Nieuwsberichten

Exoplaneet Ross 128b, kanshebber voor leven.

De kersvers ontdekte exoplaneet Ross 128b is mogelijk de grootste kanshebber voor buitenaards leven tot nu toe.

Wetenschappers ontdekten de planeet, met ruwweg dezelfde massa als de Aarde, rond de zwakkere ster Ross 128, die op een afstand van zo’n 11 lichtjaar van de Zon staat. De planeet Ross 128b heeft mogelijk oppervlaktetemperaturen geschikt voor leven zoals wij dat kennen.

Ochtendknuffel van Venus en Jupiter

Maandagochtend (13 nov.) zullen Jupiter & Venus samen aan de hemel te zien zijn, maar laag aan de horizon.

De hoofdrolspelers van deze samenstand zijn de 2 helderste planeten, Venus & Jupiter, maar alleen Venus is momenteel zichtbaar in de ochtendhemel. Het is dan ook een opvallende verschijning die al sinds het begin van april de ochtendhemel domineert.

Een nieuw tijdperk voor astronomie: ontdekking van 2 botsende neutronensterren

Voor de eerste keer in de geschiedenis hebben wetenschappers gravitatiegolven en licht waargenomen van dezelfde cosmische gebeurtenis. Het gaat om de spectaculaire samensmelting van 2 superdichte hemellichamen bekend als neutronensterren.
Deze eerste gecombineerde waarneming is het begin van een nieuw tijdperk in de astrofysica. De waarnemingen zijn meteen ook een waterdichte bevestiging voor de theorie dat botsende neutronensterren verantwoordelijk zijn voor het gros van het universum zijn zware elementen zoals goud, platinum en zilver.

Tabby's ster: collega's uit Ieper helpen de NASA "alien-theorie" te weerleggen

Tabby's ster is een van de meest mysterieuze objecten in het heelal die we kennen. De ster kent ongewone verminderingen in helderheid, en dat heeft geleid tot heel wat speculatie over wat de oorzaak daarvan wel zou kunnen zijn. Zo is er geopperd dat buitenaardse wezens misschien wel mega-structuren rond de ster gebouwd hebben om haar energie op te vangen. Die theorie heeft nu een lelijke knauw gekregen, dankzij de samenwerking van de NASA met de West-Vlaamse volkssterrenwacht AstroLAB IRIS uit Ieper. Een onregelmatige ring van stof rond de ster lijkt nu een veel betere verklaring.

Lancering James Webb, opvolger van de Hubble, uitgesteld tot 2019

De opvolger van NASA’s beroemde Hubble Ruimtetelescoop zal dus niet van de grond komen volgend jaar.

NASA heeft de lancering van de, $8,8 miljard kostende, James Webb Ruimtetelescoop uitgesteld van oktober 2018 naar de lente van 2019.

Vuurbol gespot!

Op 21 september om 19h 00m UT(21h 00m, lokale tijd, in Nederland, Frankrijk, België, Luxemburg, Duitsland, en 20h 00m lokale tijd in het VK), werd een vuurbol wijdverspreid waargenomen, gerapporteerd en gefilmd. Meer dan 250 visuele waarnemers rapporteerde dit fenomeen aan het IMO (International Meteor Organization). De waarnemingen gebeurden in verschillende landen: Nederland, België, Duitsland, Frankrijk, Luxemburg en het Verenigd Koninkrijk. Het werd in een brede regio van West-Europa waargenomen, van Zuid-Alsace (Fr.) tot Manchester (VK), en van Parijs (Fr.) tot Berlijn (D).

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

Planetoïde Florence zoeft voorbij

Wellicht lagen de kinderen vannacht wakker van de eerste schooldag en niet zo van de Planetoïde Florence die voorbij de Aarde raasde. 7 miljoen kilometer of zo’n 18 maal de afstand van de Aarde tot de Maan is relatief dichtbij en dat maakte het interessant voor astronomen om de planetoïde, met diameter van 4,4 km, van dichtbij te bestuderen. Het is het dichtst dat de planetoïde zal komen tot het jaar 2500.

In theorie is de planetoïde te zien bij helder weer in (amateur)telescopen. Het Maanlicht is licht storend, maar zou geen probleem mogen vormen.

Eclipskoorts in de Verenigde Staten!

Op 21 augustus 2017 is er een totale zonsverduistering waarvan de totaliteitszone dwars doorheen de Verenigde Staten loopt. De maximale eclips wordt bereikt in de staat Kentucky, nabij het plaatsje Carbondale. Daar duurt de totaliteit 2 minuten 40 seconden. In Oregon (westen) ligt de totaliteitsduur rond de 2 minuten, in South Caroline (oosten) rond de 2,5 minuten.
Net zoals bij de totale zonsverduistering van 11 augustus 1999, toen de schaduw van de maan over Europa trok, zal er een record aan kijklustigen op de been gebracht worden. De verduistering valt in een goed seizoen, de kansen op een heldere hemel zijn hoopgevend.
Hotels in totaliteitsgebied zijn al meer dan 2 jaar volboekt, en ondertussen stijgt de eclipskoorts tot ongeziene hoogten...
Ook de Urania-eclipsreizigers zijn hun koffers aan het pakken!

Meer vallende sterren op 11, 12 en 13 augustus 2017

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Pages