Nieuwsberichten

Cassini ontdekt canyons op Titan

Vanuit zijn baan omheen Saturnus heeft de NASA-sonde Cassini met zijn radar de maan Titan afgetast en een 400 km lange canyon Vid Flumina met vertakkingen ontdekt, gevuld met vloeibaar koolwaterstoffen (waarschijnlijk vloeibaar methaan en/of vloeibaar ethaan). De zij-canyons kunnen tot één kilometer breed zijn en 240 tot 570 meter diep.

Rosetta gaat naar de eeuwige jachtvelden

Op 30 september komt er een einde aan de ruimtevlucht van ESA's kometen-jager Rosetta. De vluchtleiding zal de baan van de ruimtesonde omleiden waardoor ze omstreeks 10u30 Universele Tijd (12u30 lokale tijd) contact zal maken met het oppervlak van de komeet 67 p. Dit gebied werd Ma'at gedoopt naar de Egyptische godin van de kosmische orde. Het bevindt zich op de kleine "kwab" van de komeet.

Bestaat er een vijfde natuurkracht?

Een experiment in Hongarije heeft een afwijking in radioactief verval geconstateerd dat kan wijzen op een voorheen onbekende vijfde natuurkracht.

Attila Krasznahorkay, onderzoeker aan het Hongaarse Academy of Science Institute for Nuclear Research, en zijn team publiceerde de resultaten al eind 2015 op het arXiv preprint platform en begin dit jaar in de januari editie van de Physical Review Letters.

Help ons de Perseïden waar te nemen!

Het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) nodigt iedereen uit om via de "Radio Meteor Zoo" website te helpen bij het waarnemen van de Perseïden. De website www.radiometeorzoo.be geeft uitleg over meteoren en de detectie ervan met het Belgische BRAMS-netwerk (Belgian RAdio Meteor Stations). Vanaf 12 augustus 2016 kunnen geïnteresseerden zelf meewerken aan het waarnemen en tellen van de Perseïden, een meteorenzwerm die gevormd werd door de komeet Swift-Tuttle.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Meer vallende sterren op 12 en 13 augustus 2016

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Verblijf in de ruimte maakt astronaut Scott Kelly jonger dan zijn tweelingbroer.

Voormalig NASA astronaut Scott Kelly keerde begin maart terug van een 340 dagen durende ruimtereis aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Zijn tweelingbroer Mark die op de Aarde achterbleef werd hierdoor nog ouder dan hem.

“Ik was voorheen slechts 6 minuten ouder dan Scott, maar nu ben ik dus 6 minuten en 5 milliseconden ouder,” aldus Mark Kelly. Mark, voorheen zelf een NASA astronaut, grapte nog dat door de hogere dosis kosmische straling die zijn broer ondergaan heeft, hij misschien toch nog sneller zou verouderen dan hem.

Een nieuwe visie over het ontstaan van de manen van Mars

De planeet Mars heeft twee kleine maantjes: Phobos en Deimos. Men heeft steeds gedacht dat deze maantjes asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. De vorm en de oriëntatie van hun baan zijn echter niet in overeenstemming met deze hypothese. Een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers onder leiding van dr. Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België suggereert nu dat Phobos en Deimos zijn gevormd uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een protoplaneet, drie keer kleiner dan de planeet zelf.

Ruimtevaart juli 2016

De Mars-robot Curiosity, alias “Mars Scientific Laboratory” stelt het goed, op enkele gaten in de wielen en wat kortsluitingen na. Om dat te tonen maakte Curiosity op 11 mei nog eens een selfie met Mount Sharp op de verre achtergrond. De foto werd een maand later vrijgegeven. Dat was dan op de 1.338ste Mars-dag of sol dat Curiosity op Mars actief was. De robot landde op 6 augustus 2012.

Ruimtevaart juni 2016

Het Internationale Ruimtestation, het ISS, heeft er een kamer bij, de “Bigelow Expandable Activity Module”, kortweg BEAM. “Bigelow Aerospace” heeft deze module ontwikkeld met een contract van de NASA, maar de firma heeft andere, grootsere en meer onafhankelijke plannen. Bigelow Aerospace werd opgericht in 1998 door Robert Bigelow, een miljonair uit de Amerikaanse hotelwereld. Hij stak een kwart van een miljard dollar in het bedrijf. Een eerste, vrij-vliegende “ballon”-module, “Genesis I” ging in juli 2006 de ruimte in, “Genesis II” vloog een jaar later. Op basis van die twee tests tekende Bigelow Aerospace in december 2012 een contract met de NASA van net geen 18 miljoen dollar voor de bouw van BEAM.

Pages