Planetoïde

Planetoïde Florence zoeft voorbij

Wellicht lagen de kinderen vannacht wakker van de eerste schooldag en niet zo van de Planetoïde Florence die voorbij de Aarde raasde. 7 miljoen kilometer of zo’n 18 maal de afstand van de Aarde tot de Maan is relatief dichtbij en dat maakte het interessant voor astronomen om de planetoïde, met diameter van 4,4 km, van dichtbij te bestuderen. Het is het dichtst dat de planetoïde zal komen tot het jaar 2500.

In theorie is de planetoïde te zien bij helder weer in (amateur)telescopen. Het Maanlicht is licht storend, maar zou geen probleem mogen vormen.

WGAS: Project RUSTICCA

Het project RUSTICCA werd gestart halverwege de jaren 1990 en bestond erin een CCD-camera te monteren op de Ukkel Schmidt Telescoop, en dit met als hoofddoel astrometrie te doen van asteroïden. Na 20 jaar is astrometrie van asteroïden niet echt meer zinvol met deze uitrusting. Tijd dus voor een balans van het project. In deze presentatie zal Thierry Pauwels van de Koninklijke Sterrenwacht het project in zijn historische context plaatsen, wat dieper ingaan op enkele van de gebruikte technieken, en een overzicht geven van de behaalde resultaten.

Observeer eens planetoïde Urania

De planetoïde (30) Urania werd op 22 juli in Londen ontdekt door John Russell Hind (1823-1895). Deze Engelse sterrenkundige - die tussen 1847 en 1854 de ontdekking van niet minder dan 10 asteroïden op zijn naam schreef - is misschien onder amateurs nog het meeste bekend van NGC 1555 of Hind's Variable Nebula (een reflectienevel in het sterrenbeeld Stier). Verder ontdekte hij nog een paar kometen, enkele variabele sterren (o.a. R Leporis of Hind's Crimson Star) en een nova (Nova Ophiuchi 1848). Er is een krater op de Maan en een planetoïde (nummer 1897) naar hem vernoemd.

WGAS: Belgische planetoïden

Er zweven miljoenen planetoïden rond in ons zonnestelsel. Daarvan zijn er meer dan een miljoen waargenomen en zo'n 400.000 hebben een definitief nummer. Slechts een minderheid heeft ook een eigen naam. Er bestaan duizenden planetoïden met een Belgische link. Zo kreeg de eerste vanuit België ontdekte planetoïde de naam Belgica. Ook de stichter van Urania (Pastoor Hendrik Van Gaal) of onze huidige voorzitter gaven hun naam aan een planetoïde.

Pas ontdekte planetoïde komt dichtbij

Ongeveer twintig keer per jaar scheert een planetoïde op een afstand van minder dan 385.000 kilometer – de gemiddelde afstand aarde-maan – langs onze planeet. Vandaag, woensdag 5 maart, gebeurt dat opnieuw. Rond 22 uur vanavond passeert planetoïde 2014 DX110 op een (nog steeds veilige) afstand van ongeveer 350.000 kilometer. De naar schatting slechts dertig meter grote planetoïde werd pas op 28 februari ontdekt met de Pan-STARRS-telescoop op Hawaï. Hij behoort tot de zogeheten Apollo-klasse, wat betekent dat zijn baan de aardbaan kruist. Zijn omlooptijd bedraagt 3,26 jaar.

Opendeurdagen Urania van 13 tot 15 september 2013

Planetoïden en Kometen, dat is het centrale thema van de opendeurdagen van Volkssterrenwacht Urania van vrijdag 13 tot en met zondag 15 september. Via een thematentoonstelling en voordrachten besteden we aandacht aan Planetoïden en Kometen. Dit naar aanleiding van de inslag van een kleine Planetoïde in Rusland op 15 februari 2013 en de komst van de heldere komeet ISON in het najaar van 2013.

NASA wil een planetoïde vangen en ruimtevaart april 2013

De NASA wil een planetoïde vangen en die naar het punt van Lagrange “achter” de maan slepen. Daar houden de zwaartekracht van de aarde en de maan mekaar in evenwicht en kunnen astronauten de planetoïde onderzoeken. In de begroting 2014 van de NASA vraagt 100 miljoen dollar om het voorstel te onderzoeken. Afwachten of de Amerikaanse regering en het parlement ingaan op die vraag. In april 2010 gaf president Obama aan dat de NASA tegen 2025 astronauten naar een planetoïde zou brengen.

Exploitatie van planetoïdes en ruimtevaart februari 2013

Terwijl de astronomische wereld op 15 februari uitkeek naar de scheervlucht van planetoïde "2012 DA14" kreeg Tsjeljabinsk in Rusland van de gevolgen van een inslag van een onverwachte meteoor. Een rots van 10 ton dook tegen meer dan 50.000 km/u in de dampkring en ontplofte met een kracht van 20 keer de A-bom op Hiroshima. Niemand kwam om het leven, maar 1200 mensen werden getroffen door glasscherven en 3000 gebouwen zijn beschadigd. De meteoor van Tsjeljabinsk maakt de dreiging overduidelijk die uitgaat van rotsen uit de ruimte. Maar er is niets om ze tegen te houden.

Impact van meteorieten

In ons zonnestelsel bevinden zich talloze fragmenten van kometen en planetoïden die alle banen rond de zon beschrijven, waarvan een deel de aardbaan kruisen. Deze fragmenten noemen we meteoroïden. Als een meteoroïde de aardbaan kruist precies op het ogenblik dat de aarde zich op die plek op haar baan bevindt, "botst" de meteoroïde met de aarde.

Webcast planetoïde 2012 DA14

Een vrij onbekende planetoïde zal op 15 februari rakelings langs de aarde vliegen. Het stuk ruimterots heeft een doorsnede van 50 meter en werd vorig jaar ontdekt door Spaanse amateurastronomen die door ESA gesteund worden. Kijk hier live hoe de planetoïde 2012DA14 voor bij onze Aarde vliegt.

Pages