NASA

Ruimtevaart januari 2014

De Chinese maanrobot Yutu (zeg “joe-toe”) heeft zware problemen na zijn tweede maannacht. De vluchtleiding krijgt signalen binnen van Yutu, maar de robot werkt niet normaal al geeft de vluchtleiding de hoop nog niet op en hoopt dat het euvel kan hersteld worden. De ESA-sonde Rosetta is op 20 januari automatisch weer actief geworden na een winterslaap van 31 maanden. Rosetta maakt zich nu klaar voor haar ontmoeting met de komeet 67P/Churyumov–Gerasimenko. Op 25 januari was het tien jaar geleden dat de robot-jeep Opportunity van de NASA op Mars landde. En Opportunity – ontworpen om drie maand te functioneren – doet “het” nog altijd. In oktober 2013 bereikte Opportunity “Solander Point” waar het nu wetenschappelijk actief is en overwintert.

Ruimtevaart november 2013

De onbemande vrachtcabine ATV-4 Albert Einstein van de ESA met een hoop afval is opgebrand in de atmosfeer net zoals GOCE, de zwaartekracht satelliet van de ESA. De opdracht van de ESA-satelliet Planck zit er op. De telescoop moest diep gekoeld worden en de koelvloeistof is op. Planck heeft de microgolf achtergrond straling van het heelal in beeld gebracht, het oudste licht (ontstaan 380.000 jaar na de “big bang”). De studie van de gegevens gaat wel nog verder. En ESA-astronaut Luca Parmitano, de man die bijna in zijn ruimtepak verdronk, is terug op aarde. Hij verbleef 166 dagen in het ISS.

Astronaut Scott Carpenter overleden

De NASA heeft zojuist aangekondigd dat Scott Carpenter overleden is op 88-jarige leeftijd. Hij was in 1962 de tweede Amerikaan die een baan om de aarde maakte tijdens de Mercury 7 missie. Hij was één van de laatste overlevenden van de eerste lichting Amerikaanse astronauten die in 1959 geselecteerd werden voor het Mercury programma. Alan Shepard en John Glenn, zijn nu de enigste van de groep die nog in leven zijn.

Carpenter verliet de NASA in 1969 en ging zich met oceanografie bezig houden. Hij is overleden aan complicaties na een beroerte.

Urania ledenuitstap naar Nederland op zaterdag 16 november

Update 26 oktober om 12:00: Er zijn geen plaatsen meer voor onze ledenuitstap.

Op zaterdag 16 november 2013 trekken we er weer eens op uit! Die dag houden we onze traditionele ledenuitstap en trekken we naar Nederland. We bezoeken in de voormiddag de NASA tentoonstelling “A Human Adventure” in de Jaarbeurs van Utrecht en in de namiddag sterrenwacht Halley te Vinkel.

Ruimtevaart augustus 2013

Na een reis van 2,4 km in drie maanden is de Mars-robot Opportunity van de NASA aangekomen aan de rand van Solander Point, een deel van de opgestuwde westelijke kraterwand van de krater “Endeavour” , een krater met een diameter van 22 km. Daar zal de robot Opportunity zijn zesde winter op Mars doorbrengen. Intussen rijdt die andere robot Curiosity tegen 4 meter per uur naar de voet van Mount Sharp. Op 19 augustus zag een bemanningslid van het Internationale Ruimtestation ISS een afgebroken stuk van het ISS wegzweven. Blijkbaar de bescherming van een antenne op het Russische deel van het ISS. Over de oorzaak van het afbreken was bij het afsluiten van dit artikel nog niks bekend.

Ruimtevaart juli 2013

Tijdens zijn tweede ruimtewandeling op 16 juli ging bij de Italiaanse ESA-astronaut Luca Parmitano naar schatting 1,5 liter water rond zweven in zijn ruimtepak. De ruimtewandeling werd voortijdig afgeblazen. Toen Parmitano weer de luchtsluis van het ISS bereikte, kon hij niet meer spreken en hoorde ook niks meer. Mogelijk lekte de koeling van zijn ruimtepak.

De nieuwe, zware raket van de NASA, het “Space Launch System” oftewel SLS, voor vrachten van 70 tot 130 ton, zal waarschijnlijk meer kosten dan de shuttle!. Het Amerikaanse webtijdschrift “Space Review” komt tot de conclusie dat de NASA met de huidige budgetten het SLS wel kan bouwen, maar niet het materiaal om naar de maan, een planetoïde of Mars te vliegen. Of omgekeerd.

Ruimtewandeling vroegtijdig afgebroken

Dinsdag 16 juli meldde ESA-astronaut Luca Parmitano tijdens een ruimtewandeling dat er water in zijn helm zat. Hij was op dat moment samen met NASA-astronaut Chris Cassidy bezig met niet-dringende onderhoudswerken aan de buitenkant van het Internationale Ruimtestation (ISS).
Hierop besliste NASA Flight Director David Korth om Parmitano en Cassidy voortijdig terug naar binnen te sturen. Na 1u32m waren beide astronauten terug veilig aan boord van het ISS. Ingenieurs bestuderen de oorzaak van het waterlek.

Ruimtevaart juni 2013

Op 11 juni bracht de Chinese Shenzhou 10 (de vijfde bemande vlucht van de Chinezen) twee mannen en één vrouw (allemaal militairen) naar het al even Chinese ruimtelab Tiangong 1. Ze blijven 15 dagen in de ruimte (waarvan 12 in het ruimtelab), de langste bemande vlucht van de Chinezen tot nu toe. Na de terugkeer van de huidige bemanning is de rol van Tiangong 1 uitgespeeld en zal het boven de Stille Oceaan opbranden. In het Internationale Ruimtestation, ISS, is de bemanning einde mei weer opgevoerd naar zes koppen, door onder meer de aankomst van een Italiaans ESA-astronaut, Luca Parmitano, de eerste van de nieuwe lichting ESA-astronauten.

Droog ijs creëert lineaire geulen op Mars

Mysterieuze 'lineaire geulen' op Mars worden waarschijnlijk veroorzaakt door grote brokken van 'droog ijs' - bevroren kooldioxide (CO2). Die conclusie trekken planeetonderzoekers op basis van gedetailleerde foto's, gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en experimenten in woestijngebieden in Utah en Californië. De resultaten zijn gepubliceerd in het vakblad Icarus.

Hubble gaat op zoek naar planeten bij Proxima Centauri

Astronomen van het Space Telescope Science Institute in Baltimore gaan de komende jaren met behulp van de Hubble Space Telescope op zoek naar kleine, lichte planeten in een baan rond de rode dwergster Proxima Centauri - de ster die het dichtst bij de zon staat, op slechts 4,3 lichtjaar afstand. Andere waarnemingen hebben al uitgewezen dat Proxima in elk geval niet door zware planeten wordt vergezeld.

Pages