Nieuwsberichten

Geminiden meteorenzwerm

Iedereen heeft per toeval wel eens een 'vallende ster' of meteoor gezien ; een kortstondige flits die de doortocht van een stof- of gruisdeeltje door onze atmosfeer verraadt. Op geregelde tijdstippen trekt de aarde in haar jaarlijkse tocht omheen de zon door een wolk van stofdeeltjes die daar meestal zijn achtergebleven nadat een komeet de binnenste regionen van ons zonnestelsel bezocht heeft. Tussen 13 en 15 december is het weer zover, met een maximum op 14 december 's middags. Kijk dus in de nacht van 13 op 14 december en van 14 op 15 december.

Allereerste ESA-astronaute in de ruimte

SAMANTHA CRISTOFORETTI

Op maandag 24 november werd de Italiaanse ESA-astronaute Samantha Cristoforetti de eerste Italiaanse en de eerste vrouwelijke ESA-astronaute in de ruimte. Eerder vlogen al wel een Française en een Britse naar de ruimte, maar niet als ESA-astronautes.

Rosetta bij en Philea op 67P

Om 17u03 op 12 november kwam in het ESA-vluchtleidingscentrum bij Darmstadt het signaal binnen dat een klein half uur eerder voor de allereerste keer een onbemande sonde was geland op de kop van een komeet. De ESA-lander “Philae” had zijn doel bereikt. Maar er is één en ander fout gegaan, waardoor de levensduur en de onderzoeken van de lander danig in het gedrang komen.

Philea landt op 12 november op site "J"

De ESA heeft beslist om op woensdag 12 november de onbemande sonde Philae te laten landen op de komeet 67P alias “Churyumov-Gerasimenko”. Tien jaar geleden vertrok Philae aan boord van de sonde “Rosetta” naar 67P. Sinds begin augustus vliegt Rosetta met Philae aan boord in formatie mee met de komeet.

Komeet Siding Spring rakelings voorbij Mars (UPDATE)

Nu zondag zal de komeet Siding Spring (C/2013 A1) op een afstand van slechts 140 000 kilometer voorbij de planeet Mars suizen. De gemiddelde afstand van de aarde tot de maan bedraagt 385 000 km, m.a.w. de komeet nadert Mars op een afstand die bijna 3 keer zo dicht is! Voor deze unieke gelegenheid zal het alledaagse onderzoek van de vele ruimtetuigen op en rond Mars voor even stilgelegd worden en zullen ze de voorbijrazende komeet met argusogen gaan bekijken. De unieke data die daarbij verzamelt kan worden, is voor wetenschappers wederom een sterrenkundig hoogstandje.

Vinden we in de ruimte een remedie tegen kanker?

De ruimte is wellicht het laatste waar wetenschappers aan denken terwijl ze opzoek gaan naar nieuwe kennis over kankercellen. Toch werpt onderzoek op een hoogte van 400 km al veertig jaar zijn vruchten af. De ruimte biedt immers fysieke omstandigheden die niet voorkomen op aarde, en zo blijkt zijn deze ideaal voor het bestuderen van kankercellen.

Eerste vrouwelijke kosmonaut aan boord ISS

Vandaag iets na 7u 's morgens koppelde de Sojoez TMA-14M zich met succes aan het Internationaal Ruimtestation (ISS). Aan boord bevinden zich de 2 kosmonauten: Alexander Samokutyaev en Elena Serova en de astronaut Barry Wilmore.  Het voorval met het zonnepaneel dat niet wilde openen terwijl de capsule zich in een baan om de aarde bevond, was meteen ook opgelost en zal verder geen probleem meer vormen voor het ruimtevaarders trio. Op dit moment is de maximumcapaciteit voor het aanmeren van ruimtecapsules aan het ISS bereikt.

MAVEN in de ba(a)n van Mars

De ruimtesonde MAVEN van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA werd zondagavond succesvol in een baan rond Mars gebracht. De sonde zal de eerste zijn die de bovenste en zeer ijle lagen van Mars' atmosfeer zal bestuderen. De studieresultaten moeten onderzoekers een beter inzicht geven in de klimatologische geschiedenis van de rode planeet en aantonen hoe de zon het grootste deel van de marsatmosfeer opgeslokt heeft, waardoor Mars, misschien ooit een leefbare planeet, veranderde in een koude en barre woestijnplaneet.

Citroensap binnenkort essentieel in ruimtevaart?

In heel wat toepassingen en dus ook in de ruimtevaart is roestvrij staal een veelgebruikt en zeer dankbaar materiaal. Het wordt onder meer gebruikt voor het vervaardigen van de opslagtanks voor drijfgassen in raketten, maar ook voor de onderdelen van thermische beveiligingssystemen en de vervaardiging van oersterke roestvrije bouten om de hele boel bij elkaar te houden. Doorgeroeste bouten kunnen in de extreme condities van de ruimte immers leiden tot catastrofale gebeurtenissen.

Landingszone ESA-sonde Philea bekend

Na een reis van 10 jaar bereikte de ESA-sonde Rosetta op 6 augustus de komeet 67P alias Churyumov-Gerasimenko. Met Rosetta vliegt een lander’ (“Philae”) mee die zich moet vastmaken aan de kop van de komeet. Op 15 september koos de ESA één hoofdlandingsgebied en één reserve zone. De landing op site J is gepland op 11 november. Die datum wordt tegen 26 september definitief vastgelegd. Op 14 oktober volgt dan een uitgebreide analyse en de beslissing om te landen of niet.

Pages