NASA

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

Eerste resultaten JUNO missie naar Jupiter

De vroege resultaten van NASA’s Juno missie naar Jupiter, de grootste planeet in het zonnestelsel, tonen een nog complexere en turbulente wereld dan voorheen gedacht. Cyclonen op de polen zo groot als de Aarde, stormen die diep tot in het hart van de planeet reiken en een geweldig krachtig magnetisch veld, Jupiter laat duidelijk zien waarom hij de koning der planeten mag genoemd worden.

Gigantische tsunami van X-stralen rolt door de Perseus Cluster

Een golf van heet gas, twee maal zo breed als de Melkweg, verstoort de nabijgelegen Perseus Cluster. De golf, die 200 000 lichtjaar in diameter meet, werd wellicht miljarden jaren geleden gevormd uit een buurcluster die in tweeën gereten werd. Het fenomeen wordt geassocieerd met de dichte nadering van een kleinere cluster. De golf doorheen de cluster toont dat de fusie van deze reusachtige structuren nog steeds aan de gang is. Clusters zijn de grootst gekende, door zwaartekracht gebonden, structuren in het heelal. De Perseus cluster bijvoorbeeld, gelegen in het sterrenbeeld Perseus op 240 miljoen lichtjaar van de aarde, meet een geweldige 11 miljoen lichtjaar in diameter.

Cassini duikt de ringen van Saturnus in

NASA’s ruimtesonde Cassini zit stilaan zonder brandstof en begint daarom vandaag aan zijn meest spannende en gevaarlijkste deel van zijn missie, een duik doorheen de ringen! Afgelopen vrijdag vloog de ruimtesonde nog een laatste keer voorbij Saturnus’ maan Titan om met behulp van diens zwaartekracht de snelheid op te drijven. Na dit manoeuvre stevende Cassini af op het 2000 km brede gat tussen de dampkring en de ringen van Saturnus. De ruimtesonde maakte vandaag zijn eerste succesvolle duik omstreeks 12u vanmiddag en zal dit nog eens 21 keer herhalen alvorens zijn missie te beëindigen op 15 september.

Maan Saturnus: Pan in close up.

Astronomen weten al lang dat Pan, één van de manen van Saturnus, een gekke vorm heeft. Foto’s vanop aarde tonen een walnoot- of vliegende schotel-achtige look, maar de ruimtesonde Cassini leverde nu schitterende close-ups van de 35km brede ijsmaan. Het ziet er eerder uit als een, what’s in a name, empanada. Pan draait rond Saturnus in één van de (donkere) gaten in de ringen en trekt voortdurend materiaal aan uit de omliggende ringen waardoor de gekke “rand” ontstaat. De beelden zijn nog vers en worden dus nog volop bestudeerd!

Micro-organismen kunnen overleven op Mars

Een nieuwe studie van NASA’s Astrobioligie programma toont aan dat simpele organismen, die behoren tot de oudste levenssoorten op aarde, kunnen overleven in de extreem dunne atmosfeer van Mars. Het Marsoppervlak is veelal koud en droog, maar er zijn steeds meer aanwijzingen dat de planeet miljarden jaren geleden rivieren, meren en zeeën moet gehad hebben. Vloeibaar water is een zeer belangrijke bestaansfactor voor leven, waardoor de wetenschappers de kans achten dat er lang geleden leven geëvolueerd is op Mars toen het er nog “nat” was. Dat leven zou er nu dus nog steeds kunnen zijn.

Welke uitdaging staan the Donald te wachten op het gebied van ruimtevaartbeleid?

De knotsgekke verkiezingscampagnes in de V.S. zijn voorbij, waardoor de focus terug komt te liggen op beleidsvorming.

De nieuwe president Donald Trump staat symbool voor grote veranderingen op het gebied van immigratie, ziektezorg en economie, maar is dat ook het geval voor het ruimtevaartbeleid?

Mars Rover Curiosity toont prachtige beelden van Murray Buttes

Op Mars rijdt Mars Scientific Laboratory, alias Curiosity, vrolijk verder de bergwand op van Mount Sharp (Aeolis Mons) en verlaat de rotspartijen die de vluchtleiding "Murray Buttes" heeft genoemd, naar een prominent Mars-deskundige.

Curiosity heeft van de "Murray Buttes" enkele spectaculaire foto’s doorgestuurd. De rotspartijen (“mesa’s of tafelbergen) en steile rotswanden tonen de lagen afzettingsgesteenten waaruit ze zijn ontstaan, waarna de wind ze heeft uitgesleten en afgeknaagd.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Grote vuurbol boven de Atlantische Oceaan gemist

Op 6 februari 2016 sloeg een asteroïde met een geschatte diameter van 5 à 7 meter in op onze aarde. Opmerkelijk omdat het de grootste inslag is sinds de Chelyabinsk inslag in 2013. Weliswaar was dit laatste brokstuk met een diameter van 20 meter een stuk groter. Toch laat deze kleinere steen zich niet onbetuigd en veroorzaakte hij een explosie in de atmosfeer met nagenoeg dezelfde kracht als de atoombom op het Japanse Hiroshima. Het grootste deel van de massa van de steen is wellicht verloren gegaan bij de impact met onze dampkring.

Pages