Nieuwsberichten

Komeet ISON is nog intact

Een nieuwe opname van de Hubble-ruimtetelescoop laat zien dat komeet ISON nog intact is. Eerdere berichten suggereerden dat het kleine, ijzige object op het punt stond uiteen te vallen, maar daar lijkt dus nog geen sprake van te zijn. De kern van de komeet is naar schatting minder dan twee kilometer groot – veel te klein om op de Hubble-opname zichtbaar te zijn. Wat wel is te zien, is de coma van de komeet, de tienduizenden kilometers grote wolk van gas die de langzaam opwarmende kern inmiddels heeft uitgestoten. Ook heeft de komeet een duidelijke stofstaart ontwikkeld.

Belgische "National trainees" naar ESTEC

Drie jonge Belgische ingenieurs, Romain Gérard, Robin Nelen en onze eigen Johan Vennekens, worden binnenkort verwelkomd in ESA's technologisch centrum ESTEC in Noordwijk in Nederland. Ze beginnen er een stage in ruimtevaartwetenschap en –technologie binnen een team van ESA.

Astronaut Scott Carpenter overleden

De NASA heeft zojuist aangekondigd dat Scott Carpenter overleden is op 88-jarige leeftijd. Hij was in 1962 de tweede Amerikaan die een baan om de aarde maakte tijdens de Mercury 7 missie. Hij was één van de laatste overlevenden van de eerste lichting Amerikaanse astronauten die in 1959 geselecteerd werden voor het Mercury programma. Alan Shepard en John Glenn, zijn nu de enigste van de groep die nog in leven zijn.

Carpenter verliet de NASA in 1969 en ging zich met oceanografie bezig houden. Hij is overleden aan complicaties na een beroerte.

Belg krijgt Nobelprijs Fysica

Vandaag is aangekondigd dat de Nobelprijs fysica voor dit jaar is toegekend aan professor François Englert van de ULB en professor Peter Higgs, bekend van het elementaire deeltje, naar hem genoemd. In 1964 hadden beiden, onafhankelijk van elkaar, een theorie opgesteld om te verklaren hoe deeltjes aan hun massa komen. Deze theorie was nodig om het standaardmodel te redden. Dit fundamentele model in de kwantumfysica verklaart hoe onze fysische wereld in elkaar zit, alle materie, alles wat we kennen.

Komeet ISON: wat wordt het?

Vanochtend vroeg fotografeerde amateur-astronoom Alfons Diepvens (uit Balen) komeet ISON. Op het beeld, dat met een gevoelige CCD-camera en een 20 cm-refractor werd gemaakt, is duidelijk staartvorming te zien. De sterren zijn afgebeeld als streepjes, aangezien op de beweging van de komeet werd gevolgd. Ondertussen verheldert de komeet maar erg traag. Sommige astronomen vragen zich zelfs af of de komeet überhaupt met het blote oog zichtbaar zal worden, en enkelen opperden zelfs dat de komeet uit mekaar zou vallen, wat gezien de nog redelijk grote afstand tot de zon onwaarschijnlijk lijkt op dit moment. We wachten dus maar verder af...

Komeet ISON passeert bij Mars

Vandaag, 1 oktober, passeert de komeet ISON in de buurt van de planeet Mars, op slechts 0.07 astronomische eenheden (zo'n 10.5 miljoen kilometer). Een aantal Marssondes, zoals MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) en mogelijk ook Curiosity, zullen proberen foto's van de komeet te maken. Het is wachten op beelden; door de shutdown van de Amerikaanse administratie kunnen die wat langer op zich laten wachten, ook al heeft men deze missie (gelukkig) een hoge prioriteit gegeven.

De vergeten ontdekker van zwarte gaten

Zwarte gaten zijn zowat gemeengoed geworden. In de wereld van de astronomie dan wel. Weinig aandacht wordt echter nog geschonken aan de ontdekker van het concept “zwart gat”. Dat was niemand minder dan Robert Oppenheimer, als wetenschappelijke leider van het Manhattanproject, ‘vader van de atoombom’ genoemd, die tijdens het McCartyisme in de USA in opspraak kwam wegens zijn boude uitspraken en vermeende communistische sympathieën. Het was inderdaad de briljante fysicus Oppenheimer die in 1939 samen met zijn student Hartland Snyder het artikel “On Continued Gravitational Contraction” publiceerde, waarin zij in 4 bladzijden bewezen dat elke ster aanzienlijk zwaarder dan de zon na uitputting van haar nucleaire brandstof moet eindigen als zwart gat en dat zulke zwarte gaten reëel bestaande objecten in de kosmos moeten zijn.

Het raadsel van de donkere energie

Dat het universum van hen wegloopt, weten astronomen al sinds de jaren ’20 van de vorige eeuw. Hoe verder een melkwegstelsel, des te sneller verwijdert het zich. Deze kennis, dat het heelal sinds de Big Bang, waar alles nog in een oervorm op zijn plaats zat, alsmaar uitdijt, werd in 1998 aangevuld met een onthutsende ontdekking: het gaat sneller dan men dacht! Al gauw kwam men te weten wat de oorzaak was van dit onvolgzame gebeuren. En het was geen kleintje, men kon zelfs berekenen dat het 2/3 van de totale in de kosmos voorradige energie uitmaakt. “Donkere energie” heet de boosdoener – en die is zo “donker” of “duister”, dat niemand weet wat ze is en waar ze vandaan komt!

Ruimtevaart augustus 2013

Na een reis van 2,4 km in drie maanden is de Mars-robot Opportunity van de NASA aangekomen aan de rand van Solander Point, een deel van de opgestuwde westelijke kraterwand van de krater “Endeavour” , een krater met een diameter van 22 km. Daar zal de robot Opportunity zijn zesde winter op Mars doorbrengen. Intussen rijdt die andere robot Curiosity tegen 4 meter per uur naar de voet van Mount Sharp. Op 19 augustus zag een bemanningslid van het Internationale Ruimtestation ISS een afgebroken stuk van het ISS wegzweven. Blijkbaar de bescherming van een antenne op het Russische deel van het ISS. Over de oorzaak van het afbreken was bij het afsluiten van dit artikel nog niks bekend.

Mooie beelden van ontploffende meteoor

Amateurfotograaf Michael Chung filmde op 12 augustus de doortocht van de Perseïden-meteorenzwerm boven Californië, en maakte na afloop een verrassende ontdekking op zijn beelden: de ontploffing van een meteoor in onze dampkring. De aarde trekt elke zomer door de meteorenzwerm gevormd door de komeet Swift-Tuttle. Dat levert normaal gezien al fraaie beelden op van lichtstreepjes aan de hemel, maar het bijzondere is dat deze Persïde letterlijk ontploft bij de impact op onze dampkring.

Pages