Nieuwsberichten

De Ster van Bethlehem: lost astronomie het mysterie op?

Er circuleren al langer theorieën onder astronomen over wat de “ster” geweest kan zijn, waarover Mattheüs het heeft in zijn Evangelie. Vaak wordt aangenomen dat de wijzen of magiërs eigenlijk Oosterse astrologen waren die in de ster een bijzonder voorteken zagen over de geboorte van de koning der Joden.In de loop der jaren zijn er verwoede pogingen gedaan vanuit de astronomie om het verschijnsel te verklaren. Er zijn over het algemeen twee soorten denkpistes te onderscheiden. Zij die ervan uitgingen dat er een sterachtig object te zien was zoals: een nova (ontplofte ster), een komeet, een heldere meteoor of een planeet. En zij die uitgaan van een samenstand van hemellichamen. Dit heeft immers een grote betekenis in de astrologie.

Koning winter doet zijn intrede

Vandaag op woensdag 21 december staat de zon loodrecht boven de Steenbokskeerkring. Om 11u44 ’s middags onze tijd, begon zo voor ons de astronomische winter. Officieel de kortste dag en de langste nacht van het jaar 2016. Hoewel de winterzonnewende een hele dag op zijn conto krijgt, gebeurt het allemaal in slechts een fractie van een seconde. Seizoenen ontstaan immers doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Wanneer de Noordpool haar verste kantelpunt bereikt, weg van de zon, dan begint de winter op het noordelijk halfrond.

7 gewoonten van astronauten die jou beter kunnen doen slapen op aarde

Ernstig slaaptekort kan leiden tot fouten in onze dagelijkse taken of zelfs chronische ziektes. Iedere Belg krijgt wel eens te maken met verstoringen in hun circadiaan ritme, het natuurlijk slaap- en waakritme in een 24h-cyclus. Dit natuurlijke en automatische proces kan verstoord worden door bijvoorbeeld: ongewone werkschema’s of reizen door tijdzones (jetlag), maar voor astronauten aan boord van het ISS is het dagelijkse kost. 16 keer per dag “komt er de zon op”, wat het slaappatroon natuurlijk niet bevorderd. Hier zijn de 7 keukengeheimen van de NASA voor een beter slaap- en waakritme.

Fritgeurtjes bestrijden met ruimtetechnologie

Hardnekkige fritgeurtjes in restaurants, fast-food ketens en zelf bij je thuis horen binnenkort misschien tot het verleden dankzij experimenten in het Internationaal Ruimtestation.

Bij de bereiding van voedsel in hete frituurolie of heet frituurvet komen er steevast onaangenaam ruikende moleculen vrij die zeer moeilijk te verwijderen zijn. Deze geurtjes worden veelal opgevangen in grote afzuigkappen en chemisch behandeld waardoor er Ozon vrijkomt. Ozon moet dan weer verwijderd worden vanwege het gezondheidsrisico.

De fonkelende Duivelsster is terug

Dezer dagen is de fonkelende “Duivelsster” goed te zien aan de avond en nachtelijke hemel. De ster, gekend als Algol, bevindt zich in het sterrenbeeld Perseus en heeft een variabele helderheid die met het blote oog waarneembaar is.

Henrietta Leavitt: de vrouw die het heelal kon meten!

Henrietta Swan Leavitt was een zogeheten Harvard computer. Eén van de vele vrouwen die in de vroege jaren 1900 fotografische platen bestudeerden om fundamentele eigenschappen van sterren bloot te leggen. Leavitt is zeer gekend, omdat ze zo ruim 2400 variabele sterren ontdekte tussen 1907 en 1921.

Welke uitdaging staan the Donald te wachten op het gebied van ruimtevaartbeleid?

De knotsgekke verkiezingscampagnes in de V.S. zijn voorbij, waardoor de focus terug komt te liggen op beleidsvorming.

De nieuwe president Donald Trump staat symbool voor grote veranderingen op het gebied van immigratie, ziektezorg en economie, maar is dat ook het geval voor het ruimtevaartbeleid?

LED's een zegen of een vloek voor de nacht?

De snelle veranderingen in LED-technologie dragen bij tot een revolutie op het gebied van energiezuinige en efficiënte verlichting. Wereldwijd schakelen zowel particulieren, als bedrijven en overheden over op de technologie die schijnbaar geen nadelen kent. Nieuwe beelden vanuit onder andere het Internationale Ruimtestation tonen de zaak echter minder rooskleurig en leggen een aantal pijnpunten van de nieuwe technologie bloot. Desondanks kan LED-technologie, mits de juiste maatregelen, bijdragen tot milieuvriendelijkere en minder (licht)vervuilende (openbare)verlichting.

Zwaartekrachtmetingen om hoeveelheid verdamping te meten in een bos, quoi?

Een Belgisch-Franse studie heeft voor het eerst aangetoond dat de lokale zwaartekracht in een bosrijk gebied significant verandert wanneer het bos water verliest door verdamping.Tijdens zonnige zomerdagen, verdampen de bodem en de bomen in het bos een aanzienlijke hoeveelheid water. Deze verdamping is tijdsafhankelijk. De verdamping is inactief tijdens de nacht, verhoogt fors bij zonsopgang, bereikt een maximum op de middag en vermindert opnieuw bij zonsondergang. Door zwaartekrachtmetingen kon die dynamiek gemeten worden.

China start de bouw van eigen ruimtestation

China heeft haar tweede ruimtelabo ooit gelanceerd. De Chinezen werken hard om een permanent bewoond ruimtestation te bouwen voor 2020.

Het onbemande ruimtevaartuig Tiangong-2 vertrok op 15 september omstreeks 16u (CET) vanuit het Jiuquan Satellite Launch Center in het noordwesten van China. De bijzondere satelliet, waarvan de naam ‘hemels paleis’ betekent in het Mandarijn, werd gelanceerd bovenop een Long March-2F T2 raket.

Pages