NASA

Planetenjager Kepler verkeert in problemen

Voor de tweede keer deze maand heeft NASA's ruimtetelescoop Kepler zichzelf in de 'spaarstand' gezet. Hoewel de directe oorzaak nog niet bekend is, gaat het waarschijnlijk om een probleem met het standregelsysteem. De satelliet, die zijn zonnepanelen op de zon heeft gericht, draait momenteel langzaam om zijn as. En dat heeft tot gevolg dat de radioverbinding met de aarde steeds onderbroken wordt. Het standregelsysteem van de satelliet is niet alleen nodig om in contact te blijven met de vluchtleiding, maar ook om de nauwkeurige metingen te kunnen doen die nodig zijn om planeten buiten ons zonnestelsel op te sporen.

NASA wil een planetoïde vangen en ruimtevaart april 2013

De NASA wil een planetoïde vangen en die naar het punt van Lagrange “achter” de maan slepen. Daar houden de zwaartekracht van de aarde en de maan mekaar in evenwicht en kunnen astronauten de planetoïde onderzoeken. In de begroting 2014 van de NASA vraagt 100 miljoen dollar om het voorstel te onderzoeken. Afwachten of de Amerikaanse regering en het parlement ingaan op die vraag. In april 2010 gaf president Obama aan dat de NASA tegen 2025 astronauten naar een planetoïde zou brengen.

Exploitatie van planetoïdes en ruimtevaart februari 2013

Terwijl de astronomische wereld op 15 februari uitkeek naar de scheervlucht van planetoïde "2012 DA14" kreeg Tsjeljabinsk in Rusland van de gevolgen van een inslag van een onverwachte meteoor. Een rots van 10 ton dook tegen meer dan 50.000 km/u in de dampkring en ontplofte met een kracht van 20 keer de A-bom op Hiroshima. Niemand kwam om het leven, maar 1200 mensen werden getroffen door glasscherven en 3000 gebouwen zijn beschadigd. De meteoor van Tsjeljabinsk maakt de dreiging overduidelijk die uitgaat van rotsen uit de ruimte. Maar er is niets om ze tegen te houden.

Wat brengt 2013 op het gebied van ruimtevaart?

Hèt nieuws van het voorbije jaar 2012 was zonder twijfel de “hijskraanlanding” op Mars van het Amerikaanse onbemande rijdend lab Curiosity. Die robot werkt prima en zal in 2013 allicht voor verrassingen zorgen. De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, zal midden maart de langverwachte kaart voorstellen van de kosmische achtergrondstraling gemaakt door de ESA-sonde “Planck”. Dit jaar is het qua bemande ruimtevaart vooral uitkijken naar China. Van de zomer brengt een Chinese Shenzhou-cabine voor de tweede keer een driekoppige bemanning naar het Chinese ruimtelab Tiangong-1. Dat wordt dan de vijfde Chinese bemande vlucht naar de ruimte.

Sterren verraden het geheim van een jong uiterlijk

Sommige mensen zien er op hun 90ste nog prima uit, terwijl anderen al voor hun 50ste aftakelen. Dat wijst erop dat een oud uiterlijk soms meer een kwestie van levensstijl is dan van leeftijd. Uit nieuw onderzoek met de 2,2-meter MPG/ESO-telescoop van de ESO-sterrenwacht op La Silla en de Hubble-ruimtetelescoop blijkt dat dit ook voor sterrenhopen geldt.

NASA sondes storten 17 december neer op de maan

Het doelwit van de NASA maansondes is de krater Goldschmidt. De beide maansondes die het afgelopen jaar het zwaartekrachtsveld van de maan hebben onderzocht, storten maandagavond neer op de maan. Dat gebeurt met opzet: hun missie is volbracht en NASA wil niet dat ze uiteindelijk ongecontroleerd zomaar ergens crashen.

Titan straalt in de laatste Cassini-opnames

Voorbije donderdag, 29 november, zeilde Cassini voorbij Titan voor een volgende close-up. De sonde kwam hierbij binnen de 1.014 km van de met wolken bedekte maan om zo diens dikke, complexe atmosfeer te onderzoeken. Cassini's Visible and Infrared mapping Spectrometer (VIMS), Composite Infrared Spectrometer (CIRS) en Imaging Science Subsystems (ISS) werder allemaal aangesproken om zoveel mogelijk data te verzamelen over Titan's atmosfeer en oppervlak.

Meteorieten voorzien planetoïde Vesta van waterhoudende mineralen

Een nieuwe analyse van de gegevens die de NASA ruimtesonde Dawn heeft verzameld, wijst erop dat het oppervlaktegesteente rond de evenaar van de planetoïde Vesta veel waterhoudende mineralen bevat. Waarschijnlijk zijn deze afkomstig van meteorieten die op de planetoïde zijn neergeploft.

Curiosity doorstaat test robotarm met glans

NASA heeft aangekondigd dat de tests met de robotarm van Marsrover Curiosity vlot zijn verlopen. Binnenkort zal de Marsrover een steen opnemen van het Marsoppervlak om te bestuderen.

Curiosity maakt langste rit

De succesvolle landing van het ruimtetuig Curiosity op de planeet Mars sprak vorige maand tot de verbeelding. Ondertussen heeft het ruimtetuig zijn langste rit tot nog toe achter te rug. Dit gebeurde op de 29ste dag op Mars. Curiosity beëindigde de rit van ongeveer 30.5 meter op het Marsoppervlak, in zuid-oostelijke richting. In totaal heeft de marsrover al 109 meter afgelegd.

Pages