Nieuwsberichten

Een nieuwe visie over het ontstaan van de manen van Mars

De planeet Mars heeft twee kleine maantjes: Phobos en Deimos. Men heeft steeds gedacht dat deze maantjes asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. De vorm en de oriëntatie van hun baan zijn echter niet in overeenstemming met deze hypothese. Een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers onder leiding van dr. Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België suggereert nu dat Phobos en Deimos zijn gevormd uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een protoplaneet, drie keer kleiner dan de planeet zelf.

Ruimtevaart juli 2016

De Mars-robot Curiosity, alias “Mars Scientific Laboratory” stelt het goed, op enkele gaten in de wielen en wat kortsluitingen na. Om dat te tonen maakte Curiosity op 11 mei nog eens een selfie met Mount Sharp op de verre achtergrond. De foto werd een maand later vrijgegeven. Dat was dan op de 1.338ste Mars-dag of sol dat Curiosity op Mars actief was. De robot landde op 6 augustus 2012.

Ruimtevaart juni 2016

Het Internationale Ruimtestation, het ISS, heeft er een kamer bij, de “Bigelow Expandable Activity Module”, kortweg BEAM. “Bigelow Aerospace” heeft deze module ontwikkeld met een contract van de NASA, maar de firma heeft andere, grootsere en meer onafhankelijke plannen. Bigelow Aerospace werd opgericht in 1998 door Robert Bigelow, een miljonair uit de Amerikaanse hotelwereld. Hij stak een kwart van een miljard dollar in het bedrijf. Een eerste, vrij-vliegende “ballon”-module, “Genesis I” ging in juli 2006 de ruimte in, “Genesis II” vloog een jaar later. Op basis van die twee tests tekende Bigelow Aerospace in december 2012 een contract met de NASA van net geen 18 miljoen dollar voor de bouw van BEAM.

Besturen we binnenkort planetoïden?

Binnen een aantal decennia, vliegen planetoïden zichzelf wellicht naar ontginningsplaatsen in de ruimte. Daar zullen hun grondstoffen gewonnen worden om ruimtestations te bevoorraden.

Altans dat is de visie van het Amerikaanse bedrijf “Made In Space” dat recent fondsen toegewezen kreeg van de NASA om te onderzoeken of planetoïden kunnen aangedreven worden door autonome ruimtesondes.

Gestolen planeet: ‘planeet 9’ mogelijk van een andere ster afkomstig.

Als de hypothetische negende planeet in ons zonnestelsel echt bestaat dan is het mogelijk een exoplaneet die de Zon lang geleden heeft weggetrokken van haar moederster. Altans dat beweren onderzoekers aan de Zweedse Universiteit van Lund.

Eerder dit jaar was het nog wereldnieuws dat Konstantin Batygin en Mike Brown, onderzoekers aan Cal Tech, mogelijk een negende planeet ontdekt hadden in ons zonnestelsel. Een wereld die 10 keer massiever zou zijn dan de Aarde ver buiten de baan van Pluto.

Mars in oppositie met de Zon op 22 mei 2016

Mars is dezer dagen prominent te zien aan de nachtelijke hemel als een schijnbaar rode ster in het sterrenbeeld Schorpioen (niet te verwarren met Antares). De rode planeet komt op zondag 22 mei omstreeks 13:17 uur in oppositie te staan met de zon. Dit betekent dat Mars zijn korste afstand tot de aarde bereikt en op één lijn met Zon en Aarde komt te staan. Op dat moment zal Mars op zijn helderst zijn met een magnitude van -2, vergelijkbaar dus met de planeet Jupiter. Het is geleden van 2005 dat Mars nog zo helder is geweest. Door de relatief korte afstand tot de Aarde zal Mars ook groter lijken aan de hemel dan anders. Hij heeft dan een schijnbare diameter van 18,4”.

Hubble ontdekt nieuwe maan

Met behulp van de Hubble Space Telescope werd er een nieuwe kleine donkere maan ontdekt in een baan om de dwergplaneet Makemake. Het licht van S/2015 (136472) 1 of kortweg MK2 is zo’n 1300 zwakker dan dat van haar moederplaneet. Op het moment dat ze ontdekt werd bevond ze zich op ongeveer 21 000 km van Makemake. De grootte van de diameter wordt voorlopig geschat op 160 km, ruwweg 20 maal kleiner dan onze maan. Indien haar baan eerder cirkelvormig is dan wordt de omlooptijd geschat op 12 dagen.

Mercuriusovergang.be online! Bereid je nu voor op 9 mei.

Op 9 mei is er een Mercuriusovergang te zien in België. Het fenomeen is zichtbaar van 13u tot omstreeks 21u waardoor er veel mensen de kans krijgen om dit mee te maken. Om je voor te bereiden hebben de Vlaamse Volkssterrenwachten een website opgericht: mercuriusovergang.be.  Ontdek nu wat er te gebeuren staat, hoe je het kan bekijken, waarom dit zo mooi is en vooral grijp je kans! De eerstvolgende Mercuriusovergang in mei vindt pas plaats in 2049!!

Voordracht over de Mercuriusovergang van 9 mei voor jong en oud op 29 april!

Op vrijdag 29 april om 20u, 2 weken voordat Mercurius als een zwarte schijf doorheen de zon trekt, nodigt Urania jong en oud uit om te komen ontdekken wat er precies staat te gebeuren. “Wat maakt een Mercuriusovergang bijzonder? Hoe kan ik het waarnemen? Is de sterrenwacht open? Wanneer moet ik precies kijken?” Je komt tijdens deze voordracht alle antwoorden op je vragen te weten en meer!

De lente is in het land!

Vandaag op zondag 20 maart ging de aarde op haar jaarlijkse baan rond de zon door het voor ons belangrijke punt in de ruimte, het lentepunt of lente-equinox.Om half 6 ’s ochtends onze tijd begon zo voor ons dan de astronomische lente. Seizoenen ontstaan doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Door deze hoek lijkt het alsof de zon een half jaar onder de evenaar zit en een half jaar boven de evenaar. De punten waar de zon van noord naar zuid gaat en omgekeerd noemt men equinoxen.

Pages