NASA

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Grote vuurbol boven de Atlantische Oceaan gemist

Op 6 februari 2016 sloeg een asteroïde met een geschatte diameter van 5 à 7 meter in op onze aarde. Opmerkelijk omdat het de grootste inslag is sinds de Chelyabinsk inslag in 2013. Weliswaar was dit laatste brokstuk met een diameter van 20 meter een stuk groter. Toch laat deze kleinere steen zich niet onbetuigd en veroorzaakte hij een explosie in de atmosfeer met nagenoeg dezelfde kracht als de atoombom op het Japanse Hiroshima. Het grootste deel van de massa van de steen is wellicht verloren gegaan bij de impact met onze dampkring.

Lekkend ruimtepak en nieuwsgierige robot

Voor de tweede keer heeft een astronaut van het International Space Station tijdens een ruimtewandeling (“EVA” of Extra Vehicular Activity” in het jargon) overtollig water in zijn helm gekregen. De ruimtewandeling moest daardoor voortijdig worden afgebroken. Het belangrijkste werk aan de buitenkant van het ISS was toen wel al uitgevoerd. Dit keer overkwam het NASA-astronaut Tim Kopra. Intussen rolt op Mars de NASA robot Curiosity (geland in de zomer van 2012) over de heuvels aan de voet van Mount Sharp. De laatste dagen onderzocht de robot een duin.

Pluto tot in het kleinste detail

De NASA-sonde New Horizons stuurt nog altijd – en nog een jaar lang – foto’s en informatie van tijdens de scheervlucht op 14 juli terug naar de aarde.

Net voor Sinterklaas werden de scherpste foto’s tot nog toe vrijgegeven. De beelden zijn zes keer scherper dan de beste die tot nu toe vrijgegeven werden. De beelden zijn genomen een kwartier voor de dichtste nadering van New Horizons tot Pluto. De sonde was toen 17.000 km verwijderd van de dwergplaneet.

Nieuwe foto's van Pluto verbazen wetenschappers

Zo om de week “lost” de NASA een stel nieuwe foto’s van Pluto genomen door de NASA sonde “New Horizons”. Die vloog op 14 juli 2015 langs Pluto en Charon en sindsdien zet de sonde koers naar een ander lid van de Kuiper Gordel.

De meest recente foto’s werden vrijgegeven op 24 september. Dat was 72 dagen en meer dan 85 miljoen km na de scheervlucht.

Dichtstbijzijnde super-aarde ooit ontdekt

Met behulp van de Spitzer ruimtetelescoop, die in het infraroodgebied de ruimte afspeurt, werd de dichtstbijzijnde rotsachtige planeet buiten ons zonnestelsel ontdekt. De exoplaneet HD 219134b is groter dan de aarde en valt daarmee in de categorie van super-aarde. In tegenstelling tot de recent ontdekte Kepler 452b draait deze exoplaneet niet in de leefbare zone omheen haar moederster. Desondanks is ze door haar relatief korte afstand van 21 lichtjaar tot de aarde een waardevolle bron aan informatie voor de studie van exoplaneten.

Ruimtevaart nieuwtjes

De onbemande ESA-lander “Philae” heeft op 13 juni, zeven maanden na zijn landing op de komeet 67 P, weer radiocontact gemaakt met de aarde.
De ESA astronaute Samantha Christoferreti heeft met 199 dagen in het ISS het verblijfsrecord op haar naam gezet voor het langst ononderbroken verblijf van een vrouw.
De Amerikaanse onbemande sonde New Horizons vliegt op 14 juli langs de mini-planeet Pluto.
NASA-sonde “Dawn” draait vlijtig rond Ceres, een andere mini-planeet. Op 3 juni werd de baan verlaagd tot op 4400 km boven Ceres.

Zichtbaar blauw poollicht op Mars

Voor de eerste keer slaagde een internationaal team van wetenschappers erin om aan te tonen dat poollicht ook waargenomen kan worden op een andere terrestrische planeet, Mars. Het team bestaande uit wetenschappers van de NASA, de Franse universiteit IPAG (Grenoble), de ESA en de Finse universiteit Aalto trok deze conclusie nadat de SPICAM camera, aan boord van de ESA sonde Mars Express, poollicht had waargenomen vanuit de ruimte in 2005. Deze resultaten werden in maart dit jaar bevestigd door NASA's MAVEN missie.

Donker materiaal op Europa mogelijk zeezout

Experimenten uitgevoerd door de NASA geven sterke aanwijzingen dat de mysterieuze donkere gebieden op Jupiters maan Europa naar alle waarschijnlijkheid zeezout bevatten afkomstig van een ondergrondse oceaan. De aanwezigheid van zeezout aan het oppervlak insinueert dat de oceaan inwerkt op de rotsachtige bodem. Dit is opnieuw een belangrijke ontdekking voor de mogelijke aanwezigheid van leven op de ijzige maan.

MESSENGER gaat met een knal!

In 2004 lanceerde NASA de MErcury, Surface, Space, ENvironment, GEochemistry and Ranging (MESSENGER) sonde om de kleinste planeet uit ons zonnestelsel te gaan bestuderen. De sonde vloog ruim zes en een half jaar door de ruimte om zich op 8 maart 2011 in een baan om Mercurius te manoeuvreren. Vandaag zal de ruimtesonde door een gebrek aan brandstof haar missie beëindigen en neerstorten op de voor ons onzichtbare zijde van Mercurius.

Pages