Hubble Space Telescope

Hubble ontdekt nieuwe maan

Met behulp van de Hubble Space Telescope werd er een nieuwe kleine donkere maan ontdekt in een baan om de dwergplaneet Makemake. Het licht van S/2015 (136472) 1 of kortweg MK2 is zo’n 1300 zwakker dan dat van haar moederplaneet. Op het moment dat ze ontdekt werd bevond ze zich op ongeveer 21 000 km van Makemake. De grootte van de diameter wordt voorlopig geschat op 160 km, ruwweg 20 maal kleiner dan onze maan. Indien haar baan eerder cirkelvormig is dan wordt de omlooptijd geschat op 12 dagen.

Nakomertjes van sterren door zwarte gaten

Astronomen zijn erin geslaagd om aan te tonen waarom de grootste elliptische sterrenstelsels uit ons universum sterren blijven produceren lang nadat hun “vruchtbare” piekjaren voorbij zijn. Dankzij de hoger-resolutie beelden van de Hubble ruimtetelescoop zagen de astronomen heldere hopen van blauwe sterren. Deze worden gevormd onder invloed van straling veroorzaakt door een actief zwart gat in het centrum van deze gigantische sterrenstelsels.

Een sterrenstelsel met dubbel hart

Tijdens de 223ste bijeenkomst van de American Astronomical Society in Washington, DC, is een nieuwe Hubble-opname gepresenteerd van het sterrenstelsel Messier 83 in het sterrenbeeld Waterslang. Met een afstand van 15 miljoen lichtjaar is dat een van de grootste balkspiraalstelsels in onze omgeving. Het is bovendien een merkwaardig stelsel, waarin opvallend veel supernova-explosies plaatsvinden en dat een dubbele kern lijkt te hebben. Dat laatste betekent niet dat er twee superzware zwarte gaten in het hart van Messier 83 schuilgaan. Waarschijnlijk gaat het om één zwart gat, dat omringd is door een scheve schijf van sterren die om het zwarte gat heen draaien. Hierdoor ontstaat de indruk van een dubbele kern.

Hubble gaat op zoek naar planeten bij Proxima Centauri

Astronomen van het Space Telescope Science Institute in Baltimore gaan de komende jaren met behulp van de Hubble Space Telescope op zoek naar kleine, lichte planeten in een baan rond de rode dwergster Proxima Centauri - de ster die het dichtst bij de zon staat, op slechts 4,3 lichtjaar afstand. Andere waarnemingen hebben al uitgewezen dat Proxima in elk geval niet door zware planeten wordt vergezeld.

Sterren verraden het geheim van een jong uiterlijk

Sommige mensen zien er op hun 90ste nog prima uit, terwijl anderen al voor hun 50ste aftakelen. Dat wijst erop dat een oud uiterlijk soms meer een kwestie van levensstijl is dan van leeftijd. Uit nieuw onderzoek met de 2,2-meter MPG/ESO-telescoop van de ESO-sterrenwacht op La Silla en de Hubble-ruimtetelescoop blijkt dat dit ook voor sterrenhopen geldt.

Monstergalaxie in oproer door zwart gat

Astronomen die de NASA/ESA Hubble Space Telescope gebruikten, hebben een verrassend nieuw beeld gekregen van een gigantisch elliptisch stelsel met een grotere kern dan ooit ontdekt. Er zijn twee intrigerende verklaringen voor de opgeblazen, pluizige kern, beide gerelateerd tot de activiteit van één of meerdere zwarte gaten, maar men is er nog niet uit welke juist is.