Nieuwsberichten

Asteroide vliegt met Kerstmis voorbij... zonder gevaar !

In de populaire pers is er veel te doen over asteroide 2003 SD 220 die met Kerstmis voorbij de Aarde vliegt. Er zouden vulkaanuitbarstingen en diets meer ontstaan. Niets is minder waar, het rotsblok meet 1100m in diameter en vliegt voorbij op een afstand van 11 miljoen kilometer op 24 december. Paul Chodos van het NASA JPL Center merkt  laconiek op dat dit 28x de afstand Aarde - Maan is en er dus geen gevaar is voor de kerstman en zijn rendieren !

Brit Tim Peake vertrekt naar ISS ... en gebruikt Raspberry Pi !

Op dinsdag 15 december om 11h03 UT, vertrekt normaal de Soyuz 45S met aan boord de astronauten van de Principia missie naar het internationaal ruimtestation ISS. De Britse ESA astronaut Tim Peake, NASA astronaut Tim Kopra en de Russische cosmonaut Yuri Malenchenko zijn de leden van expeditie 46/47 tot Mei 2016.

Pluto tot in het kleinste detail

De NASA-sonde New Horizons stuurt nog altijd – en nog een jaar lang – foto’s en informatie van tijdens de scheervlucht op 14 juli terug naar de aarde.

Net voor Sinterklaas werden de scherpste foto’s tot nog toe vrijgegeven. De beelden zijn zes keer scherper dan de beste die tot nu toe vrijgegeven werden. De beelden zijn genomen een kwartier voor de dichtste nadering van New Horizons tot Pluto. De sonde was toen 17.000 km verwijderd van de dwergplaneet.

Ruimtevaart november 2015

Het is stilletjes in de ruimte. Alleen een familiefoto van alle vier de maandjes van Pluto (en een deel van Charon) genomen midden juli tijdens de schervlucht van de NASA-sonde New Horiozns langs Pluto. De verhoudingen zijn correct.

Charon is zonder enige twijfel de grootste maan van Pluto (diameter: 1.212 km) en kon daarom maar voor een stukje op deze foto-montage.

Ontdekking van zuurstofgas in een komeetatmosfeer door Rosetta

Het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Nature publiceerde vandaag donderdag 29 oktober een verbazingwekkende ontdekking: het ruimtetuig Rosetta van het Europese Ruimtevaartagentschap ESA heeft – voor het eerst – de aanwezigheid ontdekt van zuurstofgas (O2) in de atmosfeer van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Meer nog, zuurstofgas blijkt één van de belangrijkste bestanddelen te zijn en tot 10% van de komeetatmosfeer uit te maken.

Nieuwe foto's van Pluto verbazen wetenschappers

Zo om de week “lost” de NASA een stel nieuwe foto’s van Pluto genomen door de NASA sonde “New Horizons”. Die vloog op 14 juli 2015 langs Pluto en Charon en sindsdien zet de sonde koers naar een ander lid van de Kuiper Gordel.

De meest recente foto’s werden vrijgegeven op 24 september. Dat was 72 dagen en meer dan 85 miljoen km na de scheervlucht.

Water op Mars en 67 P dubbel komeet

De wetenschappers die de ESA-sonde Rosetta volgen op zijn tocht met de komeet 67 P (In het Engels: Churyumov-Gerasimenko, in het Nederlands: Tsjoerjoemov-Gerasimenko) rond de zon, zijn tot de conclusie gekomen dat de “bad-eend-komeet” oorspronkelijk twee kometen waren die zachtjes met elkaar kwamen en aan elkaar zijn vastgevroren tot één grote komeet met twee lobben en een nek als verbindingsstuk. Maar dat nieuws werd enkele uren later overschaduwd. De NASA sonde Mars Reconnaissance Orbiter (kortweg MRO) heeft vanuit zijn baan om Mars sporen van zouten (perchloraat 1°) gevonden op de wand van de krater Hale (2°). Die sporen komen en verdwijnen met de seizoenen op Mars. Perchloraten zuigen water op en houden water vloeibaar zelfs bij de koude temperaturen op Mars (zoals bij ons in de winter zout op ijs en sneeuw het water vloeibaar maakt ondanks de lage temperaturen).

Rosetta en komeet 67P bereiken kortste afstand tot de zon!

De komeet 67 P heeft het dichtste punt van zijn 6,5 jaar lange tocht rond de zon bereikt. Met zijn mensgemaakte satelliet Rosetta, naderde 67 P op 13 augustus 2015 (om 4u03 in de ochtend Belgische Tijd) tot op 186 miljoen km (1,24 AE) van de zon. Niet echt heel dicht bij de zon, want dat punt ligt tussen de baan van de aarde en Mars. De vorige keer dat komeet 67 P daar langs kwam was op 28 februari 2009.  Bij de aankomst van de ESA-sonde Rosetta (met de lander Philae) op 6 augustus 2014 was komeet 67 P zowat 540 miljoen km verwijderd van de zon.

Nakomertjes van sterren door zwarte gaten

Astronomen zijn erin geslaagd om aan te tonen waarom de grootste elliptische sterrenstelsels uit ons universum sterren blijven produceren lang nadat hun “vruchtbare” piekjaren voorbij zijn. Dankzij de hoger-resolutie beelden van de Hubble ruimtetelescoop zagen de astronomen heldere hopen van blauwe sterren. Deze worden gevormd onder invloed van straling veroorzaakt door een actief zwart gat in het centrum van deze gigantische sterrenstelsels.

Meteorenzwerm op de Kesselse Heide

Woensdag 12 augustus staat Urania mobiel van 22u tot 24u op de Kesselse Heide in Nijlen. Er is dan een grote kans op het zien van veel vallende sterren en desgewenst heel veel mooie wensen. Tijdens de jaarlijkse doortocht van de Perseïden, een spectaculaire meteorenzwerm, kun je op de Kesselse Heide naar de hemel turen door telescopen en verrekijkers.

Pages