Nieuwsberichten

Falcon 9 raket ontploft in Kennedy Space Center

Net na 15 uur (onze tijd) is een Falcon 9 raket van het bedrijf SpaceX ontploft op het lanceerplatform LC-40 in Kennedy Space Center in Florida. Dit bevestigen zowel NASA als SpaceX zelf. Er zijn geen gewonden, maar het was een zware explosie die gebouwen deed trillen en er is nog steeds een grote rookpluim te zien.

Ringvormige zonsverduistering op de eerste schooldag!

De eerste schooldag van de kinderen in Centraal Afrika, Madagaskar en Réunion krijgt een wel heel speciale betekenis. Rond 9u15 onze tijd vindt er op dat moment hoog boven de hoofden van de kinderen in het zuiden vanTanzania een ringvormige zonsverduistering plaats. De Zon zal gedurende 3 minuten voor 95% bedekt zijn. De “ring of fire” zoals dit ook wel genoemd wordt, komt in slechts 1 op 3 zonsverduisteringen voor deze eeuw. Zo’n 50 Astroreizigers van Urania zakten af naar het magische eiland Réunion om de eclips te gaan waarnemen.

Exoplaneet zo groot als de aarde bij Proxima Centauri !

Astronomen hebben mede met behulp van ESO-telescopen duidelijk bewijs gevonden van een planeet die draait om Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde ster vanaf de aarde. Deze langgezochte wereld, die de naam Proxima b heeft gekregen, draait in 11 dagen rond zijn koele rode moederster en heeft een temperatuur waarbij vloeibaar water op het oppervlak mogelijk is. De rotsachtige wereld is iets zwaarder dan de aarde. Het is de dichtstbijzijnde exoplaneet en het kan ook de meest nabije woonplaats zijn voor leven buiten ons zonnestelsel.

Cassini ontdekt canyons op Titan

Vanuit zijn baan omheen Saturnus heeft de NASA-sonde Cassini met zijn radar de maan Titan afgetast en een 400 km lange canyon Vid Flumina met vertakkingen ontdekt, gevuld met vloeibaar koolwaterstoffen (waarschijnlijk vloeibaar methaan en/of vloeibaar ethaan). De zij-canyons kunnen tot één kilometer breed zijn en 240 tot 570 meter diep.

Rosetta gaat naar de eeuwige jachtvelden

Op 30 september komt er een einde aan de ruimtevlucht van ESA's kometen-jager Rosetta. De vluchtleiding zal de baan van de ruimtesonde omleiden waardoor ze omstreeks 10u30 Universele Tijd (12u30 lokale tijd) contact zal maken met het oppervlak van de komeet 67 p. Dit gebied werd Ma'at gedoopt naar de Egyptische godin van de kosmische orde. Het bevindt zich op de kleine "kwab" van de komeet.

Bestaat er een vijfde natuurkracht?

Een experiment in Hongarije heeft een afwijking in radioactief verval geconstateerd dat kan wijzen op een voorheen onbekende vijfde natuurkracht.

Attila Krasznahorkay, onderzoeker aan het Hongaarse Academy of Science Institute for Nuclear Research, en zijn team publiceerde de resultaten al eind 2015 op het arXiv preprint platform en begin dit jaar in de januari editie van de Physical Review Letters.

Help ons de Perseïden waar te nemen!

Het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) nodigt iedereen uit om via de "Radio Meteor Zoo" website te helpen bij het waarnemen van de Perseïden. De website www.radiometeorzoo.be geeft uitleg over meteoren en de detectie ervan met het Belgische BRAMS-netwerk (Belgian RAdio Meteor Stations). Vanaf 12 augustus 2016 kunnen geïnteresseerden zelf meewerken aan het waarnemen en tellen van de Perseïden, een meteorenzwerm die gevormd werd door de komeet Swift-Tuttle.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Meer vallende sterren op 12 en 13 augustus 2016

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Verblijf in de ruimte maakt astronaut Scott Kelly jonger dan zijn tweelingbroer.

Voormalig NASA astronaut Scott Kelly keerde begin maart terug van een 340 dagen durende ruimtereis aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Zijn tweelingbroer Mark die op de Aarde achterbleef werd hierdoor nog ouder dan hem.

“Ik was voorheen slechts 6 minuten ouder dan Scott, maar nu ben ik dus 6 minuten en 5 milliseconden ouder,” aldus Mark Kelly. Mark, voorheen zelf een NASA astronaut, grapte nog dat door de hogere dosis kosmische straling die zijn broer ondergaan heeft, hij misschien toch nog sneller zou verouderen dan hem.

Pages