Nieuwsberichten

Super-blauwe-bloedmaan (maar niet voor ons)

Woon je in het westen van Noord-Amerika, Alaska en Hawaï dan zet je best een wekker vroeg in de ochtend van woensdag 31 januari (lokale tijd). In het verre Oosten kijk je dan weer best ’s avonds. Wat je te zien krijgt is een hele mond vol: “een super-blauwe-bloedmaan”. Klinkt leuk, maar wat is het?

Koning Winter doet intrede

Vandaag op donderdag 21 december staat de zon loodrecht boven de Steenbokskeerkring. Om 17u28 ’s namiddags onze tijd, begon zo voor ons de astronomische winter. Officieel de kortste dag en de langste nacht van het jaar 2017.

Zonnestelsel niet langer alleen koning van planeten

Ons zonnestelsel is niet langer de enige met de meeste planeten.

Wetenschappers hebben nog een planeet ontdekt rond de ster Kepler-90, waardoor diens teller op 8 planeten komt te staan. Dat zijn er evenveel dus als ons zonnestelsel. En eentje meer dan het vorige interstellair record. Die eer viel zowel Kepler-90 als het door Belgen ontdekte TRAPPIST-1 stelsel te beurt.

Exoplaneet Ross 128b, kanshebber voor leven.

De kersvers ontdekte exoplaneet Ross 128b is mogelijk de grootste kanshebber voor buitenaards leven tot nu toe.

Wetenschappers ontdekten de planeet, met ruwweg dezelfde massa als de Aarde, rond de zwakkere ster Ross 128, die op een afstand van zo’n 11 lichtjaar van de Zon staat. De planeet Ross 128b heeft mogelijk oppervlaktetemperaturen geschikt voor leven zoals wij dat kennen.

Ochtendknuffel van Venus en Jupiter

Maandagochtend (13 nov.) zullen Jupiter & Venus samen aan de hemel te zien zijn, maar laag aan de horizon.

De hoofdrolspelers van deze samenstand zijn de 2 helderste planeten, Venus & Jupiter, maar alleen Venus is momenteel zichtbaar in de ochtendhemel. Het is dan ook een opvallende verschijning die al sinds het begin van april de ochtendhemel domineert.

Een nieuw tijdperk voor astronomie: ontdekking van 2 botsende neutronensterren

Voor de eerste keer in de geschiedenis hebben wetenschappers gravitatiegolven en licht waargenomen van dezelfde cosmische gebeurtenis. Het gaat om de spectaculaire samensmelting van 2 superdichte hemellichamen bekend als neutronensterren.
Deze eerste gecombineerde waarneming is het begin van een nieuw tijdperk in de astrofysica. De waarnemingen zijn meteen ook een waterdichte bevestiging voor de theorie dat botsende neutronensterren verantwoordelijk zijn voor het gros van het universum zijn zware elementen zoals goud, platinum en zilver.

Tabby's ster: collega's uit Ieper helpen de NASA "alien-theorie" te weerleggen

Tabby's ster is een van de meest mysterieuze objecten in het heelal die we kennen. De ster kent ongewone verminderingen in helderheid, en dat heeft geleid tot heel wat speculatie over wat de oorzaak daarvan wel zou kunnen zijn. Zo is er geopperd dat buitenaardse wezens misschien wel mega-structuren rond de ster gebouwd hebben om haar energie op te vangen. Die theorie heeft nu een lelijke knauw gekregen, dankzij de samenwerking van de NASA met de West-Vlaamse volkssterrenwacht AstroLAB IRIS uit Ieper. Een onregelmatige ring van stof rond de ster lijkt nu een veel betere verklaring.

Lancering James Webb, opvolger van de Hubble, uitgesteld tot 2019

De opvolger van NASA’s beroemde Hubble Ruimtetelescoop zal dus niet van de grond komen volgend jaar.

NASA heeft de lancering van de, $8,8 miljard kostende, James Webb Ruimtetelescoop uitgesteld van oktober 2018 naar de lente van 2019.

Vuurbol gespot!

Op 21 september om 19h 00m UT(21h 00m, lokale tijd, in Nederland, Frankrijk, België, Luxemburg, Duitsland, en 20h 00m lokale tijd in het VK), werd een vuurbol wijdverspreid waargenomen, gerapporteerd en gefilmd. Meer dan 250 visuele waarnemers rapporteerde dit fenomeen aan het IMO (International Meteor Organization). De waarnemingen gebeurden in verschillende landen: Nederland, België, Duitsland, Frankrijk, Luxemburg en het Verenigd Koninkrijk. Het werd in een brede regio van West-Europa waargenomen, van Zuid-Alsace (Fr.) tot Manchester (VK), en van Parijs (Fr.) tot Berlijn (D).

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

Pages