Nieuwsberichten

MAVEN in de ba(a)n van Mars

De ruimtesonde MAVEN van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA werd zondagavond succesvol in een baan rond Mars gebracht. De sonde zal de eerste zijn die de bovenste en zeer ijle lagen van Mars' atmosfeer zal bestuderen. De studieresultaten moeten onderzoekers een beter inzicht geven in de klimatologische geschiedenis van de rode planeet en aantonen hoe de zon het grootste deel van de marsatmosfeer opgeslokt heeft, waardoor Mars, misschien ooit een leefbare planeet, veranderde in een koude en barre woestijnplaneet.

Citroensap binnenkort essentieel in ruimtevaart?

In heel wat toepassingen en dus ook in de ruimtevaart is roestvrij staal een veelgebruikt en zeer dankbaar materiaal. Het wordt onder meer gebruikt voor het vervaardigen van de opslagtanks voor drijfgassen in raketten, maar ook voor de onderdelen van thermische beveiligingssystemen en de vervaardiging van oersterke roestvrije bouten om de hele boel bij elkaar te houden. Doorgeroeste bouten kunnen in de extreme condities van de ruimte immers leiden tot catastrofale gebeurtenissen.

Landingszone ESA-sonde Philea bekend

Na een reis van 10 jaar bereikte de ESA-sonde Rosetta op 6 augustus de komeet 67P alias Churyumov-Gerasimenko. Met Rosetta vliegt een lander’ (“Philae”) mee die zich moet vastmaken aan de kop van de komeet. Op 15 september koos de ESA één hoofdlandingsgebied en één reserve zone. De landing op site J is gepland op 11 november. Die datum wordt tegen 26 september definitief vastgelegd. Op 14 oktober volgt dan een uitgebreide analyse en de beslissing om te landen of niet.

Spitzer getuige van planetoïde botsing

De Spitzer Spacetelescope, van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA, was getuige van een enorme stofuitbarsting rond de jonge ster NGC 2547-ID8. Dit is mogelijk het resultaat van een botsing tussen 2 grote planetoïden. Het zijn zulke botsingen die uiteindelijk kunnen leiden tot de vorming van nieuwe planeten.

Ruimtevaart augustus 2014

De ESA sonde Rosetta is begin augustus aangekomen bij de komeet 67P of te wel “Churyumov-Gerasimenko”. Rosetta is in 2004 gelanceerd en heeft er een tocht van 10 jaar 5 maanden en 4 dagen. Nu vliegt Rosetta in formatie op zowat 100 km afstand met 67P rond de zon. De dichtste nadering van de komeet tot de zon (perihelion) wordt bereikt in augustus 2015. Daardoor zal de komeet opwarmen en water en andere gassen uitstoten die door Rosetta worden geanalyseerd. In november laat Rosetta de kleine sonde Philae op 67P landen.

Kometenjager bereikt doelwit (update)

Op 6 augustus 2014, na een reis van meer dan 10 jaar, zal de ruimtesonde Rosetta van het Europese Ruimtevaartagentschap ESA aankomen bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Aan boord bevindt zich een instrument dat gebouwd is in samenwerking met het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA). De wetenschappers van de Federale Wetenschappelijke Instelling uit Ukkel wachten nu vol ongeduld op de eerste resultaten.

Nasa introduceert nieuwe Mars 2020 Rover

Gisteren stelde de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA in Washington haar nieuwste paradepaardje voor. De Mars 2020 Rover zal, what's in a name, gelanceerd worden in het jaar 2020. De structuur van de rover zal wellicht sterk gelijken op die van zijn broertje Curiosity. Wel heeft hij maar liefst 7 gloednieuwe instrumenten aan boord ter waarde van zo’n 130 miljoen USD.

Meer vallende sterren op 12 en 13 augustus 2014

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

Lancering van ATV 5 Georges Lemaitre gepland op 25 juli

ESA's vijfde en laatste ATV-ruimtecargo, genoemd naar de Belg Georges Lemaître, wordt klaargemaakt voor de lancering met een Ariane 5-raket eind deze maand. In het Planetarium van Brussel vindt naar aanleiding van deze voor ons land bijzondere ruimtemissie een speciaal launch event plaats.

De lancering van de ATV 5 Georges Lemaître is momenteel voorzien om 03.41 uur in de nacht van 24 op 25 juli 2014. 

VLT lost stoffig raadsel op

Het is een team van astronomen gelukt om de vorming van stof in de nasleep van een supernova-explosie realtime te volgen. Voor het eerst hebben zij aangetoond dat de korreltjes van deze kosmische stoffabrieken in twee stadia worden geproduceerd – kort na de explosie, maar ook in de jaren daarna. De astronomen gebruikten ESO's Very Large Telescope (VLT) in het noorden van Chili om het licht van de geleidelijk uitdovende supernova SN2010jl te analyseren. De nieuwe resultaten worden op 9 juli 2014 online gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Pages