saturnus

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

De bizarre noordpool van Saturnus

De bizarre hexagonale (zeshoek) vorm in het wolkendek van Saturnus’ noordpool werd voor het eerst ontdekt in 1988 uit de resultaten van de fly-by van Voyager 1 en 2 in 1980 en 1981. Het bestaan van de geometrische kenmerken werd pas definitief bevestigd door het meer recente Cassini ruimtetuig, dat de geringde planeet al sinds 2004 bestudeert. Er is geen enkele planeet in het zonnestelsel waar dit ooit op deze schaal werd waargenomen. In het midden van de 32 000 km brede zeshoek, goed voor 5 aardbollen, bevindt zich het oog van een gigantische orkaan. Infrarood beelden tonen dat de structuur tot wel 100 km in de Saturnus atmosfeer terug te vinden is.

Cassini duikt de ringen van Saturnus in

NASA’s ruimtesonde Cassini zit stilaan zonder brandstof en begint daarom vandaag aan zijn meest spannende en gevaarlijkste deel van zijn missie, een duik doorheen de ringen! Afgelopen vrijdag vloog de ruimtesonde nog een laatste keer voorbij Saturnus’ maan Titan om met behulp van diens zwaartekracht de snelheid op te drijven. Na dit manoeuvre stevende Cassini af op het 2000 km brede gat tussen de dampkring en de ringen van Saturnus. De ruimtesonde maakte vandaag zijn eerste succesvolle duik omstreeks 12u vanmiddag en zal dit nog eens 21 keer herhalen alvorens zijn missie te beëindigen op 15 september.

Maan Saturnus: Pan in close up.

Astronomen weten al lang dat Pan, één van de manen van Saturnus, een gekke vorm heeft. Foto’s vanop aarde tonen een walnoot- of vliegende schotel-achtige look, maar de ruimtesonde Cassini leverde nu schitterende close-ups van de 35km brede ijsmaan. Het ziet er eerder uit als een, what’s in a name, empanada. Pan draait rond Saturnus in één van de (donkere) gaten in de ringen en trekt voortdurend materiaal aan uit de omliggende ringen waardoor de gekke “rand” ontstaat. De beelden zijn nog vers en worden dus nog volop bestudeerd!

Cassini ontdekt canyons op Titan

Vanuit zijn baan omheen Saturnus heeft de NASA-sonde Cassini met zijn radar de maan Titan afgetast en een 400 km lange canyon Vid Flumina met vertakkingen ontdekt, gevuld met vloeibaar koolwaterstoffen (waarschijnlijk vloeibaar methaan en/of vloeibaar ethaan). De zij-canyons kunnen tot één kilometer breed zijn en 240 tot 570 meter diep.

Urania kijkavond op vrijdag 21 augustus 2015

Op vrijdag 21 augustus is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de maan en planeet Saturnus. De kijkavond start om 20u30 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar is met de hulp van een planetariumprogramma. Nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers. Er zijn ook een hele reeks deep sky-objecten te zien, zoals de ringnevel en de bolhoop M13. De toegang is 6 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren voor deze kijkavond is niet nodig.

Urania kijkavond op vrijdag 24 juli 2015

Op vrijdag 24 juli is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de maan en planeet Saturnus. De kijkavond start om 20u30 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar is met de hulp van een planetariumprogramma. Nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers. Er zijn ook een hele reeks deep sky-objecten te zien, zoals de ringnevel en de bolhoop M13. De toegang is 6 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren voor deze kijkavond is niet nodig.

Kijkavonden op het dakterras van het MAS

Update 27/08 08:00: het kijkmoment op dakterras van het MAS gaat niet door, er zal teveel bewolking zijn.

Tijdens de zomervakantie organiseert Volkssterrenwacht Urania iedere donderdagavond van 21u tot 23u een kijkmoment met sterrenkijker op het dakterras van het MAS of het Museum aan de Stroom in Antwerpen. De kijkavonden zijn gratis en gaan enkel door bij opklaringen en/of helder weer. Als het weer goed is, zullen volgende objecten met de telescoop worden bekeken, de maan en de planeet Saturnus.

Urania kijkavond op vrijdag 1 augustus 2014

Op vrijdag 1 augustus is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de planeten Mars, Saturnus en de maan. De kijkavond start om 20u30 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar is met de hulp van een planetariumprogramma, nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers. De toegang is 5 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren voor deze kijkavond is niet nodig.

Urania kijkavond op vrijdag 9 mei 2014

Op vrijdag 9 mei is er op Urania een kijkavond. Bezoekers en Urania leden kunnen dan bij helder weer door telescopen een blik werpen op o.a. de planeten Mars, Jupiter, Saturnus en de maan. De kijkavond start om 20u30 met een overzicht van wat er aan de hemel allemaal zichtbaar is met de hulp van een planetariumprogramma, nadien gaan we dan kijken door verschillende sterrenkijkers. De toegang is 5 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren voor deze kijkavond is niet nodig.

Pages