esa

Rosetta en komeet 67P bereiken kortste afstand tot de zon!

De komeet 67 P heeft het dichtste punt van zijn 6,5 jaar lange tocht rond de zon bereikt. Met zijn mensgemaakte satelliet Rosetta, naderde 67 P op 13 augustus 2015 (om 4u03 in de ochtend Belgische Tijd) tot op 186 miljoen km (1,24 AE) van de zon. Niet echt heel dicht bij de zon, want dat punt ligt tussen de baan van de aarde en Mars. De vorige keer dat komeet 67 P daar langs kwam was op 28 februari 2009.  Bij de aankomst van de ESA-sonde Rosetta (met de lander Philae) op 6 augustus 2014 was komeet 67 P zowat 540 miljoen km verwijderd van de zon.

Ruimtevaart nieuwtjes

De onbemande ESA-lander “Philae” heeft op 13 juni, zeven maanden na zijn landing op de komeet 67 P, weer radiocontact gemaakt met de aarde.
De ESA astronaute Samantha Christoferreti heeft met 199 dagen in het ISS het verblijfsrecord op haar naam gezet voor het langst ononderbroken verblijf van een vrouw.
De Amerikaanse onbemande sonde New Horizons vliegt op 14 juli langs de mini-planeet Pluto.
NASA-sonde “Dawn” draait vlijtig rond Ceres, een andere mini-planeet. Op 3 juni werd de baan verlaagd tot op 4400 km boven Ceres.

Zichtbaar blauw poollicht op Mars

Voor de eerste keer slaagde een internationaal team van wetenschappers erin om aan te tonen dat poollicht ook waargenomen kan worden op een andere terrestrische planeet, Mars. Het team bestaande uit wetenschappers van de NASA, de Franse universiteit IPAG (Grenoble), de ESA en de Finse universiteit Aalto trok deze conclusie nadat de SPICAM camera, aan boord van de ESA sonde Mars Express, poollicht had waargenomen vanuit de ruimte in 2005. Deze resultaten werden in maart dit jaar bevestigd door NASA's MAVEN missie.

ESA biedt online cursus aan (gratis)

De Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) organiseert een gratis online cursus (Engelstalig!) over de studie van klimaatverandering met behulp van aardobservatiesatellieten. Geïnteresseerden kunnen 5 weken lang 3u per week lessen volgen via de computer vanuit het comfort van hun eigen huis. Dit gebeurt via het online MOOC (Massive Open Online Course) platform futurelearn.com Wie minstens de helft van de cursus volgt en alle testvragen aflegt kan ook een certificaat aanvragen (tegen betaling!). Urania test het alvast voor jou uit. Ook jij kan natuurlijk gratis deelnemen!

Meer informatie via ESA of Futurelearn.

ESA-sonde Rosetta in scheervlucht over komeet 67 P

Op Valentijns dag vloog Rosetta in scheervlucht over 67P. Om 13u41 Belgische Tijd nadert de sonde het oppervlak tot op 6 km afstand. Van dat moment is nog geen foto vrijgegeven.

Om 15u19 Bel.T. was Rosetta alweer wat van de komeet verwijderd (afstand 8,7 km). Van op die afstand werd een foto genomen van een gebied dat “Imhotep” wordt genoemd, een min of meer vlak terrein om de grootste kwab van de komeet. De foto toont een gebied van 0,76 km bij 0,76 km.

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

De oorsprong van poollicht op hoge breedte ontraadseld

Een aantal onderzoekers, waaronder Romain Maggiolo van het Belgische Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA), hebben de oorsprong ontdekt van poollicht dat op hoge geografische breedtegraad voorkomt.  Dit werd mogelijk door metingen van ESA’s Cluster satellieten te combineren met beelden gemaakt door NASA’s IMAGE satelliet.

Ruimtevaart nieuwtjes

Geen komeetwater

Het water op aarde komt NIET van een komeet zoals 67P oftewel T-G of nog Tsjuryumov-Gerasimenko (in het Engels “Churyumov-Gerasimenko”). Dat heeft een instrument (“Rosina”) van de ESA-sonde Rosetta aangetoond. Sinds Rosetta in formatie naast de komeet 67P vliegt heeft Rosina de waterdamp geanalyseerd die vrijkomt uit de komeet.

Allereerste ESA-astronaute in de ruimte

SAMANTHA CRISTOFORETTI

Op maandag 24 november werd de Italiaanse ESA-astronaute Samantha Cristoforetti de eerste Italiaanse en de eerste vrouwelijke ESA-astronaute in de ruimte. Eerder vlogen al wel een Française en een Britse naar de ruimte, maar niet als ESA-astronautes.

Philea landt op 12 november op site "J"

De ESA heeft beslist om op woensdag 12 november de onbemande sonde Philae te laten landen op de komeet 67P alias “Churyumov-Gerasimenko”. Tien jaar geleden vertrok Philae aan boord van de sonde “Rosetta” naar 67P. Sinds begin augustus vliegt Rosetta met Philae aan boord in formatie mee met de komeet.

Pages