zonnestelsel

Jupiter in oppositie op 7 april 2017

Vandaag, vrijdag 7 april, staat Jupiter in oppositie met de zon. Dit betekent dat Jupiter nagenoeg recht tegenover de zon komt te staan (relatief t.o.v. de aarde) en zo helderder is dan anders. De grootste planeet in het zonnestelsel komt op kort na zonsondergang en gaat weer onder kort voor zonsondergang. Je hebt dus de hele nacht tijd om te kijken! Jupiter bevindt zich op dat moment in het sterrenbeeld Maagd.

Jupiter in oppositie

Maan Saturnus: Pan in close up.

Astronomen weten al lang dat Pan, één van de manen van Saturnus, een gekke vorm heeft. Foto’s vanop aarde tonen een walnoot- of vliegende schotel-achtige look, maar de ruimtesonde Cassini leverde nu schitterende close-ups van de 35km brede ijsmaan. Het ziet er eerder uit als een, what’s in a name, empanada. Pan draait rond Saturnus in één van de (donkere) gaten in de ringen en trekt voortdurend materiaal aan uit de omliggende ringen waardoor de gekke “rand” ontstaat. De beelden zijn nog vers en worden dus nog volop bestudeerd!

Gestolen planeet: ‘planeet 9’ mogelijk van een andere ster afkomstig.

Als de hypothetische negende planeet in ons zonnestelsel echt bestaat dan is het mogelijk een exoplaneet die de Zon lang geleden heeft weggetrokken van haar moederster. Altans dat beweren onderzoekers aan de Zweedse Universiteit van Lund.

Eerder dit jaar was het nog wereldnieuws dat Konstantin Batygin en Mike Brown, onderzoekers aan Cal Tech, mogelijk een negende planeet ontdekt hadden in ons zonnestelsel. Een wereld die 10 keer massiever zou zijn dan de Aarde ver buiten de baan van Pluto.

Negende planeet of niet?

In 2006 werd Pluto onder hevige discussie gedegradeerd tot dwergplaneet en kwam er na bijna 80 jaar een einde aan ons 9-koppig planetenstelsel.

De kennis van ons zonnestelsel is sinds de ontdekking van Pluto sterk toegenomen. In die hoedanigheid zelfs dat wetenschappers ervan overtuigd waren dat er geen grote hemellichamen meer te ontdekken waren in ons zonnestelsel. Ze verruimden hun blik en gingen op zoek naar andere planeten buiten ons zonnestelsel, de zogenaamde exoplaneten. Het nieuws dat Batygin en Brown, onderzoekers van CalTech, afgelopen week naar buiten brachten, sloeg dan ook in als een bom.

Exploratie zonnestelsel op volle toeren

Sinds midden januari is de NASA-sonde New Horizons bezig met de eerste waarnemingen van de dwerg-planeet (of mini-planeet) Pluto. Hoogtepunt van die missie wordt de scheervlucht langs Pluto op 14 juli. Op 6 maart komt de NASA-sonde Dawn in een baan om die ander dwerg-planeet Ceres (Dawn bezocht al de dwerg-planeet Vesta). Ook in maart vertrekken een Rus en een Amerikaan naar het ISS voor een record-verblijf van een vol jaar (normaal duurt een missie 6 maanden in het ISS).

Voordracht over het zonnestelsel op vrijdagavond 10 oktober

Op vrijdag 10 oktober 2014 is er op Urania om 20 uur een voordracht over het zonnestelsel door Urania-lesgever Frans Busschots. Bezoekers en Urania leden zijn welkom. De toegang is 5 euro (inclusief 1 drankje in de Astrobar), voor Urania leden is de toegang gratis. Reserveren is nodig en kan via info@urania.be.

Voordracht over het zonnestelsel

Hoeveel planeten draaien er rond onze Zon? Zijn het er negen? Of toch maar acht?

NASA organiseert wedstrijd voor jongeren

Wereldwijd kunnen leerlingen meedoen aan een nieuwe wedstrijd van NASA. Ze krijgen namelijk de mogelijkheid om een asteroïde (planetoïde) een naam te geven.De desbetreffende asteroïde staat centraal in een toekomstige missie van NASA. De lancering zal plaatsvinden in 2016 en heeft als doel om bodemstalen te nemen en terug te brengen naar de aarde.