Exoplaneten

TESS is klaar voor liftoff!

UPDATE: lancering uitgesteld naar morgen 18 april! Onderzoekers controleren de navigatiesystemen van de Falcon 9.

NASA’s volgende exoplanetenjager TESS wordt vandaag om 18u32 (EDT) (vannacht 00u32 lokale tijd, .red). De Transiting Exoplanet Survey Satellite is klaar voor een ritje op de Falcon 9 raket van Space X.

TRAPPIST planeten waarschijnlijk waterrijk!

Uit nieuw onderzoek is gebleken dat de zeven planeten die om de koele dwergster TRAPPIST-1 cirkelen voor het grootste deel uit gesteenten bestaan. Sommigen bevatten mogelijk ook meer water dan de aarde.
Dit concluderen de wetenschappers uit de nauwkeuriger berekende dichtheden van de planeten. Enkele bestaan zo uit maximaal 5% water, wat ongeveer 250 keer meer water is dan de oceanen op aarde.

Zonnestelsel niet langer alleen koning van planeten

Ons zonnestelsel is niet langer de enige met de meeste planeten.

Wetenschappers hebben nog een planeet ontdekt rond de ster Kepler-90, waardoor diens teller op 8 planeten komt te staan. Dat zijn er evenveel dus als ons zonnestelsel. En eentje meer dan het vorige interstellair record. Die eer viel zowel Kepler-90 als het door Belgen ontdekte TRAPPIST-1 stelsel te beurt.

Dichtstbijzijnde super-aarde ooit ontdekt

Met behulp van de Spitzer ruimtetelescoop, die in het infraroodgebied de ruimte afspeurt, werd de dichtstbijzijnde rotsachtige planeet buiten ons zonnestelsel ontdekt. De exoplaneet HD 219134b is groter dan de aarde en valt daarmee in de categorie van super-aarde. In tegenstelling tot de recent ontdekte Kepler 452b draait deze exoplaneet niet in de leefbare zone omheen haar moederster. Desondanks is ze door haar relatief korte afstand van 21 lichtjaar tot de aarde een waardevolle bron aan informatie voor de studie van exoplaneten.

NASA ontdekt tweeling van de aarde

Gisteren bevestigde de NASA de vondst van een nieuwe aardachtige exoplaneet. Kepler-452b werd ontdekt met behulp van de Kepler ruimtetelescoop die onze Melkweg afspeurt naar aardachtige planeten in de leefbare zone rond hun ster.

Ruimtevaart april 2014

De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, lanceerde op 3 april met succes de Sentinel-1A kunstmaan, de eerste in een reeks onder de overkoepelende naam “Copernicus”. Sentinel-1A is een radar-satelliet en kan doorheen de wolken en ‘s nachts opnames maken van de aarde. Op Mars is de robot-jeep Curiosity van de NASA overgeschakeld van “rijden” naar “wetenschappelijk onderzoek” van de bodem. Op 2 april (dat is de 589 ste SOL of “Mars-dag”) kwam de robot aan bij “Kimberley”. Sinds de landing op 6 august 2012 heeft de robot precies 6,1 km gereden. Kimberley wordt de komende weken grondig onderzocht. Pas daarna rijdt Curiosity verder in de richting van de voet Mount Sharp. En die goeie, ouwe, taaie robot-jeep Opportunity vierde op 25 januari 2014 zijn tiende verjaardag op Mars. De bouwers hadden gemikt op een levensduur van 3 maanden, dat is iets langer geworden... Maar in het ontwerp van NASA-budget is geen geld meer uitgetrokken om de robot verder te laten werken vanaf 1 oktober.

Aarde-achtige exoplaneet Kepler-186f heeft mogelijk oceanen

Voor het eerst is in de 'bewoonbare zone' van een andere ster een planeet ontdekt die ongeveer even groot - of liever gezegd: even klein - is als de aarde. Op de planeet zouden oceanen kunnen voorkomen, en in principe zou er leven kunnen zijn ontstaan. De ontdekking, gedaan door de Amerikaanse ruimtetelescoop Kepler, wordt deze week beschreven in het weekblad Science. Planeet Kepler-186f is hooguit tien procent groter dan de aarde - dat blijkt uit de hoeveelheid sterlicht die hij onderschept wanneer hij eens per omloop voor zijn moederster langs beweegt. Het is zo goed als zeker dat het een rotsachtige planeet is. Voor eerdere planeten die gevonden zijn in de bewoonbare zones van andere sterren is dat minder evident. De planeet beschrijft een baan rond een rode dwergster op 490 lichtjaar afstand van de aarde, samen met vier andere planeten.

Subaru-telescoop fotografeert 'tweede Jupiter'

Met de Japanse 8,2-meter Subaru-telescoop op Mauna Kea, Hawaii, is een 'tweede Jupiter' gefotografeerd in een baan rond een ster die veel op de zon lijkt. Het gaat om de ster GJ 504, die zich op ca. 60 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Maagd bevindt. De ster is vanaf de aarde net met het blote oog zichtbaar; de planeet (GJ 405b geheten) is echter enorm veel zwakker. Op basis van de waarnemingen (verricht op nabij-infrarode golflengten) is GJ 405b naar schatting zo'n drie keer zo zwaar als Jupiter. Daarmee is het de lichtste exoplaneet die ooit direct gefotografeerd is.

Drie planeten in leefbare zone van nabije ster

Een team van astronomen heeft met een combinatie van nieuwe waarnemingen en bestaande gegevens van het HARPS-instrument van de 3,6-meter ESO-telescoop ontdekt dat het planetenstelsel van de ster Gliese 667C minstens zes planeten telt. Maar liefst drie van deze planeten zijn 'superaardes' die zich in de zone rond de ster bevinden waar vloeibaar water en eventueel ook leven kan bestaan. Daarmee is dit het eerste planetenstelsel dat we kennen met een volgepakte leefbare zone.

Pages