water

Mars Express ontdekt vloeibaar water op Mars

Radargegevens verzameld door ESA’s Mars Express wijzen op een meer van vloeibaar water, verborgen onder dikke lagen ijs en stof in het gebied van de zuidpool op Mars.

Dat er ooit vloeibaar water is geweest op de rode planeet staat als een paal boven water. Het bewijs daarvoor vinden we in de satellietfoto’s van de vele netwerken van uitgedroogde rivierbeddingen. Bovendien detecteerden de landers voorheen al mineralen in de Marsbodem die enkel gevormd kunnen worden in de aanwezigheid van vloeibaar water.

Mogelijk overal water op de Maan?

In 2009 bevestigden 3 ruimtetuigen dat er water is op de maan, maar tot nu toe werd gedacht dat het zich vooral in de ijskoude regio’s van de maanpolen bevindt. Nieuwe gegevens van 2 onbemande maanmissies suggereren dat het water weleens verspreid zou kunnen zijn over het hele maanoppervlak.

De analyse van het water op de maan helpt onderzoekers te begrijpen waar het water van de maan vandaan komt. Bovendien zou het een toekomstige bron kunnen zijn voor drinkwater of zelfs waterstof en zuurstof om raketten aan te drijven.

WGAS: Mars, een natje en een droogje

Amateurgeoloog Willy Hoskens legde tijdens een vakantie in de VS het verband tussen door hem te Utah gevonden concreties (soort 'knollen' in afzettingsgesteenten) en foto's van het Marsoppervlak. Een bezoek aan het Jet Propulsion Laboratory te Pasadena bracht duidelijkheid. De meegebrachte stalen waren het resultaat van een geologisch proces dat zowel op Aarde als Mars heeft plaatsgevonden en enkel kan ontstaan door de aanwezigheid van vloeistof. En waar vloeibaar water was, was misschien ooit ook leven.