Nieuwsberichten

VISTA maakt grootste catalogus ooit van het centrum van onze Melkweg

Aan de hand van een kolossale negen-gigapixel-opname van de VISTA infrarood-surveytelescoop van de ESO-sterrenwacht op Paranal heeft een internationaal team van astronomen een catalogus samengesteld van 84 miljoen sterren in het centrale deel van de Melkweg. Dit reusachtige gegevensbestand bevat meer dan tien keer zoveel sterren als eerdere onderzoeken, en levert veel kennis op over ons thuisstelsel. De opname biedt de toeschouwer een ongelooflijk, ‘inzoombaar’ overzicht van het hart van onze Melkweg. Als je de opname op de resolutie van een normaal boek zou afdrukken, zou hij 9 meter lang en 7 meter hoog zijn.

Planeet gevonden in dichtstbijzijnde zonnestelsel

Europese astronomen hebben een planeet ontdekt met ongeveer dezelfde massa als de Aarde, die rond een ster draait in het Alpha Centauri systeem - het dichtstbijzijnde systeem bij ons eigen zonnestelsel. Het is eveneens de lichtste exoplaneet ooit ontdekt rond een ster zoals onze zon. De planeet werd ontdekt met behulp van het HARPS instrument op de 3,6-meter telescoop van ESO's La Silla Observatory in Chili. De resultaten zullen on line verschijnen in het nieuwsbericht van Nature op 17 oktober 2012.

Belgisch Operations Center krijgt het ISS gedraaid

In december 2012 zal het Internationaal Ruimtestation (ISS) voor de allereerste keer in zijn bestaan om puur wetenschappelijke redenen van oriëntatie veranderen. Het is het Belgische controlecentrum B.USOC dat deze primeur op zijn naam mag schrijven. B.USOC is verantwoordelijk voor het SOLAR platform, dat bevestigd zit aan de buitenkant van de Europese Columbus-module. Het SOLAR platform huisvest drie instrumenten die de zon bestuderen. Eén van deze instrumenten, SOLSPEC, is ontwikkeld door het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA), in samenwerking met het Franse LATMOS.

Mogelijk heldere komeet op komst in 2013

Op 24 september ll. ontdekten Artyom Novichonok (Rusland) en Vitali Nevski (Wit-Rusland) met een 40 cm telescoop een uiterst zwak vlekje van magnitude +18.8. Al snel werd duidelijk dat dit een nieuwe komeet was. Het object kreeg de naam ISON mee (naar het International Scientific Optical Network), en de officiële aanduiding C/2012 S1. ISON bevindt zich momenteel op een afstand van 935 miljoen km van de zon. Het is uitzonderlijk dat een komeet op die afstand al zichtbaar is.

Meteorieten voorzien planetoïde Vesta van waterhoudende mineralen

Een nieuwe analyse van de gegevens die de NASA ruimtesonde Dawn heeft verzameld, wijst erop dat het oppervlaktegesteente rond de evenaar van de planetoïde Vesta veel waterhoudende mineralen bevat. Waarschijnlijk zijn deze afkomstig van meteorieten die op de planetoïde zijn neergeploft.

Eerste Europese editie van SpaceUp in Genk

Dit weekend gaat de allereerste Europese editie van SpaceUp door in Cosmodrome te Genk. SpaceUp is een internationale conventie over ruimtevaart en astronomie die in de VS al grote successen boekte. Bezoekers kunnen verschillende lezingen bijwonen, deelnemen aan wetenschappelijke workshops en zelfs in contact komen met ruimtevaarders.

20-jarige Vlucht Dirk Frimout

Burggraaf Dirk Frimout ging twintig jaar geleden als eerste Belgische astronaut de ruimte in. Van 24 maart tot en met 2 april 1992 cirkelde hij als payload specialist aan boord van het Amerikaanse ruimteveer Atlantis 143 keer om de aarde, goed voor meer dan 214 uren in de ruimte. Tijdens missie STS-45 werkte Dirk Frimout mee aan de twaalf experimenten van ATLAS-1 (Atmospheric Laboratory for Applications and Science). Deze Europees-Amerikaanse missie stond in het teken van wetenschappelijk atmosferisch onderzoek en heeft bijgedragen tot een betere kennis van onze aardse atmosfeer en ons klimaat.

Planeten ontdekt bij sterren in sterrenhoop M44

Astronomen hebben, voor het eerst, planeten ontdekt die rond zonachtige sterren in een sterrenhoop draaien. Dat bewijst dat planeten zelfs in een 'drukke' stellaire omgeving kunnen ontstaan. De ontdekte planeten zijn zogeheten hete Jupiters: grote gasplaneten die in een krappe baan om hun moederster draaien. De twee sterren in kwestie maken deel uit van de jonge sterrenhoop M44, die ook wel Praesepe of de Kribbe wordt genoemd.

Curiosity doorstaat test robotarm met glans

NASA heeft aangekondigd dat de tests met de robotarm van Marsrover Curiosity vlot zijn verlopen. Binnenkort zal de Marsrover een steen opnemen van het Marsoppervlak om te bestuderen.

België gastheer van de 5de Solar Orbiter Workshop

De 5de editie van de internationale "Solar Orbiter Workshop" vindt plaats in Brugge van 10 tot 14 september 2012. De satelliet Solar Orbiter zal doen wat geen enkele andere satelliet heeft voorgedaan: uiterst dicht langs de Zon scheren. Solar Orbiter is het resultaat van een samenwerking tussen ESA en NASA. De satelliet zal gelanceerd worden in 2017 en gedurende 7 jaar gegevens van de zon verzamelen en doorsturen naar de Aarde.

Pages