Nieuwsberichten

Besturen we binnenkort planetoïden?

Binnen een aantal decennia, vliegen planetoïden zichzelf wellicht naar ontginningsplaatsen in de ruimte. Daar zullen hun grondstoffen gewonnen worden om ruimtestations te bevoorraden.

Altans dat is de visie van het Amerikaanse bedrijf “Made In Space” dat recent fondsen toegewezen kreeg van de NASA om te onderzoeken of planetoïden kunnen aangedreven worden door autonome ruimtesondes.

Gestolen planeet: ‘planeet 9’ mogelijk van een andere ster afkomstig.

Als de hypothetische negende planeet in ons zonnestelsel echt bestaat dan is het mogelijk een exoplaneet die de Zon lang geleden heeft weggetrokken van haar moederster. Altans dat beweren onderzoekers aan de Zweedse Universiteit van Lund.

Eerder dit jaar was het nog wereldnieuws dat Konstantin Batygin en Mike Brown, onderzoekers aan Cal Tech, mogelijk een negende planeet ontdekt hadden in ons zonnestelsel. Een wereld die 10 keer massiever zou zijn dan de Aarde ver buiten de baan van Pluto.

Mars in oppositie met de Zon op 22 mei 2016

Mars is dezer dagen prominent te zien aan de nachtelijke hemel als een schijnbaar rode ster in het sterrenbeeld Schorpioen (niet te verwarren met Antares). De rode planeet komt op zondag 22 mei omstreeks 13:17 uur in oppositie te staan met de zon. Dit betekent dat Mars zijn korste afstand tot de aarde bereikt en op één lijn met Zon en Aarde komt te staan. Op dat moment zal Mars op zijn helderst zijn met een magnitude van -2, vergelijkbaar dus met de planeet Jupiter. Het is geleden van 2005 dat Mars nog zo helder is geweest. Door de relatief korte afstand tot de Aarde zal Mars ook groter lijken aan de hemel dan anders. Hij heeft dan een schijnbare diameter van 18,4”.

Hubble ontdekt nieuwe maan

Met behulp van de Hubble Space Telescope werd er een nieuwe kleine donkere maan ontdekt in een baan om de dwergplaneet Makemake. Het licht van S/2015 (136472) 1 of kortweg MK2 is zo’n 1300 zwakker dan dat van haar moederplaneet. Op het moment dat ze ontdekt werd bevond ze zich op ongeveer 21 000 km van Makemake. De grootte van de diameter wordt voorlopig geschat op 160 km, ruwweg 20 maal kleiner dan onze maan. Indien haar baan eerder cirkelvormig is dan wordt de omlooptijd geschat op 12 dagen.

Mercuriusovergang.be online! Bereid je nu voor op 9 mei.

Op 9 mei is er een Mercuriusovergang te zien in België. Het fenomeen is zichtbaar van 13u tot omstreeks 21u waardoor er veel mensen de kans krijgen om dit mee te maken. Om je voor te bereiden hebben de Vlaamse Volkssterrenwachten een website opgericht: mercuriusovergang.be.  Ontdek nu wat er te gebeuren staat, hoe je het kan bekijken, waarom dit zo mooi is en vooral grijp je kans! De eerstvolgende Mercuriusovergang in mei vindt pas plaats in 2049!!

Voordracht over de Mercuriusovergang van 9 mei voor jong en oud op 29 april!

Op vrijdag 29 april om 20u, 2 weken voordat Mercurius als een zwarte schijf doorheen de zon trekt, nodigt Urania jong en oud uit om te komen ontdekken wat er precies staat te gebeuren. “Wat maakt een Mercuriusovergang bijzonder? Hoe kan ik het waarnemen? Is de sterrenwacht open? Wanneer moet ik precies kijken?” Je komt tijdens deze voordracht alle antwoorden op je vragen te weten en meer!

De lente is in het land!

Vandaag op zondag 20 maart ging de aarde op haar jaarlijkse baan rond de zon door het voor ons belangrijke punt in de ruimte, het lentepunt of lente-equinox.Om half 6 ’s ochtends onze tijd begon zo voor ons dan de astronomische lente. Seizoenen ontstaan doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Door deze hoek lijkt het alsof de zon een half jaar onder de evenaar zit en een half jaar boven de evenaar. De punten waar de zon van noord naar zuid gaat en omgekeerd noemt men equinoxen.

Totale eclips 9 maart 2016 *UPDATE*

Onze eclipsjagers stonden afgelopen nacht (onze tijd) voor een moeilijke uitdaging: een eclips bekijken in het regenseizoen. Het is hen zowaar gelukt! Weliswaar in verschillende fasen, omdat de wolken prominent aanwezig waren. Van de totaliteit hebben onze waarnemers enkel een glimps kunnen opvangen, maar niet de volle 2 minuten waarvoor ze waren afgereisd. "We verlaten Palembang een beetje met gemengde gevoelens", aldus Urania medewerker Koen Vansant.

Grote vuurbol boven de Atlantische Oceaan gemist

Op 6 februari 2016 sloeg een asteroïde met een geschatte diameter van 5 à 7 meter in op onze aarde. Opmerkelijk omdat het de grootste inslag is sinds de Chelyabinsk inslag in 2013. Weliswaar was dit laatste brokstuk met een diameter van 20 meter een stuk groter. Toch laat deze kleinere steen zich niet onbetuigd en veroorzaakte hij een explosie in de atmosfeer met nagenoeg dezelfde kracht als de atoombom op het Japanse Hiroshima. Het grootste deel van de massa van de steen is wellicht verloren gegaan bij de impact met onze dampkring.

Opwinding over eerste waargenomen zwaartekrachtsgolven

Honderd jaar nadat Albert Einstein het bestaan van zwaartekrachtgolven had aangetoond in zijn algemene relativiteitstheorie, zijn wetenschappers erin geslaagd ze rechtstreeks te detecteren. De beweging van enorme hemellichamen veroorzaken rimpels in ruimte-tijd zelf. Deze dynamische vierde dimensie is niet onbeweeglijk, nog onveranderlijk, maar kan zoals een trampoline rekken en buigen.

Pages