Sterren

WGAS: Waar is al dat lithium naartoe?

Lithium is een zeer boeiend element. Het is - samen met waterstof en helium - één van de drie elementen die bij de oerknal werd gevormd. Dit licht metaal werd in 1817 ontdekt door de Zweed Johan Arfwedson, maar geeft na 2 eeuwen nog altijd niet al zijn geheimen prijs. Oude sterren blijken bijvoorbeeld minder lithium te bevatten dan wat de theorie voorspelt. Op één of andere manier vernietigen sterren veel lithium, maar de wetenschappers begrijpen niet goed hoe dat gebeurt.

Winterzeshoek

De Winterzeshoek is geen sterrenbeeld, maar een figuur gevormd door zes heldere sterren aan de winterhemel die behoren tot verschillende sterrenbeelden. Rond 23u30 staat het heldere sterrenbeeld Orion pal in het zuiden. De ster rechts onderaan, Rigel maakt deel uit van de Winterzeshoek. Om de andere leden te vinden kijken iets naar het westen en naar boven: Aldebaran (Stier), in het zenit Capella (Voerman), dan naar beneden Castor (Tweelingen), en om de figuur te sluiten Procyon (Kleine Hond) en Sirius (Grote Hond). Let op de kleurverschillen veroorzaakt door hun verschil in oppervlaktetemperatuur: Procyon wit, Sirius en Rigel blauwwit, Aldebaran en Pollux oranje, Capella geel. Ook de linkerschouder van Orion, Betelgeuse valt op: deze heeft een roodachtige tint.

De Pleiaden

De Pleiaden vormen een open sterrenhoop met een honderdtal sterren. Met het blote oog kunnen we een zevental sterren onderscheiden, vandaar ook de naam Zevengesternte. Rond 23h30 schuift deze groep doorheen het zuiden. Het betreft hier sterren die zowat 100 miljoen jaar geleden uit dezelfde stof- en gaswolk ontstaan zijn. In de lange periode van een sterrenleven - onze zon is bijvoorbeeld al 5 miljard jaar oud - is die leeftijd natuurlijk maar een peulschil.

Voordracht Het leven van een ster op vrijdagavond 22 februari

Op vrijdag 22 februari is er op Urania om 20 uur een voordracht over Het leven van een ster door Urania lesgever Walter Simons. Bezoekers en Urania leden zijn welkom. De toegang is 5 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren voor deze voordrachtavond is niet nodig.