uit?

Na de periheliumpassage van ISON was er grote onduidelijkheid: eerst verklaarde men de komeet voor dood, en dan verscheen hij terug in het beeldveld van de zonnetelescopen.  De laatste uren is de helderheid afgenomen, en lijkt er weinig activiteit te zijn. Dat zou kunnen betekenen dat ISON aan het uitdoven is... maar het zou niet verwonderlijk zijn dat de komeet ons een laatste keer verrast.

Blijft er nog iets over van ISON ?

De quote van de Amerikaanse schrijver Mark Twain was gisterenavond zeker van toepassing op komeet ISON: "The rumours of my death have been greatly exaggerated...". De komeet van de eeuw zorgde eerst voor heel wat ophef tijdens de live Google hangout van de NASA rond het perihelium, omdat de laatste foto's van het SOHO observatorium (een Europees ruimtetuig dat in het Lagrange-1 punt tussen zon en aarde hangt) geen echte kern meer toonden, maar alleen een gasstaart.

ISON update: komeet doet dapper verder

update 06h15: Op nieuwe beelden is er terug iets te zien van de komeet ISON, waarschijnlijk enkel grote stukken?, zie beelden van de LASCO-3 camera.

update 22h15: De komeet is er nog ! Op de laatste beelden van de LASCO-2 camera is denkelijk te zien hoe er een spoor zichtbaar is, echter zonder echte nucleus.

update 20h15: Op de eerste beelden van SDO is niets te zien van ISON, zelfs geen brokstukken ...

Update 19h45: Op de laatste foto's van ISON door de camera's van SOHO is de kern niet meer duidelijk te zien, het zou kunnen dat de komeet is opgesplitst. Het is nu wachten op de beelden van SDO (Solar Dynamics Observatory) om te weten wat er is gebeurd.

Updates over komeet ISON: nagelbijten!

Komeet ISON is ondertussen voor bijna alle aardse waarnemers verdwenen in de zonnegloed. Enkel vanop hoge bergtoppen of plaatsen met zuivere lucht zijn eventueel nog waarnemingen mogelijk.

Op maandag meldden radio-astronomen dat ISON de laatste 4 dagen opvallend minder materiaal uitstoot dan ervoor. Dit zou erop kunnen wijzen dat de kern niet meer actief is, of zelfs helemaal niet meer bestaat. In dat geval zou ISON snel onzichtbaar worden, mogelijk al de komende dagen. Ook het feit dat de komeet na 19 november nauwelijks meer is verhelderd, wijst op een lagere activiteit.

Komeet ISON leeft op!

Update: Komeet ISON is nu met het blote oog zichtbaar! De laatste berichten zijn dat de komeet nu magnitude +4 heeft en daarmee zichtbaar is voor het blote oog! Bedenk wel dat je in een donkere omgeving moet kijken, omdat die helderheid over een groter gebiedje verspreid is. Gebruik een verrekijker om ISON goed te kunnen zien aan de ochtendhemel.

Verschillende waarnemers melden dat komeet ISON, die over twee weken op een afstand van slechts 1 miljoen kilometer langs de zon zal scheren, de afgelopen 48 uur flink in helderheid is toegenomen. Aan het begin van de week was het object alleen waarneembaar met een verrekijker of telescoop. Maar het moment dat hij zichtbaar wordt met het blote oog nadert nu snel. Bij heldere hemel kan ISON nu vrijwel moeiteloos worden opgespoord met een verrekijker. Hij komt rond 5.00 uur op in het oosten, maar kan beter een uurtje later worden bekeken, als hij wat hoger aan de hemel staat.

Komeet ISON is nog intact

Een nieuwe opname van de Hubble-ruimtetelescoop laat zien dat komeet ISON nog intact is. Eerdere berichten suggereerden dat het kleine, ijzige object op het punt stond uiteen te vallen, maar daar lijkt dus nog geen sprake van te zijn. De kern van de komeet is naar schatting minder dan twee kilometer groot – veel te klein om op de Hubble-opname zichtbaar te zijn. Wat wel is te zien, is de coma van de komeet, de tienduizenden kilometers grote wolk van gas die de langzaam opwarmende kern inmiddels heeft uitgestoten. Ook heeft de komeet een duidelijke stofstaart ontwikkeld.

Komeet ISON: wat wordt het?

Vanochtend vroeg fotografeerde amateur-astronoom Alfons Diepvens (uit Balen) komeet ISON. Op het beeld, dat met een gevoelige CCD-camera en een 20 cm-refractor werd gemaakt, is duidelijk staartvorming te zien. De sterren zijn afgebeeld als streepjes, aangezien op de beweging van de komeet werd gevolgd. Ondertussen verheldert de komeet maar erg traag. Sommige astronomen vragen zich zelfs af of de komeet überhaupt met het blote oog zichtbaar zal worden, en enkelen opperden zelfs dat de komeet uit mekaar zou vallen, wat gezien de nog redelijk grote afstand tot de zon onwaarschijnlijk lijkt op dit moment. We wachten dus maar verder af...

Komeet ISON passeert bij Mars

Vandaag, 1 oktober, passeert de komeet ISON in de buurt van de planeet Mars, op slechts 0.07 astronomische eenheden (zo'n 10.5 miljoen kilometer). Een aantal Marssondes, zoals MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) en mogelijk ook Curiosity, zullen proberen foto's van de komeet te maken. Het is wachten op beelden; door de shutdown van de Amerikaanse administratie kunnen die wat langer op zich laten wachten, ook al heeft men deze missie (gelukkig) een hoge prioriteit gegeven.

Mogelijk heldere komeet op komst in 2013

Op 24 september ll. ontdekten Artyom Novichonok (Rusland) en Vitali Nevski (Wit-Rusland) met een 40 cm telescoop een uiterst zwak vlekje van magnitude +18.8. Al snel werd duidelijk dat dit een nieuwe komeet was. Het object kreeg de naam ISON mee (naar het International Scientific Optical Network), en de officiële aanduiding C/2012 S1. ISON bevindt zich momenteel op een afstand van 935 miljoen km van de zon. Het is uitzonderlijk dat een komeet op die afstand al zichtbaar is.