esa

Ruimtevaart augustus 2014

De ESA sonde Rosetta is begin augustus aangekomen bij de komeet 67P of te wel “Churyumov-Gerasimenko”. Rosetta is in 2004 gelanceerd en heeft er een tocht van 10 jaar 5 maanden en 4 dagen. Nu vliegt Rosetta in formatie op zowat 100 km afstand met 67P rond de zon. De dichtste nadering van de komeet tot de zon (perihelion) wordt bereikt in augustus 2015. Daardoor zal de komeet opwarmen en water en andere gassen uitstoten die door Rosetta worden geanalyseerd. In november laat Rosetta de kleine sonde Philae op 67P landen.

Kometenjager bereikt doelwit (update)

Op 6 augustus 2014, na een reis van meer dan 10 jaar, zal de ruimtesonde Rosetta van het Europese Ruimtevaartagentschap ESA aankomen bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Aan boord bevindt zich een instrument dat gebouwd is in samenwerking met het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA). De wetenschappers van de Federale Wetenschappelijke Instelling uit Ukkel wachten nu vol ongeduld op de eerste resultaten.

Lancering van ATV 5 Georges Lemaitre gepland op 25 juli

ESA's vijfde en laatste ATV-ruimtecargo, genoemd naar de Belg Georges Lemaître, wordt klaargemaakt voor de lancering met een Ariane 5-raket eind deze maand. In het Planetarium van Brussel vindt naar aanleiding van deze voor ons land bijzondere ruimtemissie een speciaal launch event plaats.

De lancering van de ATV 5 Georges Lemaître is momenteel voorzien om 03.41 uur in de nacht van 24 op 25 juli 2014. 

Ruimtevaart april 2014

De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, lanceerde op 3 april met succes de Sentinel-1A kunstmaan, de eerste in een reeks onder de overkoepelende naam “Copernicus”. Sentinel-1A is een radar-satelliet en kan doorheen de wolken en ‘s nachts opnames maken van de aarde. Op Mars is de robot-jeep Curiosity van de NASA overgeschakeld van “rijden” naar “wetenschappelijk onderzoek” van de bodem. Op 2 april (dat is de 589 ste SOL of “Mars-dag”) kwam de robot aan bij “Kimberley”. Sinds de landing op 6 august 2012 heeft de robot precies 6,1 km gereden. Kimberley wordt de komende weken grondig onderzocht. Pas daarna rijdt Curiosity verder in de richting van de voet Mount Sharp. En die goeie, ouwe, taaie robot-jeep Opportunity vierde op 25 januari 2014 zijn tiende verjaardag op Mars. De bouwers hadden gemikt op een levensduur van 3 maanden, dat is iets langer geworden... Maar in het ontwerp van NASA-budget is geen geld meer uitgetrokken om de robot verder te laten werken vanaf 1 oktober.

Ruimtevaart januari 2014

De Chinese maanrobot Yutu (zeg “joe-toe”) heeft zware problemen na zijn tweede maannacht. De vluchtleiding krijgt signalen binnen van Yutu, maar de robot werkt niet normaal al geeft de vluchtleiding de hoop nog niet op en hoopt dat het euvel kan hersteld worden. De ESA-sonde Rosetta is op 20 januari automatisch weer actief geworden na een winterslaap van 31 maanden. Rosetta maakt zich nu klaar voor haar ontmoeting met de komeet 67P/Churyumov–Gerasimenko. Op 25 januari was het tien jaar geleden dat de robot-jeep Opportunity van de NASA op Mars landde. En Opportunity – ontworpen om drie maand te functioneren – doet “het” nog altijd. In oktober 2013 bereikte Opportunity “Solander Point” waar het nu wetenschappelijk actief is en overwintert.

Ruimtevaart november 2013

De onbemande vrachtcabine ATV-4 Albert Einstein van de ESA met een hoop afval is opgebrand in de atmosfeer net zoals GOCE, de zwaartekracht satelliet van de ESA. De opdracht van de ESA-satelliet Planck zit er op. De telescoop moest diep gekoeld worden en de koelvloeistof is op. Planck heeft de microgolf achtergrond straling van het heelal in beeld gebracht, het oudste licht (ontstaan 380.000 jaar na de “big bang”). De studie van de gegevens gaat wel nog verder. En ESA-astronaut Luca Parmitano, de man die bijna in zijn ruimtepak verdronk, is terug op aarde. Hij verbleef 166 dagen in het ISS.

Belgische "National trainees" naar ESTEC

Drie jonge Belgische ingenieurs, Romain Gérard, Robin Nelen en onze eigen Johan Vennekens, worden binnenkort verwelkomd in ESA's technologisch centrum ESTEC in Noordwijk in Nederland. Ze beginnen er een stage in ruimtevaartwetenschap en –technologie binnen een team van ESA.

Ruimtevaart augustus 2013

Na een reis van 2,4 km in drie maanden is de Mars-robot Opportunity van de NASA aangekomen aan de rand van Solander Point, een deel van de opgestuwde westelijke kraterwand van de krater “Endeavour” , een krater met een diameter van 22 km. Daar zal de robot Opportunity zijn zesde winter op Mars doorbrengen. Intussen rijdt die andere robot Curiosity tegen 4 meter per uur naar de voet van Mount Sharp. Op 19 augustus zag een bemanningslid van het Internationale Ruimtestation ISS een afgebroken stuk van het ISS wegzweven. Blijkbaar de bescherming van een antenne op het Russische deel van het ISS. Over de oorzaak van het afbreken was bij het afsluiten van dit artikel nog niks bekend.

Ruimtevaart juli 2013

Tijdens zijn tweede ruimtewandeling op 16 juli ging bij de Italiaanse ESA-astronaut Luca Parmitano naar schatting 1,5 liter water rond zweven in zijn ruimtepak. De ruimtewandeling werd voortijdig afgeblazen. Toen Parmitano weer de luchtsluis van het ISS bereikte, kon hij niet meer spreken en hoorde ook niks meer. Mogelijk lekte de koeling van zijn ruimtepak.

De nieuwe, zware raket van de NASA, het “Space Launch System” oftewel SLS, voor vrachten van 70 tot 130 ton, zal waarschijnlijk meer kosten dan de shuttle!. Het Amerikaanse webtijdschrift “Space Review” komt tot de conclusie dat de NASA met de huidige budgetten het SLS wel kan bouwen, maar niet het materiaal om naar de maan, een planetoïde of Mars te vliegen. Of omgekeerd.

Ruimtewandeling vroegtijdig afgebroken

Dinsdag 16 juli meldde ESA-astronaut Luca Parmitano tijdens een ruimtewandeling dat er water in zijn helm zat. Hij was op dat moment samen met NASA-astronaut Chris Cassidy bezig met niet-dringende onderhoudswerken aan de buitenkant van het Internationale Ruimtestation (ISS).
Hierop besliste NASA Flight Director David Korth om Parmitano en Cassidy voortijdig terug naar binnen te sturen. Na 1u32m waren beide astronauten terug veilig aan boord van het ISS. Ingenieurs bestuderen de oorzaak van het waterlek.

Pages