asteroïde

Planetoïde Florence zoeft voorbij

Wellicht lagen de kinderen vannacht wakker van de eerste schooldag en niet zo van de Planetoïde Florence die voorbij de Aarde raasde. 7 miljoen kilometer of zo’n 18 maal de afstand van de Aarde tot de Maan is relatief dichtbij en dat maakte het interessant voor astronomen om de planetoïde, met diameter van 4,4 km, van dichtbij te bestuderen. Het is het dichtst dat de planetoïde zal komen tot het jaar 2500.

In theorie is de planetoïde te zien bij helder weer in (amateur)telescopen. Het Maanlicht is licht storend, maar zou geen probleem mogen vormen.

WGAS: Project RUSTICCA

Het project RUSTICCA werd gestart halverwege de jaren 1990 en bestond erin een CCD-camera te monteren op de Ukkel Schmidt Telescoop, en dit met als hoofddoel astrometrie te doen van asteroïden. Na 20 jaar is astrometrie van asteroïden niet echt meer zinvol met deze uitrusting. Tijd dus voor een balans van het project. In deze presentatie zal Thierry Pauwels van de Koninklijke Sterrenwacht het project in zijn historische context plaatsen, wat dieper ingaan op enkele van de gebruikte technieken, en een overzicht geven van de behaalde resultaten.

Asteroide vliegt met Kerstmis voorbij... zonder gevaar !

In de populaire pers is er veel te doen over asteroide 2003 SD 220 die met Kerstmis voorbij de Aarde vliegt. Er zouden vulkaanuitbarstingen en diets meer ontstaan. Niets is minder waar, het rotsblok meet 1100m in diameter en vliegt voorbij op een afstand van 11 miljoen kilometer op 24 december. Paul Chodos van het NASA JPL Center merkt  laconiek op dat dit 28x de afstand Aarde - Maan is en er dus geen gevaar is voor de kerstman en zijn rendieren !

NASA organiseert wedstrijd voor jongeren

Wereldwijd kunnen leerlingen meedoen aan een nieuwe wedstrijd van NASA. Ze krijgen namelijk de mogelijkheid om een asteroïde (planetoïde) een naam te geven.De desbetreffende asteroïde staat centraal in een toekomstige missie van NASA. De lancering zal plaatsvinden in 2016 en heeft als doel om bodemstalen te nemen en terug te brengen naar de aarde.