esa

Zichtbaar blauw poollicht op Mars

Voor de eerste keer slaagde een internationaal team van wetenschappers erin om aan te tonen dat poollicht ook waargenomen kan worden op een andere terrestrische planeet, Mars. Het team bestaande uit wetenschappers van de NASA, de Franse universiteit IPAG (Grenoble), de ESA en de Finse universiteit Aalto trok deze conclusie nadat de SPICAM camera, aan boord van de ESA sonde Mars Express, poollicht had waargenomen vanuit de ruimte in 2005. Deze resultaten werden in maart dit jaar bevestigd door NASA's MAVEN missie.

ESA biedt online cursus aan (gratis)

De Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) organiseert een gratis online cursus (Engelstalig!) over de studie van klimaatverandering met behulp van aardobservatiesatellieten. Geïnteresseerden kunnen 5 weken lang 3u per week lessen volgen via de computer vanuit het comfort van hun eigen huis. Dit gebeurt via het online MOOC (Massive Open Online Course) platform futurelearn.com Wie minstens de helft van de cursus volgt en alle testvragen aflegt kan ook een certificaat aanvragen (tegen betaling!). Urania test het alvast voor jou uit. Ook jij kan natuurlijk gratis deelnemen!

Meer informatie via ESA of Futurelearn.

ESA-sonde Rosetta in scheervlucht over komeet 67 P

Op Valentijns dag vloog Rosetta in scheervlucht over 67P. Om 13u41 Belgische Tijd nadert de sonde het oppervlak tot op 6 km afstand. Van dat moment is nog geen foto vrijgegeven.

Om 15u19 Bel.T. was Rosetta alweer wat van de komeet verwijderd (afstand 8,7 km). Van op die afstand werd een foto genomen van een gebied dat “Imhotep” wordt genoemd, een min of meer vlak terrein om de grootste kwab van de komeet. De foto toont een gebied van 0,76 km bij 0,76 km.

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

De oorsprong van poollicht op hoge breedte ontraadseld

Een aantal onderzoekers, waaronder Romain Maggiolo van het Belgische Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA), hebben de oorsprong ontdekt van poollicht dat op hoge geografische breedtegraad voorkomt.  Dit werd mogelijk door metingen van ESA’s Cluster satellieten te combineren met beelden gemaakt door NASA’s IMAGE satelliet.

Ruimtevaart nieuwtjes

Geen komeetwater

Het water op aarde komt NIET van een komeet zoals 67P oftewel T-G of nog Tsjuryumov-Gerasimenko (in het Engels “Churyumov-Gerasimenko”). Dat heeft een instrument (“Rosina”) van de ESA-sonde Rosetta aangetoond. Sinds Rosetta in formatie naast de komeet 67P vliegt heeft Rosina de waterdamp geanalyseerd die vrijkomt uit de komeet.

Allereerste ESA-astronaute in de ruimte

SAMANTHA CRISTOFORETTI

Op maandag 24 november werd de Italiaanse ESA-astronaute Samantha Cristoforetti de eerste Italiaanse en de eerste vrouwelijke ESA-astronaute in de ruimte. Eerder vlogen al wel een Française en een Britse naar de ruimte, maar niet als ESA-astronautes.

Philea landt op 12 november op site "J"

De ESA heeft beslist om op woensdag 12 november de onbemande sonde Philae te laten landen op de komeet 67P alias “Churyumov-Gerasimenko”. Tien jaar geleden vertrok Philae aan boord van de sonde “Rosetta” naar 67P. Sinds begin augustus vliegt Rosetta met Philae aan boord in formatie mee met de komeet.

Eerste vrouwelijke kosmonaut aan boord ISS

Vandaag iets na 7u 's morgens koppelde de Sojoez TMA-14M zich met succes aan het Internationaal Ruimtestation (ISS). Aan boord bevinden zich de 2 kosmonauten: Alexander Samokutyaev en Elena Serova en de astronaut Barry Wilmore.  Het voorval met het zonnepaneel dat niet wilde openen terwijl de capsule zich in een baan om de aarde bevond, was meteen ook opgelost en zal verder geen probleem meer vormen voor het ruimtevaarders trio. Op dit moment is de maximumcapaciteit voor het aanmeren van ruimtecapsules aan het ISS bereikt.

Citroensap binnenkort essentieel in ruimtevaart?

In heel wat toepassingen en dus ook in de ruimtevaart is roestvrij staal een veelgebruikt en zeer dankbaar materiaal. Het wordt onder meer gebruikt voor het vervaardigen van de opslagtanks voor drijfgassen in raketten, maar ook voor de onderdelen van thermische beveiligingssystemen en de vervaardiging van oersterke roestvrije bouten om de hele boel bij elkaar te houden. Doorgeroeste bouten kunnen in de extreme condities van de ruimte immers leiden tot catastrofale gebeurtenissen.

Pages