mars

WGAS: Curiosity, het hoe en het waarom

The Curiosity werd gelanceerd op 26 november 2011 met de opdracht het uitvoeren van een gedetailleerde geologisch, mineralogisch en geochemisch onderzoek op Mars. Tijdens de voordracht gaat Dirk Van Mechelen dieper in op de doelstelling van de missie, de selectie van de landingsplaats, de uitrusting en de werking van de meetinstrumenten en enkele resultaten. Hij besteedt ook aandacht aan het logische vervolg van Curiosity: de opdracht en uitrusting van de InSight missie.

WGAS: Kleur voor Mars (One)

Er is al veel inkt gevloeid over het Nederlandse Mars One project. Ook bij WGAS lijkt het een jaarlijks weerkerend onderwerp. Ondertussen schieten er nog 100 kandidaten over voor het begeerde 'one way ticket' naar onze rode buur. Slechts één kandidaat uit de Lage Landen overleefde de strenge selectieprocedure: Brad(ley) Moore. Brad zou - als Antwerpse homoseksueel met Afro-Amerikaanse roots uit Detroit - de perfecte belichaming zijn van het multicultureel karakter nodig voor het slagen van een Mars missie. Al denken de Russen daar waarschijnlijk anders over...

WGAS: Mars, een natje en een droogje

Amateurgeoloog Willy Hoskens legde tijdens een vakantie in de VS het verband tussen door hem te Utah gevonden concreties (soort 'knollen' in afzettingsgesteenten) en foto's van het Marsoppervlak. Een bezoek aan het Jet Propulsion Laboratory te Pasadena bracht duidelijkheid. De meegebrachte stalen waren het resultaat van een geologisch proces dat zowel op Aarde als Mars heeft plaatsgevonden en enkel kan ontstaan door de aanwezigheid van vloeistof. En waar vloeibaar water was, was misschien ooit ook leven.

Micro-organismen kunnen overleven op Mars

Een nieuwe studie van NASA’s Astrobioligie programma toont aan dat simpele organismen, die behoren tot de oudste levenssoorten op aarde, kunnen overleven in de extreem dunne atmosfeer van Mars. Het Marsoppervlak is veelal koud en droog, maar er zijn steeds meer aanwijzingen dat de planeet miljarden jaren geleden rivieren, meren en zeeën moet gehad hebben. Vloeibaar water is een zeer belangrijke bestaansfactor voor leven, waardoor de wetenschappers de kans achten dat er lang geleden leven geëvolueerd is op Mars toen het er nog “nat” was. Dat leven zou er nu dus nog steeds kunnen zijn.

Urania kijkavond op vrijdag 4 november 2016

Op vrijdag 4 november 2016 is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de maan en de planeet Mars. De kijkavond start om 19u00 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar in ons Zeiss Planetarium, nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers.

Mars Rover Curiosity toont prachtige beelden van Murray Buttes

Op Mars rijdt Mars Scientific Laboratory, alias Curiosity, vrolijk verder de bergwand op van Mount Sharp (Aeolis Mons) en verlaat de rotspartijen die de vluchtleiding "Murray Buttes" heeft genoemd, naar een prominent Mars-deskundige.

Curiosity heeft van de "Murray Buttes" enkele spectaculaire foto’s doorgestuurd. De rotspartijen (“mesa’s of tafelbergen) en steile rotswanden tonen de lagen afzettingsgesteenten waaruit ze zijn ontstaan, waarna de wind ze heeft uitgesleten en afgeknaagd.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Een nieuwe visie over het ontstaan van de manen van Mars

De planeet Mars heeft twee kleine maantjes: Phobos en Deimos. Men heeft steeds gedacht dat deze maantjes asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. De vorm en de oriëntatie van hun baan zijn echter niet in overeenstemming met deze hypothese. Een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers onder leiding van dr. Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België suggereert nu dat Phobos en Deimos zijn gevormd uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een protoplaneet, drie keer kleiner dan de planeet zelf.

Mars in oppositie met de Zon op 22 mei 2016

Mars is dezer dagen prominent te zien aan de nachtelijke hemel als een schijnbaar rode ster in het sterrenbeeld Schorpioen (niet te verwarren met Antares). De rode planeet komt op zondag 22 mei omstreeks 13:17 uur in oppositie te staan met de zon. Dit betekent dat Mars zijn korste afstand tot de aarde bereikt en op één lijn met Zon en Aarde komt te staan. Op dat moment zal Mars op zijn helderst zijn met een magnitude van -2, vergelijkbaar dus met de planeet Jupiter. Het is geleden van 2005 dat Mars nog zo helder is geweest. Door de relatief korte afstand tot de Aarde zal Mars ook groter lijken aan de hemel dan anders. Hij heeft dan een schijnbare diameter van 18,4”.

Curiosity een beetje narcistisch

De Mars-robot Curiosity van de NASA heeft het jaar ingezet met een "selfie".

Op 19 januari (of Sol 1.228 = aantal Mars-dagen sinds de landing) maakte Curiosity deze foto van zichzelf bij het duin Namib. De robot maakte 57 individuele opnames van zichzelf die op aarde werden samengevoegd tot één “selfie”.  Om een idee te krijgen van de schaal: de wielen van Curiosity hebben een diameter van 50 cm.

Pages