Nieuwsberichten

Vaarwel Cassini, rust zacht op Saturnus

Vandaag (15 sept.) is D-day voor het ruimtetuig Cassini dat opzettelijk de dichte atmosfeer van Saturnus zal invliegen om zichzelf te vernietigen.

De dramatische afloop van het 13-jarig onderzoek staat gepland om 13u55 onze tijd. Wetenschappers van NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) in Californië zullen de afdaling gadeslaan en een allerlaatste stroom aan data analyseren voordat het ruimtetuig na 1 à 2 minuten de duimen moet leggen tegen de enorme hitte afkomstig van de wrijving met de gassen in Saturnus’ dampkring.

Planetoïde Florence zoeft voorbij

Wellicht lagen de kinderen vannacht wakker van de eerste schooldag en niet zo van de Planetoïde Florence die voorbij de Aarde raasde. 7 miljoen kilometer of zo’n 18 maal de afstand van de Aarde tot de Maan is relatief dichtbij en dat maakte het interessant voor astronomen om de planetoïde, met diameter van 4,4 km, van dichtbij te bestuderen. Het is het dichtst dat de planetoïde zal komen tot het jaar 2500.

In theorie is de planetoïde te zien bij helder weer in (amateur)telescopen. Het Maanlicht is licht storend, maar zou geen probleem mogen vormen.

Eclipskoorts in de Verenigde Staten!

Op 21 augustus 2017 is er een totale zonsverduistering waarvan de totaliteitszone dwars doorheen de Verenigde Staten loopt. De maximale eclips wordt bereikt in de staat Kentucky, nabij het plaatsje Carbondale. Daar duurt de totaliteit 2 minuten 40 seconden. In Oregon (westen) ligt de totaliteitsduur rond de 2 minuten, in South Caroline (oosten) rond de 2,5 minuten.
Net zoals bij de totale zonsverduistering van 11 augustus 1999, toen de schaduw van de maan over Europa trok, zal er een record aan kijklustigen op de been gebracht worden. De verduistering valt in een goed seizoen, de kansen op een heldere hemel zijn hoopgevend.
Hotels in totaliteitsgebied zijn al meer dan 2 jaar volboekt, en ondertussen stijgt de eclipskoorts tot ongeziene hoogten...
Ook de Urania-eclipsreizigers zijn hun koffers aan het pakken!

Meer vallende sterren op 11, 12 en 13 augustus 2017

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Zeldzame lichtende nachtwolken gespot

Wie afgelopen nachten naar de hemel heeft gekeken zag misschien wel de befaamde lichtende nachtwolken, die typisch maar eerder zeldzaam zijn voor de zomer. Het fenomeen is onvoorspelbaar. Wie ze wil zien moet dus geduldig wachten op de grillen van moeder natuur. Het wordt veroorzaakt door wolken op zeer grote hoogte, die verlicht worden door restjes licht van onze zon achter de horizon.

De sterrenhemel in juli

Heldere planeten in juli

Mercurius bereikt op 30 juli zijn grootst oostelijke elongatie, dat betekent dat de planeet heel laag boven de westnoordwestelijke horizon te zien is en gaat 1 uur na de zon onder.

Venus is 's ochtends in het oosten te zien en ze komt geleidelijk hoger boven de horizon. Vanaf 30 juli komt ze meer dan drie uur voor de zon op. De "Morgenster" doorloopt deze maand de sterrenbeelden Stier en Orion.

Mars staat te dicht bij de zon aan de hemel. De rode planeet is niet zichtbaar.

Eerste resultaten JUNO missie naar Jupiter

De vroege resultaten van NASA’s Juno missie naar Jupiter, de grootste planeet in het zonnestelsel, tonen een nog complexere en turbulente wereld dan voorheen gedacht. Cyclonen op de polen zo groot als de Aarde, stormen die diep tot in het hart van de planeet reiken en een geweldig krachtig magnetisch veld, Jupiter laat duidelijk zien waarom hij de koning der planeten mag genoemd worden.

Extreme Ultraviolet Imager (EUI) klaar voor lancering!

Het is zover: de ruimtetelescoop EUI is klaar om op de satelliet Solar Orbiter gemonteerd te worden. Solar Orbiter zal in 2019 gelanceerd worden en de Zon dichter dan eender welke andere satelliet ooit naderen. Hierdoor kan EUI uitzonderlijk gedetailleerde beelden van onze ster maken. Zo willen wetenschappers de geheimen van de zonneatmosfeer ontrafelen: waarom is deze zo heet, wat zijn die magnetische lussen precies en waardoor bewegen ze? EUI zal ook voor het eerst beelden nemen van de noordpool en zuidpool van de zon, die vanop Aarde amper zichtbaar zijn.

Marslander Schiaparelli neergestort door computerfout

Het onderzoek naar de crash van ESA’s Marslander Schiaparelli is afgerond. De lander storte vorig jaar in oktober neer, omdat tegenstrijdige datastromen de computer aan boord tilt deden slaan.

Zo’n 3 minuten nadat Schiaparelli de Marsatmosfeer binnendrong, op 19 oktober 2016, ging het mis. Na het uitgooien van de parachute begon de lander hevig te tollen. De hevige tolbeweging verstoorde de meting van de “rol-sensor” met als resultaat dat de computer een zware berekeningsfout maakte bij de hoogtebepaling.

Maanartefact Apollo 11 in privéhanden na administratieve blunder

Verschillende authentieke stukken van de eerste maanlanding (Apollo 11) gaan in juli onder de hamer bij het veilingshuis Sotheby's in New York. Pronkstuk van de collectie is de zak waarin Neil en zijn kompanen de allereerste Maanstenen meebrachten naar de aarde. De waarde ervan wordt geschat op 2 à 4 miljoen dollar! De ogenschijnlijk doodgewone zak speelde een cruciale rol in de belangrijkste wetenschappelijke taak van de Apollo 11 missie, het verzamelen en terugbrengen van Maanstenen.

Pages