komeet

Op jacht naar komeet 46P/Wirtanen

Sinds begin december is komeet 46P/Wirtanen reeds zichtbaar met telescopen en verrekijkers. Maar deze kortperiodieke komeet zou dit jaar wel eens een mooie verschijning aan de hemel kunnen worden. 46P Wirtanen heeft een periode van slechts 5,4 jaar. Dit jaar passeert de komeet in het perihelium op 12 december. Dat is op 1,06 Astronomische eenheden oftewel 159 miljoen kilometer van de Zon. Op dat moment bevindt de komeet zich op ongeveer 0,08AE of 12 miljoen kilometer van de Aarde.

Komeet Siding Spring rakelings voorbij Mars (UPDATE)

Nu zondag zal de komeet Siding Spring (C/2013 A1) op een afstand van slechts 140 000 kilometer voorbij de planeet Mars suizen. De gemiddelde afstand van de aarde tot de maan bedraagt 385 000 km, m.a.w. de komeet nadert Mars op een afstand die bijna 3 keer zo dicht is! Voor deze unieke gelegenheid zal het alledaagse onderzoek van de vele ruimtetuigen op en rond Mars voor even stilgelegd worden en zullen ze de voorbijrazende komeet met argusogen gaan bekijken. De unieke data die daarbij verzamelt kan worden, is voor wetenschappers wederom een sterrenkundig hoogstandje.

Landingszone ESA-sonde Philea bekend

Na een reis van 10 jaar bereikte de ESA-sonde Rosetta op 6 augustus de komeet 67P alias Churyumov-Gerasimenko. Met Rosetta vliegt een lander’ (“Philae”) mee die zich moet vastmaken aan de kop van de komeet. Op 15 september koos de ESA één hoofdlandingsgebied en één reserve zone. De landing op site J is gepland op 11 november. Die datum wordt tegen 26 september definitief vastgelegd. Op 14 oktober volgt dan een uitgebreide analyse en de beslissing om te landen of niet.

RIP komeet ISON - beelden komeetvlucht

Zoals te verwachten was na de waarnemingen van vrijdagavond en zaterdag door de zonnetelescopen, is komeet ISON bijna helemaal uitgedoofd. Duitse wetenschappers meldden dat de stof- en gasproductie uit de kern reeds enkele uren na de periheliumpassage is gestopt. Momenteel zijn er nog geen waarnemingen bekend van ISON van op aarde na de periheliumpassage, en het is de vraag of dit nog zal lukken nu de komeet zo snel verzwakt.

Komeet ISON-vlucht

Op zondagmorgen 1 december vertrokken een 80 geïnteresseerden voor een komeetvlucht, in de hoop komeet ISON te kunnen bewonderen. Spijtig genoeg was de komeet na zijn passage bij de zon, 2.5 dagen ervoor, volledig uitgedoofd en was ze dus niet zichtbaar. Dat zijn de risico's van zulke onvoorspelbare hemellichamen... Toch genoten de deelnemers van een prachtige sterrenhemel in een verduisterd vliegtuig op 13 km hoogte, van de fijne maansikkel met het asgrauwe licht, Mercurius en Saturnus, en spectaculaire schemeringskleuren.

ISON-update: dooft de komeet uit?

Na de periheliumpassage van ISON was er grote onduidelijkheid: eerst verklaarde men de komeet voor dood, en dan verscheen hij terug in het beeldveld van de zonnetelescopen.  De laatste uren is de helderheid afgenomen, en lijkt er weinig activiteit te zijn. Dat zou kunnen betekenen dat ISON aan het uitdoven is... maar het zou niet verwonderlijk zijn dat de komeet ons een laatste keer verrast.

ISON update: komeet doet dapper verder

update 06h15: Op nieuwe beelden is er terug iets te zien van de komeet ISON, waarschijnlijk enkel grote stukken?, zie beelden van de LASCO-3 camera.

update 22h15: De komeet is er nog ! Op de laatste beelden van de LASCO-2 camera is denkelijk te zien hoe er een spoor zichtbaar is, echter zonder echte nucleus.

update 20h15: Op de eerste beelden van SDO is niets te zien van ISON, zelfs geen brokstukken ...

Update 19h45: Op de laatste foto's van ISON door de camera's van SOHO is de kern niet meer duidelijk te zien, het zou kunnen dat de komeet is opgesplitst. Het is nu wachten op de beelden van SDO (Solar Dynamics Observatory) om te weten wat er is gebeurd.

Updates over komeet ISON: nagelbijten!

Komeet ISON is ondertussen voor bijna alle aardse waarnemers verdwenen in de zonnegloed. Enkel vanop hoge bergtoppen of plaatsen met zuivere lucht zijn eventueel nog waarnemingen mogelijk.

Op maandag meldden radio-astronomen dat ISON de laatste 4 dagen opvallend minder materiaal uitstoot dan ervoor. Dit zou erop kunnen wijzen dat de kern niet meer actief is, of zelfs helemaal niet meer bestaat. In dat geval zou ISON snel onzichtbaar worden, mogelijk al de komende dagen. Ook het feit dat de komeet na 19 november nauwelijks meer is verhelderd, wijst op een lagere activiteit.

Komeet ISON is nog intact

Een nieuwe opname van de Hubble-ruimtetelescoop laat zien dat komeet ISON nog intact is. Eerdere berichten suggereerden dat het kleine, ijzige object op het punt stond uiteen te vallen, maar daar lijkt dus nog geen sprake van te zijn. De kern van de komeet is naar schatting minder dan twee kilometer groot – veel te klein om op de Hubble-opname zichtbaar te zijn. Wat wel is te zien, is de coma van de komeet, de tienduizenden kilometers grote wolk van gas die de langzaam opwarmende kern inmiddels heeft uitgestoten. Ook heeft de komeet een duidelijke stofstaart ontwikkeld.

Komeet ISON: wat wordt het?

Vanochtend vroeg fotografeerde amateur-astronoom Alfons Diepvens (uit Balen) komeet ISON. Op het beeld, dat met een gevoelige CCD-camera en een 20 cm-refractor werd gemaakt, is duidelijk staartvorming te zien. De sterren zijn afgebeeld als streepjes, aangezien op de beweging van de komeet werd gevolgd. Ondertussen verheldert de komeet maar erg traag. Sommige astronomen vragen zich zelfs af of de komeet überhaupt met het blote oog zichtbaar zal worden, en enkelen opperden zelfs dat de komeet uit mekaar zou vallen, wat gezien de nog redelijk grote afstand tot de zon onwaarschijnlijk lijkt op dit moment. We wachten dus maar verder af...

Pages