Kepler

Zonnestelsel niet langer alleen koning van planeten

Ons zonnestelsel is niet langer de enige met de meeste planeten.

Wetenschappers hebben nog een planeet ontdekt rond de ster Kepler-90, waardoor diens teller op 8 planeten komt te staan. Dat zijn er evenveel dus als ons zonnestelsel. En eentje meer dan het vorige interstellair record. Die eer viel zowel Kepler-90 als het door Belgen ontdekte TRAPPIST-1 stelsel te beurt.

Planetenjager Kepler verkeert in problemen

Voor de tweede keer deze maand heeft NASA's ruimtetelescoop Kepler zichzelf in de 'spaarstand' gezet. Hoewel de directe oorzaak nog niet bekend is, gaat het waarschijnlijk om een probleem met het standregelsysteem. De satelliet, die zijn zonnepanelen op de zon heeft gericht, draait momenteel langzaam om zijn as. En dat heeft tot gevolg dat de radioverbinding met de aarde steeds onderbroken wordt. Het standregelsysteem van de satelliet is niet alleen nodig om in contact te blijven met de vluchtleiding, maar ook om de nauwkeurige metingen te kunnen doen die nodig zijn om planeten buiten ons zonnestelsel op te sporen.