Nieuwsberichten

Help ons de Perseïden waar te nemen!

Het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) nodigt iedereen uit om via de "Radio Meteor Zoo" website te helpen bij het waarnemen van de Perseïden. De website www.radiometeorzoo.be geeft uitleg over meteoren en de detectie ervan met het Belgische BRAMS-netwerk (Belgian RAdio Meteor Stations). Vanaf 12 augustus 2016 kunnen geïnteresseerden zelf meewerken aan het waarnemen en tellen van de Perseïden, een meteorenzwerm die gevormd werd door de komeet Swift-Tuttle.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Meer vallende sterren op 12 en 13 augustus 2016

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Verblijf in de ruimte maakt astronaut Scott Kelly jonger dan zijn tweelingbroer.

Voormalig NASA astronaut Scott Kelly keerde begin maart terug van een 340 dagen durende ruimtereis aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Zijn tweelingbroer Mark die op de Aarde achterbleef werd hierdoor nog ouder dan hem.

“Ik was voorheen slechts 6 minuten ouder dan Scott, maar nu ben ik dus 6 minuten en 5 milliseconden ouder,” aldus Mark Kelly. Mark, voorheen zelf een NASA astronaut, grapte nog dat door de hogere dosis kosmische straling die zijn broer ondergaan heeft, hij misschien toch nog sneller zou verouderen dan hem.

Een nieuwe visie over het ontstaan van de manen van Mars

De planeet Mars heeft twee kleine maantjes: Phobos en Deimos. Men heeft steeds gedacht dat deze maantjes asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. De vorm en de oriëntatie van hun baan zijn echter niet in overeenstemming met deze hypothese. Een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers onder leiding van dr. Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België suggereert nu dat Phobos en Deimos zijn gevormd uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een protoplaneet, drie keer kleiner dan de planeet zelf.

Ruimtevaart juli 2016

De Mars-robot Curiosity, alias “Mars Scientific Laboratory” stelt het goed, op enkele gaten in de wielen en wat kortsluitingen na. Om dat te tonen maakte Curiosity op 11 mei nog eens een selfie met Mount Sharp op de verre achtergrond. De foto werd een maand later vrijgegeven. Dat was dan op de 1.338ste Mars-dag of sol dat Curiosity op Mars actief was. De robot landde op 6 augustus 2012.

Ruimtevaart juni 2016

Het Internationale Ruimtestation, het ISS, heeft er een kamer bij, de “Bigelow Expandable Activity Module”, kortweg BEAM. “Bigelow Aerospace” heeft deze module ontwikkeld met een contract van de NASA, maar de firma heeft andere, grootsere en meer onafhankelijke plannen. Bigelow Aerospace werd opgericht in 1998 door Robert Bigelow, een miljonair uit de Amerikaanse hotelwereld. Hij stak een kwart van een miljard dollar in het bedrijf. Een eerste, vrij-vliegende “ballon”-module, “Genesis I” ging in juli 2006 de ruimte in, “Genesis II” vloog een jaar later. Op basis van die twee tests tekende Bigelow Aerospace in december 2012 een contract met de NASA van net geen 18 miljoen dollar voor de bouw van BEAM.

Besturen we binnenkort planetoïden?

Binnen een aantal decennia, vliegen planetoïden zichzelf wellicht naar ontginningsplaatsen in de ruimte. Daar zullen hun grondstoffen gewonnen worden om ruimtestations te bevoorraden.

Altans dat is de visie van het Amerikaanse bedrijf “Made In Space” dat recent fondsen toegewezen kreeg van de NASA om te onderzoeken of planetoïden kunnen aangedreven worden door autonome ruimtesondes.

Gestolen planeet: ‘planeet 9’ mogelijk van een andere ster afkomstig.

Als de hypothetische negende planeet in ons zonnestelsel echt bestaat dan is het mogelijk een exoplaneet die de Zon lang geleden heeft weggetrokken van haar moederster. Altans dat beweren onderzoekers aan de Zweedse Universiteit van Lund.

Eerder dit jaar was het nog wereldnieuws dat Konstantin Batygin en Mike Brown, onderzoekers aan Cal Tech, mogelijk een negende planeet ontdekt hadden in ons zonnestelsel. Een wereld die 10 keer massiever zou zijn dan de Aarde ver buiten de baan van Pluto.

Mars in oppositie met de Zon op 22 mei 2016

Mars is dezer dagen prominent te zien aan de nachtelijke hemel als een schijnbaar rode ster in het sterrenbeeld Schorpioen (niet te verwarren met Antares). De rode planeet komt op zondag 22 mei omstreeks 13:17 uur in oppositie te staan met de zon. Dit betekent dat Mars zijn korste afstand tot de aarde bereikt en op één lijn met Zon en Aarde komt te staan. Op dat moment zal Mars op zijn helderst zijn met een magnitude van -2, vergelijkbaar dus met de planeet Jupiter. Het is geleden van 2005 dat Mars nog zo helder is geweest. Door de relatief korte afstand tot de Aarde zal Mars ook groter lijken aan de hemel dan anders. Hij heeft dan een schijnbare diameter van 18,4”.

Pages