Nieuwsberichten

Grondwerk voor de E-ELT begonnen

Vandaag is op feestelijke wijze een begin gemaakt met het grondwerk voor ESO’s European Extremely Large Telescope (E-ELT). Een deel van de 3000 meter hoge berg Cerro Armazones is opgeblazen om de top, waarop de grootste optische/infraroodtelescoop ter wereld komt te staan, te kunnen egaliseren.

Ruimtevaart juni 2014

Als de Amerikaanse ruimtevaartorganistie, de NASA, niet jaarlijks 5% meer budget krijgt bovenop de inflatie, kunnen de Amerikanen een kruis zetten over het idee om mensen op Mars te laten landen. En zonder dat doel heeft bemande ruimtevaart geen zin. En met het nodige geld is kan best eerst opnieuw de maan worden bezocht. Dat zijn de hoofdpunten uit een raport dat de NRC begin juni publiceerde. De NRC is de “National Research Council” – de Nationale Raad voor Onderzoek – wat op vraag van het Amerikaanse parlement zulke technische aangelegenheden kan uitzoeken, in dit geval de vraag naar zin en onzin van bemande ruimtevaart.

Mogelijke meteorenregen dit weekend waarschijnlijk niet voor ons

Tijdens de nacht van vrijdag 23 op zaterdag 24 mei is er mogelijk verhoogde activiteit van meteoren of "vallende sterren" van een zwerm die nog nooit eerder werd gezien. De kans dat wij hiervan iets zullen merken is vanuit ons land echter heel klein.

Ruimtevaart mei 2014

Op 5 mei of Sol 621 boorde de NASA Mars-robot Curiosity voor het eerst in meer dan een jaar een gaatje in een Mars-rots om materiaal te verzamelen voor chemische analyse. De kleur van het fijngemalen gesteente is in elk geval duidelijk donkerder dan van dat op de eerste boorplek. Verdere resultaten zullen wel enkele weken op zich laten wachten. In de eerste plaats zoeken de experts naar informatie over de vorming van de gesteenten van “Windjana” dat in een bedding ligt van wat - vermoedelijke – een uitgedroogd meer is.

Professor Colin Pillinger overleden

De BBC meldt dat professor Colin Pillinger onverwacht overleden is in Cambridge. Hij was gehospitaliseerd na een hersenbloeding thuis en was in een coma geraakt. Hij was gespecialiseerd in planeetonderzoek en vooral bekend van de Beagle 2 missie naar Mars.

Ruimtevaart april 2014

De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, lanceerde op 3 april met succes de Sentinel-1A kunstmaan, de eerste in een reeks onder de overkoepelende naam “Copernicus”. Sentinel-1A is een radar-satelliet en kan doorheen de wolken en ‘s nachts opnames maken van de aarde. Op Mars is de robot-jeep Curiosity van de NASA overgeschakeld van “rijden” naar “wetenschappelijk onderzoek” van de bodem. Op 2 april (dat is de 589 ste SOL of “Mars-dag”) kwam de robot aan bij “Kimberley”. Sinds de landing op 6 august 2012 heeft de robot precies 6,1 km gereden. Kimberley wordt de komende weken grondig onderzocht. Pas daarna rijdt Curiosity verder in de richting van de voet Mount Sharp. En die goeie, ouwe, taaie robot-jeep Opportunity vierde op 25 januari 2014 zijn tiende verjaardag op Mars. De bouwers hadden gemikt op een levensduur van 3 maanden, dat is iets langer geworden... Maar in het ontwerp van NASA-budget is geen geld meer uitgetrokken om de robot verder te laten werken vanaf 1 oktober.

Aarde-achtige exoplaneet Kepler-186f heeft mogelijk oceanen

Voor het eerst is in de 'bewoonbare zone' van een andere ster een planeet ontdekt die ongeveer even groot - of liever gezegd: even klein - is als de aarde. Op de planeet zouden oceanen kunnen voorkomen, en in principe zou er leven kunnen zijn ontstaan. De ontdekking, gedaan door de Amerikaanse ruimtetelescoop Kepler, wordt deze week beschreven in het weekblad Science. Planeet Kepler-186f is hooguit tien procent groter dan de aarde - dat blijkt uit de hoeveelheid sterlicht die hij onderschept wanneer hij eens per omloop voor zijn moederster langs beweegt. Het is zo goed als zeker dat het een rotsachtige planeet is. Voor eerdere planeten die gevonden zijn in de bewoonbare zones van andere sterren is dat minder evident. De planeet beschrijft een baan rond een rode dwergster op 490 lichtjaar afstand van de aarde, samen met vier andere planeten.

Nieuw infraroodpanorama van de Melkweg gepresenteerd

Het verkennen van de Melkweg is vanaf nu een fluitje van een cent. Tijdens de TEDActive 2014 conferentie in het Canadese Vancouver heeft NASA een nieuw ‘inzoombaar’ 360-graden panorama van ons sterrenstelsel gepresenteerd. Het panorama is opgebouwd uit meer dan twee miljoen infraroodopnamen die de afgelopen tien jaar met de ruimtetelescoop Spitzer zijn gemaakt. Het 20 gigapixels tellende mozaïek maakt gebruik van het WorldWide Telescope visualisatieplatform van Microsoft. Het beslaat maar ongeveer drie procent van onze hemel. De Melkweg is, vanwege onze positie binnen de schijf van ons sterrenstelsel, immers maar een smalle band aan de hemel.

Pas ontdekte planetoïde komt dichtbij

Ongeveer twintig keer per jaar scheert een planetoïde op een afstand van minder dan 385.000 kilometer – de gemiddelde afstand aarde-maan – langs onze planeet. Vandaag, woensdag 5 maart, gebeurt dat opnieuw. Rond 22 uur vanavond passeert planetoïde 2014 DX110 op een (nog steeds veilige) afstand van ongeveer 350.000 kilometer. De naar schatting slechts dertig meter grote planetoïde werd pas op 28 februari ontdekt met de Pan-STARRS-telescoop op Hawaï. Hij behoort tot de zogeheten Apollo-klasse, wat betekent dat zijn baan de aardbaan kruist. Zijn omlooptijd bedraagt 3,26 jaar.

Ruimtevaart januari 2014

De Chinese maanrobot Yutu (zeg “joe-toe”) heeft zware problemen na zijn tweede maannacht. De vluchtleiding krijgt signalen binnen van Yutu, maar de robot werkt niet normaal al geeft de vluchtleiding de hoop nog niet op en hoopt dat het euvel kan hersteld worden. De ESA-sonde Rosetta is op 20 januari automatisch weer actief geworden na een winterslaap van 31 maanden. Rosetta maakt zich nu klaar voor haar ontmoeting met de komeet 67P/Churyumov–Gerasimenko. Op 25 januari was het tien jaar geleden dat de robot-jeep Opportunity van de NASA op Mars landde. En Opportunity – ontworpen om drie maand te functioneren – doet “het” nog altijd. In oktober 2013 bereikte Opportunity “Solander Point” waar het nu wetenschappelijk actief is en overwintert.

Pages