Exoplaneten

Koolstofplaneten: stof tot nadenken

De studie van exoplaneten - werelden die rond verre sterren draaien - staat nog in de kinderschoenen. Toch hebben onderzoekers al honderden werelden ontdekt die zo uiteenlopend verschillend zijn: reuzen die Jupiter kunnen platwalsen, kleine keien die roodgloeiend rond hemelse ovens draaien, pluizige bollen met de dichtheid van veenmos,... dan zijn er nog andere exoplaneten die er zeer vertrouwd uitzien, maar dan weer opvallen met een overvloed aan zeldzame grondstoffen en omgekeerd.

Planeet gevonden in dichtstbijzijnde zonnestelsel

Europese astronomen hebben een planeet ontdekt met ongeveer dezelfde massa als de Aarde, die rond een ster draait in het Alpha Centauri systeem - het dichtstbijzijnde systeem bij ons eigen zonnestelsel. Het is eveneens de lichtste exoplaneet ooit ontdekt rond een ster zoals onze zon. De planeet werd ontdekt met behulp van het HARPS instrument op de 3,6-meter telescoop van ESO's La Silla Observatory in Chili. De resultaten zullen on line verschijnen in het nieuwsbericht van Nature op 17 oktober 2012.

Planeten ontdekt bij sterren in sterrenhoop M44

Astronomen hebben, voor het eerst, planeten ontdekt die rond zonachtige sterren in een sterrenhoop draaien. Dat bewijst dat planeten zelfs in een 'drukke' stellaire omgeving kunnen ontstaan. De ontdekte planeten zijn zogeheten hete Jupiters: grote gasplaneten die in een krappe baan om hun moederster draaien. De twee sterren in kwestie maken deel uit van de jonge sterrenhoop M44, die ook wel Praesepe of de Kribbe wordt genoemd.

Pages