esa

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

Extreme Ultraviolet Imager (EUI) klaar voor lancering!

Het is zover: de ruimtetelescoop EUI is klaar om op de satelliet Solar Orbiter gemonteerd te worden. Solar Orbiter zal in 2019 gelanceerd worden en de Zon dichter dan eender welke andere satelliet ooit naderen. Hierdoor kan EUI uitzonderlijk gedetailleerde beelden van onze ster maken. Zo willen wetenschappers de geheimen van de zonneatmosfeer ontrafelen: waarom is deze zo heet, wat zijn die magnetische lussen precies en waardoor bewegen ze? EUI zal ook voor het eerst beelden nemen van de noordpool en zuidpool van de zon, die vanop Aarde amper zichtbaar zijn.

Marslander Schiaparelli neergestort door computerfout

Het onderzoek naar de crash van ESA’s Marslander Schiaparelli is afgerond. De lander storte vorig jaar in oktober neer, omdat tegenstrijdige datastromen de computer aan boord tilt deden slaan.

Zo’n 3 minuten nadat Schiaparelli de Marsatmosfeer binnendrong, op 19 oktober 2016, ging het mis. Na het uitgooien van de parachute begon de lander hevig te tollen. De hevige tolbeweging verstoorde de meting van de “rol-sensor” met als resultaat dat de computer een zware berekeningsfout maakte bij de hoogtebepaling.

Cassini duikt de ringen van Saturnus in

NASA’s ruimtesonde Cassini zit stilaan zonder brandstof en begint daarom vandaag aan zijn meest spannende en gevaarlijkste deel van zijn missie, een duik doorheen de ringen! Afgelopen vrijdag vloog de ruimtesonde nog een laatste keer voorbij Saturnus’ maan Titan om met behulp van diens zwaartekracht de snelheid op te drijven. Na dit manoeuvre stevende Cassini af op het 2000 km brede gat tussen de dampkring en de ringen van Saturnus. De ruimtesonde maakte vandaag zijn eerste succesvolle duik omstreeks 12u vanmiddag en zal dit nog eens 21 keer herhalen alvorens zijn missie te beëindigen op 15 september.

Fritgeurtjes bestrijden met ruimtetechnologie

Hardnekkige fritgeurtjes in restaurants, fast-food ketens en zelf bij je thuis horen binnenkort misschien tot het verleden dankzij experimenten in het Internationaal Ruimtestation.

Bij de bereiding van voedsel in hete frituurolie of heet frituurvet komen er steevast onaangenaam ruikende moleculen vrij die zeer moeilijk te verwijderen zijn. Deze geurtjes worden veelal opgevangen in grote afzuigkappen en chemisch behandeld waardoor er Ozon vrijkomt. Ozon moet dan weer verwijderd worden vanwege het gezondheidsrisico.

Rosetta onthult mysterie in laatste dagen van de missie

Minder dan een maand voor het einde van Rosetta’s missie, onthult de hoge resolutie camera van de sonde de locatie van de lander Philae die zich twee jaar eerder diep in een donkere scheur van de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko had genesteld.

De beelden werden gemaakt op 2 september met de OSIRIS camera toen Rosetta minder dan 3 km boven het oppervlak van de komeet vloog. De foto’s tonen duidelijk de lander met 2 van zijn 3 ‘pootjes’.

Rosetta gaat naar de eeuwige jachtvelden

Op 30 september komt er een einde aan de ruimtevlucht van ESA's kometen-jager Rosetta. De vluchtleiding zal de baan van de ruimtesonde omleiden waardoor ze omstreeks 10u30 Universele Tijd (12u30 lokale tijd) contact zal maken met het oppervlak van de komeet 67 p. Dit gebied werd Ma'at gedoopt naar de Egyptische godin van de kosmische orde. Het bevindt zich op de kleine "kwab" van de komeet.

Brit Tim Peake vertrekt naar ISS ... en gebruikt Raspberry Pi !

Op dinsdag 15 december om 11h03 UT, vertrekt normaal de Soyuz 45S met aan boord de astronauten van de Principia missie naar het internationaal ruimtestation ISS. De Britse ESA astronaut Tim Peake, NASA astronaut Tim Kopra en de Russische cosmonaut Yuri Malenchenko zijn de leden van expeditie 46/47 tot Mei 2016.

Rosetta en komeet 67P bereiken kortste afstand tot de zon!

De komeet 67 P heeft het dichtste punt van zijn 6,5 jaar lange tocht rond de zon bereikt. Met zijn mensgemaakte satelliet Rosetta, naderde 67 P op 13 augustus 2015 (om 4u03 in de ochtend Belgische Tijd) tot op 186 miljoen km (1,24 AE) van de zon. Niet echt heel dicht bij de zon, want dat punt ligt tussen de baan van de aarde en Mars. De vorige keer dat komeet 67 P daar langs kwam was op 28 februari 2009.  Bij de aankomst van de ESA-sonde Rosetta (met de lander Philae) op 6 augustus 2014 was komeet 67 P zowat 540 miljoen km verwijderd van de zon.

Ruimtevaart nieuwtjes

De onbemande ESA-lander “Philae” heeft op 13 juni, zeven maanden na zijn landing op de komeet 67 P, weer radiocontact gemaakt met de aarde.
De ESA astronaute Samantha Christoferreti heeft met 199 dagen in het ISS het verblijfsrecord op haar naam gezet voor het langst ononderbroken verblijf van een vrouw.
De Amerikaanse onbemande sonde New Horizons vliegt op 14 juli langs de mini-planeet Pluto.
NASA-sonde “Dawn” draait vlijtig rond Ceres, een andere mini-planeet. Op 3 juni werd de baan verlaagd tot op 4400 km boven Ceres.

Pages