NASA

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

Ruimtevaart nieuwtjes

Geen komeetwater

Het water op aarde komt NIET van een komeet zoals 67P oftewel T-G of nog Tsjuryumov-Gerasimenko (in het Engels “Churyumov-Gerasimenko”). Dat heeft een instrument (“Rosina”) van de ESA-sonde Rosetta aangetoond. Sinds Rosetta in formatie naast de komeet 67P vliegt heeft Rosina de waterdamp geanalyseerd die vrijkomt uit de komeet.

Eerste vrouwelijke kosmonaut aan boord ISS

Vandaag iets na 7u 's morgens koppelde de Sojoez TMA-14M zich met succes aan het Internationaal Ruimtestation (ISS). Aan boord bevinden zich de 2 kosmonauten: Alexander Samokutyaev en Elena Serova en de astronaut Barry Wilmore.  Het voorval met het zonnepaneel dat niet wilde openen terwijl de capsule zich in een baan om de aarde bevond, was meteen ook opgelost en zal verder geen probleem meer vormen voor het ruimtevaarders trio. Op dit moment is de maximumcapaciteit voor het aanmeren van ruimtecapsules aan het ISS bereikt.

MAVEN in de ba(a)n van Mars

De ruimtesonde MAVEN van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA werd zondagavond succesvol in een baan rond Mars gebracht. De sonde zal de eerste zijn die de bovenste en zeer ijle lagen van Mars' atmosfeer zal bestuderen. De studieresultaten moeten onderzoekers een beter inzicht geven in de klimatologische geschiedenis van de rode planeet en aantonen hoe de zon het grootste deel van de marsatmosfeer opgeslokt heeft, waardoor Mars, misschien ooit een leefbare planeet, veranderde in een koude en barre woestijnplaneet.

Spitzer getuige van planetoïde botsing

De Spitzer Spacetelescope, van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, was getuige van een enorme stofuitbarsting rond de jonge ster NGC 2547-ID8. Dit is mogelijk het resultaat van een botsing tussen 2 grote planetoïden. Het zijn zulke botsingen die uiteindelijk kunnen leiden tot de vorming van nieuwe planeten.

Ruimtevaart augustus 2014

De ESA sonde Rosetta is begin augustus aangekomen bij de komeet 67P of te wel “Churyumov-Gerasimenko”. Rosetta is in 2004 gelanceerd en heeft er een tocht van 10 jaar 5 maanden en 4 dagen. Nu vliegt Rosetta in formatie op zowat 100 km afstand met 67P rond de zon. De dichtste nadering van de komeet tot de zon (perihelion) wordt bereikt in augustus 2015. Daardoor zal de komeet opwarmen en water en andere gassen uitstoten die door Rosetta worden geanalyseerd. In november laat Rosetta de kleine sonde Philae op 67P landen.

Nasa introduceert nieuwe Mars 2020 Rover

Gisteren stelde de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA in Washington haar nieuwste paradepaardje voor. De Mars 2020 Rover zal, what's in a name, gelanceerd worden in het jaar 2020. De structuur van de rover zal wellicht sterk gelijken op die van zijn broertje Curiosity. Wel heeft hij maar liefst 7 gloednieuwe instrumenten aan boord ter waarde van zo’n 130 miljoen USD.

Ruimtevaart juni 2014

Als de Amerikaanse ruimtevaartorganistie, de NASA, niet jaarlijks 5% meer budget krijgt bovenop de inflatie, kunnen de Amerikanen een kruis zetten over het idee om mensen op Mars te laten landen. En zonder dat doel heeft bemande ruimtevaart geen zin. En met het nodige geld is kan best eerst opnieuw de maan worden bezocht. Dat zijn de hoofdpunten uit een raport dat de NRC begin juni publiceerde. De NRC is de “National Research Council” – de Nationale Raad voor Onderzoek – wat op vraag van het Amerikaanse parlement zulke technische aangelegenheden kan uitzoeken, in dit geval de vraag naar zin en onzin van bemande ruimtevaart.

Ruimtevaart april 2014

De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, lanceerde op 3 april met succes de Sentinel-1A kunstmaan, de eerste in een reeks onder de overkoepelende naam “Copernicus”. Sentinel-1A is een radar-satelliet en kan doorheen de wolken en ‘s nachts opnames maken van de aarde. Op Mars is de robot-jeep Curiosity van de NASA overgeschakeld van “rijden” naar “wetenschappelijk onderzoek” van de bodem. Op 2 april (dat is de 589 ste SOL of “Mars-dag”) kwam de robot aan bij “Kimberley”. Sinds de landing op 6 august 2012 heeft de robot precies 6,1 km gereden. Kimberley wordt de komende weken grondig onderzocht. Pas daarna rijdt Curiosity verder in de richting van de voet Mount Sharp. En die goeie, ouwe, taaie robot-jeep Opportunity vierde op 25 januari 2014 zijn tiende verjaardag op Mars. De bouwers hadden gemikt op een levensduur van 3 maanden, dat is iets langer geworden... Maar in het ontwerp van NASA-budget is geen geld meer uitgetrokken om de robot verder te laten werken vanaf 1 oktober.

Nieuw infraroodpanorama van de Melkweg gepresenteerd

Het verkennen van de Melkweg is vanaf nu een fluitje van een cent. Tijdens de TEDActive 2014 conferentie in het Canadese Vancouver heeft NASA een nieuw ‘inzoombaar’ 360-graden panorama van ons sterrenstelsel gepresenteerd. Het panorama is opgebouwd uit meer dan twee miljoen infraroodopnamen die de afgelopen tien jaar met de ruimtetelescoop Spitzer zijn gemaakt. Het 20 gigapixels tellende mozaïek maakt gebruik van het WorldWide Telescope visualisatieplatform van Microsoft. Het beslaat maar ongeveer drie procent van onze hemel. De Melkweg is, vanwege onze positie binnen de schijf van ons sterrenstelsel, immers maar een smalle band aan de hemel.

Pages