Nieuwsberichten

Hubble ontdekt nieuwe maan

Met behulp van de Hubble Space Telescope werd er een nieuwe kleine donkere maan ontdekt in een baan om de dwergplaneet Makemake. Het licht van S/2015 (136472) 1 of kortweg MK2 is zo’n 1300 zwakker dan dat van haar moederplaneet. Op het moment dat ze ontdekt werd bevond ze zich op ongeveer 21 000 km van Makemake. De grootte van de diameter wordt voorlopig geschat op 160 km, ruwweg 20 maal kleiner dan onze maan. Indien haar baan eerder cirkelvormig is dan wordt de omlooptijd geschat op 12 dagen.

Mercuriusovergang.be online! Bereid je nu voor op 9 mei.

Op 9 mei is er een Mercuriusovergang te zien in België. Het fenomeen is zichtbaar van 13u tot omstreeks 21u waardoor er veel mensen de kans krijgen om dit mee te maken. Om je voor te bereiden hebben de Vlaamse Volkssterrenwachten een website opgericht: mercuriusovergang.be.  Ontdek nu wat er te gebeuren staat, hoe je het kan bekijken, waarom dit zo mooi is en vooral grijp je kans! De eerstvolgende Mercuriusovergang in mei vindt pas plaats in 2049!!

Voordracht over de Mercuriusovergang van 9 mei voor jong en oud op 29 april!

Op vrijdag 29 april om 20u, 2 weken voordat Mercurius als een zwarte schijf doorheen de zon trekt, nodigt Urania jong en oud uit om te komen ontdekken wat er precies staat te gebeuren. “Wat maakt een Mercuriusovergang bijzonder? Hoe kan ik het waarnemen? Is de sterrenwacht open? Wanneer moet ik precies kijken?” Je komt tijdens deze voordracht alle antwoorden op je vragen te weten en meer!

De lente is in het land!

Vandaag op zondag 20 maart ging de aarde op haar jaarlijkse baan rond de zon door het voor ons belangrijke punt in de ruimte, het lentepunt of lente-equinox.Om half 6 ’s ochtends onze tijd begon zo voor ons dan de astronomische lente. Seizoenen ontstaan doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Door deze hoek lijkt het alsof de zon een half jaar onder de evenaar zit en een half jaar boven de evenaar. De punten waar de zon van noord naar zuid gaat en omgekeerd noemt men equinoxen.

Totale eclips 9 maart 2016 *UPDATE*

Onze eclipsjagers stonden afgelopen nacht (onze tijd) voor een moeilijke uitdaging: een eclips bekijken in het regenseizoen. Het is hen zowaar gelukt! Weliswaar in verschillende fasen, omdat de wolken prominent aanwezig waren. Van de totaliteit hebben onze waarnemers enkel een glimps kunnen opvangen, maar niet de volle 2 minuten waarvoor ze waren afgereisd. "We verlaten Palembang een beetje met gemengde gevoelens", aldus Urania medewerker Koen Vansant.

Grote vuurbol boven de Atlantische Oceaan gemist

Op 6 februari 2016 sloeg een asteroïde met een geschatte diameter van 5 à 7 meter in op onze aarde. Opmerkelijk omdat het de grootste inslag is sinds de Chelyabinsk inslag in 2013. Weliswaar was dit laatste brokstuk met een diameter van 20 meter een stuk groter. Toch laat deze kleinere steen zich niet onbetuigd en veroorzaakte hij een explosie in de atmosfeer met nagenoeg dezelfde kracht als de atoombom op het Japanse Hiroshima. Het grootste deel van de massa van de steen is wellicht verloren gegaan bij de impact met onze dampkring.

Opwinding over eerste waargenomen zwaartekrachtsgolven

Honderd jaar nadat Albert Einstein het bestaan van zwaartekrachtgolven had aangetoond in zijn algemene relativiteitstheorie, zijn wetenschappers erin geslaagd ze rechtstreeks te detecteren. De beweging van enorme hemellichamen veroorzaken rimpels in ruimte-tijd zelf. Deze dynamische vierde dimensie is niet onbeweeglijk, nog onveranderlijk, maar kan zoals een trampoline rekken en buigen.

Curiosity een beetje narcistisch

De Mars-robot Curiosity van de NASA heeft het jaar ingezet met een "selfie".

Op 19 januari (of Sol 1.228 = aantal Mars-dagen sinds de landing) maakte Curiosity deze foto van zichzelf bij het duin Namib. De robot maakte 57 individuele opnames van zichzelf die op aarde werden samengevoegd tot één “selfie”.  Om een idee te krijgen van de schaal: de wielen van Curiosity hebben een diameter van 50 cm.

Negende planeet of niet?

In 2006 werd Pluto onder hevige discussie gedegradeerd tot dwergplaneet en kwam er na bijna 80 jaar een einde aan ons 9-koppig planetenstelsel.

De kennis van ons zonnestelsel is sinds de ontdekking van Pluto sterk toegenomen. In die hoedanigheid zelfs dat wetenschappers ervan overtuigd waren dat er geen grote hemellichamen meer te ontdekken waren in ons zonnestelsel. Ze verruimden hun blik en gingen op zoek naar andere planeten buiten ons zonnestelsel, de zogenaamde exoplaneten. Het nieuws dat Batygin en Brown, onderzoekers van CalTech, afgelopen week naar buiten brachten, sloeg dan ook in als een bom.

Lekkend ruimtepak en nieuwsgierige robot

Voor de tweede keer heeft een astronaut van het International Space Station tijdens een ruimtewandeling (“EVA” of Extra Vehicular Activity” in het jargon) overtollig water in zijn helm gekregen. De ruimtewandeling moest daardoor voortijdig worden afgebroken. Het belangrijkste werk aan de buitenkant van het ISS was toen wel al uitgevoerd. Dit keer overkwam het NASA-astronaut Tim Kopra. Intussen rolt op Mars de NASA robot Curiosity (geland in de zomer van 2012) over de heuvels aan de voet van Mount Sharp. De laatste dagen onderzocht de robot een duin.

Pages