Spitzer

Dichtstbijzijnde super-aarde ooit ontdekt

Met behulp van de Spitzer ruimtetelescoop, die in het infraroodgebied de ruimte afspeurt, werd de dichtstbijzijnde rotsachtige planeet buiten ons zonnestelsel ontdekt. De exoplaneet HD 219134b is groter dan de aarde en valt daarmee in de categorie van super-aarde. In tegenstelling tot de recent ontdekte Kepler 452b draait deze exoplaneet niet in de leefbare zone omheen haar moederster. Desondanks is ze door haar relatief korte afstand van 21 lichtjaar tot de aarde een waardevolle bron aan informatie voor de studie van exoplaneten.

Spitzer getuige van planetoïde botsing

De Spitzer Spacetelescope, van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, was getuige van een enorme stofuitbarsting rond de jonge ster NGC 2547-ID8. Dit is mogelijk het resultaat van een botsing tussen 2 grote planetoïden. Het zijn zulke botsingen die uiteindelijk kunnen leiden tot de vorming van nieuwe planeten.