Nieuwsberichten

Opwinding over eerste waargenomen zwaartekrachtsgolven

Honderd jaar nadat Albert Einstein het bestaan van zwaartekrachtgolven had aangetoond in zijn algemene relativiteitstheorie, zijn wetenschappers erin geslaagd ze rechtstreeks te detecteren. De beweging van enorme hemellichamen veroorzaken rimpels in ruimte-tijd zelf. Deze dynamische vierde dimensie is niet onbeweeglijk, nog onveranderlijk, maar kan zoals een trampoline rekken en buigen.

Curiosity een beetje narcistisch

De Mars-robot Curiosity van de NASA heeft het jaar ingezet met een "selfie".

Op 19 januari (of Sol 1.228 = aantal Mars-dagen sinds de landing) maakte Curiosity deze foto van zichzelf bij het duin Namib. De robot maakte 57 individuele opnames van zichzelf die op aarde werden samengevoegd tot één “selfie”.  Om een idee te krijgen van de schaal: de wielen van Curiosity hebben een diameter van 50 cm.

Negende planeet of niet?

In 2006 werd Pluto onder hevige discussie gedegradeerd tot dwergplaneet en kwam er na bijna 80 jaar een einde aan ons 9-koppig planetenstelsel.

De kennis van ons zonnestelsel is sinds de ontdekking van Pluto sterk toegenomen. In die hoedanigheid zelfs dat wetenschappers ervan overtuigd waren dat er geen grote hemellichamen meer te ontdekken waren in ons zonnestelsel. Ze verruimden hun blik en gingen op zoek naar andere planeten buiten ons zonnestelsel, de zogenaamde exoplaneten. Het nieuws dat Batygin en Brown, onderzoekers van CalTech, afgelopen week naar buiten brachten, sloeg dan ook in als een bom.

Lekkend ruimtepak en nieuwsgierige robot

Voor de tweede keer heeft een astronaut van het International Space Station tijdens een ruimtewandeling (“EVA” of Extra Vehicular Activity” in het jargon) overtollig water in zijn helm gekregen. De ruimtewandeling moest daardoor voortijdig worden afgebroken. Het belangrijkste werk aan de buitenkant van het ISS was toen wel al uitgevoerd. Dit keer overkwam het NASA-astronaut Tim Kopra. Intussen rolt op Mars de NASA robot Curiosity (geland in de zomer van 2012) over de heuvels aan de voet van Mount Sharp. De laatste dagen onderzocht de robot een duin.

Asteroide vliegt met Kerstmis voorbij... zonder gevaar !

In de populaire pers is er veel te doen over asteroide 2003 SD 220 die met Kerstmis voorbij de Aarde vliegt. Er zouden vulkaanuitbarstingen en diets meer ontstaan. Niets is minder waar, het rotsblok meet 1100m in diameter en vliegt voorbij op een afstand van 11 miljoen kilometer op 24 december. Paul Chodos van het NASA JPL Center merkt  laconiek op dat dit 28x de afstand Aarde - Maan is en er dus geen gevaar is voor de kerstman en zijn rendieren !

Brit Tim Peake vertrekt naar ISS ... en gebruikt Raspberry Pi !

Op dinsdag 15 december om 11h03 UT, vertrekt normaal de Soyuz 45S met aan boord de astronauten van de Principia missie naar het internationaal ruimtestation ISS. De Britse ESA astronaut Tim Peake, NASA astronaut Tim Kopra en de Russische cosmonaut Yuri Malenchenko zijn de leden van expeditie 46/47 tot Mei 2016.

Pluto tot in het kleinste detail

De NASA-sonde New Horizons stuurt nog altijd – en nog een jaar lang – foto’s en informatie van tijdens de scheervlucht op 14 juli terug naar de aarde.

Net voor Sinterklaas werden de scherpste foto’s tot nog toe vrijgegeven. De beelden zijn zes keer scherper dan de beste die tot nu toe vrijgegeven werden. De beelden zijn genomen een kwartier voor de dichtste nadering van New Horizons tot Pluto. De sonde was toen 17.000 km verwijderd van de dwergplaneet.

Ruimtevaart november 2015

Het is stilletjes in de ruimte. Alleen een familiefoto van alle vier de maandjes van Pluto (en een deel van Charon) genomen midden juli tijdens de schervlucht van de NASA-sonde New Horiozns langs Pluto. De verhoudingen zijn correct.

Charon is zonder enige twijfel de grootste maan van Pluto (diameter: 1.212 km) en kon daarom maar voor een stukje op deze foto-montage.

Ontdekking van zuurstofgas in een komeetatmosfeer door Rosetta

Het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Nature publiceerde vandaag donderdag 29 oktober een verbazingwekkende ontdekking: het ruimtetuig Rosetta van het Europese Ruimtevaartagentschap ESA heeft – voor het eerst – de aanwezigheid ontdekt van zuurstofgas (O2) in de atmosfeer van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Meer nog, zuurstofgas blijkt één van de belangrijkste bestanddelen te zijn en tot 10% van de komeetatmosfeer uit te maken.

Nieuwe foto's van Pluto verbazen wetenschappers

Zo om de week “lost” de NASA een stel nieuwe foto’s van Pluto genomen door de NASA sonde “New Horizons”. Die vloog op 14 juli 2015 langs Pluto en Charon en sindsdien zet de sonde koers naar een ander lid van de Kuiper Gordel.

De meest recente foto’s werden vrijgegeven op 24 september. Dat was 72 dagen en meer dan 85 miljoen km na de scheervlucht.

Pages