Mercurius

MESSENGER gaat met een knal!

In 2004 lanceerde NASA de MErcury, Surface, Space, ENvironment, GEochemistry and Ranging (MESSENGER) sonde om de kleinste planeet uit ons zonnestelsel te gaan bestuderen. De sonde vloog ruim zes en een half jaar door de ruimte om zich op 8 maart 2011 in een baan om Mercurius te manoeuvreren. Vandaag zal de ruimtesonde door een gebrek aan brandstof haar missie beëindigen en neerstorten op de voor ons onzichtbare zijde van Mercurius.

Planeten stelen show na zonsondergang

Deze avond kan je - bij helder weer - na zonsondergang drie planeten waarnemen: Mercurius, Venus en Jupiter. Het kaartje hieronder toont de stand van de drie planeten rond 22h40m lokale tijd; op dat moment is het nog aan het schemeren. Een vrij uitzicht op de noordwestelijke horizon is noodzakelijk. Gebruik eventueel een verrekijker om de planeten op te zoeken, en probeer nadien met het blote oog.

Heldere planeten in augustus

Mercurius bereikt zijn grootste westelijke elongatie tov de zon op 16/8: de planeet is tussen 12/8 en 27/8 te zien in de ochtendschemering, laag boven de oostelijke horizon in het sterrenbeeld Kreeft.