X-stralen

Gigantische tsunami van X-stralen rolt door de Perseus Cluster

Een golf van heet gas, twee maal zo breed als de Melkweg, verstoort de nabijgelegen Perseus Cluster. De golf, die 200 000 lichtjaar in diameter meet, werd wellicht miljarden jaren geleden gevormd uit een buurcluster die in tweeën gereten werd. Het fenomeen wordt geassocieerd met de dichte nadering van een kleinere cluster. De golf doorheen de cluster toont dat de fusie van deze reusachtige structuren nog steeds aan de gang is. Clusters zijn de grootst gekende, door zwaartekracht gebonden, structuren in het heelal. De Perseus cluster bijvoorbeeld, gelegen in het sterrenbeeld Perseus op 240 miljoen lichtjaar van de aarde, meet een geweldige 11 miljoen lichtjaar in diameter.