mars

WGAS: De geologische kaart van Mars

De geologische processen en landvormen op Mars vertonen een sterk gelijkenis met deze op aarde en toch is de geologische evolutie van Mars sterk afwijkend. Deze voordracht van Dirk Van Mechelen is een inleiding tot de geologische evolutie van de planeet en behandeld naast de impact kraters, de tektonische en vulkanische activiteiten de oppervlakteprocessen zoals erosie, sedimentatie en verwering. Dit alles is af te lezen op de geologische kaart van Mars.

Mars Express ontdekt vloeibaar water op Mars

Radargegevens verzameld door ESA’s Mars Express wijzen op een meer van vloeibaar water, verborgen onder dikke lagen ijs en stof in het gebied van de zuidpool op Mars.

Dat er ooit vloeibaar water is geweest op de rode planeet staat als een paal boven water. Het bewijs daarvoor vinden we in de satellietfoto’s van de vele netwerken van uitgedroogde rivierbeddingen. Bovendien detecteerden de landers voorheen al mineralen in de Marsbodem die enkel gevormd kunnen worden in de aanwezigheid van vloeibaar water.

Radioapparatuur gebouwd in Antwerpen landt in 2020 op Mars

Ingenieurs van het ruimtevaartbedrijf Antwerp Space hebben samen met wetenschappers van de Koninklijke Sterrenwacht en de Université Catholique de Louvain (UCL) een radiozender ontworpen die in 2020 naar Mars zal reizen. Het toestel moet wetenschappers helpen bij het bestuderen van de interne structuur van Mars. De radiozender is een van de 17 hoogtechnologische toestellen die het Europese ruimtevaartbureau ESA samen met zijn Russische tegenhanger Roscosmos in 2020 naar Mars stuurt. Het toestel, LaRa genoemd (Lander Radioscience), is het allereerste Belgische instrument dat op Mars zal landen. In 2016 plaatste ESA ook al succesvol TGO in een baan rond Mars met aan boord het sterk Belgisch gekleurde instrument NOMAD.

ExoMars TGO rond de rode planeet genesteld

Twee jaar na zijn lancering nestelt de ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) zich eindelijk in zijn definitieve baan rond Mars. De satelliet, die het instrument NOMAD van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA) met zich meedraagt, heeft net een jaar van atmosferische afremming achter de rug en draait nu elke 2 uur een rondje rond Mars, zo’n 400 km boven het Marsoppervlak.

WGAS: Curiosity, het hoe en het waarom

The Curiosity werd gelanceerd op 26 november 2011 met de opdracht het uitvoeren van een gedetailleerde geologisch, mineralogisch en geochemisch onderzoek op Mars. Tijdens de voordracht gaat Dirk Van Mechelen dieper in op de doelstelling van de missie, de selectie van de landingsplaats, de uitrusting en de werking van de meetinstrumenten en enkele resultaten. Hij besteedt ook aandacht aan het logische vervolg van Curiosity: de opdracht en uitrusting van de InSight missie.

WGAS: Kleur voor Mars (One)

Er is al veel inkt gevloeid over het Nederlandse Mars One project. Ook bij WGAS lijkt het een jaarlijks weerkerend onderwerp. Ondertussen schieten er nog 100 kandidaten over voor het begeerde 'one way ticket' naar onze rode buur. Slechts één kandidaat uit de Lage Landen overleefde de strenge selectieprocedure: Brad(ley) Moore. Brad zou - als Antwerpse homoseksueel met Afro-Amerikaanse roots uit Detroit - de perfecte belichaming zijn van het multicultureel karakter nodig voor het slagen van een Mars missie. Al denken de Russen daar waarschijnlijk anders over...

WGAS: Mars, een natje en een droogje

Amateurgeoloog Willy Hoskens legde tijdens een vakantie in de VS het verband tussen door hem te Utah gevonden concreties (soort 'knollen' in afzettingsgesteenten) en foto's van het Marsoppervlak. Een bezoek aan het Jet Propulsion Laboratory te Pasadena bracht duidelijkheid. De meegebrachte stalen waren het resultaat van een geologisch proces dat zowel op Aarde als Mars heeft plaatsgevonden en enkel kan ontstaan door de aanwezigheid van vloeistof. En waar vloeibaar water was, was misschien ooit ook leven.

Micro-organismen kunnen overleven op Mars

Een nieuwe studie van NASA’s Astrobioligie programma toont aan dat simpele organismen, die behoren tot de oudste levenssoorten op aarde, kunnen overleven in de extreem dunne atmosfeer van Mars. Het Marsoppervlak is veelal koud en droog, maar er zijn steeds meer aanwijzingen dat de planeet miljarden jaren geleden rivieren, meren en zeeën moet gehad hebben. Vloeibaar water is een zeer belangrijke bestaansfactor voor leven, waardoor de wetenschappers de kans achten dat er lang geleden leven geëvolueerd is op Mars toen het er nog “nat” was. Dat leven zou er nu dus nog steeds kunnen zijn.

Urania kijkavond op vrijdag 4 november 2016

Op vrijdag 4 november 2016 is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de maan en de planeet Mars. De kijkavond start om 19u00 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar in ons Zeiss Planetarium, nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers.

Mars Rover Curiosity toont prachtige beelden van Murray Buttes

Op Mars rijdt Mars Scientific Laboratory, alias Curiosity, vrolijk verder de bergwand op van Mount Sharp (Aeolis Mons) en verlaat de rotspartijen die de vluchtleiding "Murray Buttes" heeft genoemd, naar een prominent Mars-deskundige.

Curiosity heeft van de "Murray Buttes" enkele spectaculaire foto’s doorgestuurd. De rotspartijen (“mesa’s of tafelbergen) en steile rotswanden tonen de lagen afzettingsgesteenten waaruit ze zijn ontstaan, waarna de wind ze heeft uitgesleten en afgeknaagd.

Pages