Nieuwsberichten

Maanartefact Apollo 11 in privéhanden na administratieve blunder

Verschillende authentieke stukken van de eerste maanlanding (Apollo 11) gaan in juli onder de hamer bij het veilingshuis Sotheby's in New York. Pronkstuk van de collectie is de zak waarin Neil en zijn kompanen de allereerste Maanstenen meebrachten naar de aarde. De waarde ervan wordt geschat op 2 à 4 miljoen dollar! De ogenschijnlijk doodgewone zak speelde een cruciale rol in de belangrijkste wetenschappelijke taak van de Apollo 11 missie, het verzamelen en terugbrengen van Maanstenen.

Hoe goed ken jij de Poolster?

De Poolster wordt vaak door mensen omschreven als de helderste ster aan de hemel. De meest gekende ster hoort toch ook de helderste te zijn? Wel, dat is ze zeker niet! Het is een middenmaatje in termen van helderheid, nr. 48 in de top 50 van helderste sterren. Niet de helderheid maakt de Poolster zo belangrijk aan de noordelijke hemel, maar wel haar locatie. Gedurende de nacht is dit de enige ster die schijnbaar niet beweegt. Ze gaat dus niet onder, noch komt ze op. Ze blijft nagenoeg op dezelfde plek aan de hemel te bewonderen, terwijl de andere sterren er schijnbaar omheen cirkelen. De Poolster is bij ons altijd te vinden in noordelijke richting.

De bizarre noordpool van Saturnus

De bizarre hexagonale (zeshoek) vorm in het wolkendek van Saturnus’ noordpool werd voor het eerst ontdekt in 1988 uit de resultaten van de fly-by van Voyager 1 en 2 in 1980 en 1981. Het bestaan van de geometrische kenmerken werd pas definitief bevestigd door het meer recente Cassini ruimtetuig, dat de geringde planeet al sinds 2004 bestudeert. Er is geen enkele planeet in het zonnestelsel waar dit ooit op deze schaal werd waargenomen. In het midden van de 32 000 km brede zeshoek, goed voor 5 aardbollen, bevindt zich het oog van een gigantische orkaan. Infrarood beelden tonen dat de structuur tot wel 100 km in de Saturnus atmosfeer terug te vinden is.

Gigantische tsunami van X-stralen rolt door de Perseus Cluster

Een golf van heet gas, twee maal zo breed als de Melkweg, verstoort de nabijgelegen Perseus Cluster. De golf, die 200 000 lichtjaar in diameter meet, werd wellicht miljarden jaren geleden gevormd uit een buurcluster die in tweeën gereten werd. Het fenomeen wordt geassocieerd met de dichte nadering van een kleinere cluster. De golf doorheen de cluster toont dat de fusie van deze reusachtige structuren nog steeds aan de gang is. Clusters zijn de grootst gekende, door zwaartekracht gebonden, structuren in het heelal. De Perseus cluster bijvoorbeeld, gelegen in het sterrenbeeld Perseus op 240 miljoen lichtjaar van de aarde, meet een geweldige 11 miljoen lichtjaar in diameter.

Cassini duikt de ringen van Saturnus in

NASA’s ruimtesonde Cassini zit stilaan zonder brandstof en begint daarom vandaag aan zijn meest spannende en gevaarlijkste deel van zijn missie, een duik doorheen de ringen! Afgelopen vrijdag vloog de ruimtesonde nog een laatste keer voorbij Saturnus’ maan Titan om met behulp van diens zwaartekracht de snelheid op te drijven. Na dit manoeuvre stevende Cassini af op het 2000 km brede gat tussen de dampkring en de ringen van Saturnus. De ruimtesonde maakte vandaag zijn eerste succesvolle duik omstreeks 12u vanmiddag en zal dit nog eens 21 keer herhalen alvorens zijn missie te beëindigen op 15 september.

Jupiter in oppositie op 7 april 2017

Vandaag, vrijdag 7 april, staat Jupiter in oppositie met de zon. Dit betekent dat Jupiter nagenoeg recht tegenover de zon komt te staan (relatief t.o.v. de aarde) en zo helderder is dan anders. De grootste planeet in het zonnestelsel komt op kort na zonsondergang en gaat weer onder kort voor zonsondergang. Je hebt dus de hele nacht tijd om te kijken! Jupiter bevindt zich op dat moment in het sterrenbeeld Maagd.

Jupiter in oppositie

De lente is in het land!

Vandaag op zondag 20 maart ging de aarde op haar jaarlijkse baan rond de zon door het voor ons belangrijke punt in de ruimte, het lentepunt of lente-equinox.Om half 6 ’s ochtends onze tijd begon zo voor ons dan de astronomische lente. Seizoenen ontstaan doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Door deze hoek lijkt het alsof de zon een half jaar onder de evenaar zit en een half jaar boven de evenaar. De punten waar de zon van noord naar zuid gaat en omgekeerd noemt men equinoxen.

Maan Saturnus: Pan in close up.

Astronomen weten al lang dat Pan, één van de manen van Saturnus, een gekke vorm heeft. Foto’s vanop aarde tonen een walnoot- of vliegende schotel-achtige look, maar de ruimtesonde Cassini leverde nu schitterende close-ups van de 35km brede ijsmaan. Het ziet er eerder uit als een, what’s in a name, empanada. Pan draait rond Saturnus in één van de (donkere) gaten in de ringen en trekt voortdurend materiaal aan uit de omliggende ringen waardoor de gekke “rand” ontstaat. De beelden zijn nog vers en worden dus nog volop bestudeerd!

Hypatia de allereerste vrouwelijke astronoom

Hypatia wordt algemeen beschouwd als de eerste vrouwelijke wiskundige en astronoom. Ze leefde eind 4de eeuw, begin 5de eeuw in de bloeiende Egyptische stad, Alexandrië. Eén van de belangrijkste kennis- en handelscentra in het Byzantijns-Romeinse rijk. De stad was beroemd om haar gigantische bibliotheek en trok de meest briljante mensen aan. Alexandrië werd gesticht door Alexander de Grote en een groot deel van de Griekse intellectuelen gemeenschap uit de hogere sociale klassen zijn zich er gaan vestigen. Zo ook Hypatia’s vader die er doceerde aan de universiteit, het Mouseion (tempel der muzen, de 9 godinnen die de 9 wetenschappen en kunsten personifieerde, red.). Hij leerde zijn dochter alles over wiskunde, sterrenkunde, filosofie, mechanica en techniek, en gaf haar toegang tot de grote bibliotheek.

Op reis naar de maan met SpaceX?

45 jaar, zolang is het geleden dat een mens nog in de dichte nabijheid van onze natuurlijke satelliet vertoefd heeft. Niets te vroeg dus kwam het ruimtevaartbedrijf SpaceX deze week met de boodschap dat het mogelijk eind 2018 al twee astronauten rond de maan wil laten draaien. Belangrijk nieuws voor iedereen die warmloopt voor ruimtevaart en ruimte-exploratie. Belangrijk enerzijds omdat het opnieuw gaat over mensen in ‘deep space’ en anderzijds omdat deze verre reis voor de eerste keer grotendeels op poten gezet zal worden door een private onderneming.

Pages