Nieuwsberichten

Ruimtevaart juli 2013

Tijdens zijn tweede ruimtewandeling op 16 juli ging bij de Italiaanse ESA-astronaut Luca Parmitano naar schatting 1,5 liter water rond zweven in zijn ruimtepak. De ruimtewandeling werd voortijdig afgeblazen. Toen Parmitano weer de luchtsluis van het ISS bereikte, kon hij niet meer spreken en hoorde ook niks meer. Mogelijk lekte de koeling van zijn ruimtepak.

De nieuwe, zware raket van de NASA, het “Space Launch System” oftewel SLS, voor vrachten van 70 tot 130 ton, zal waarschijnlijk meer kosten dan de shuttle!. Het Amerikaanse webtijdschrift “Space Review” komt tot de conclusie dat de NASA met de huidige budgetten het SLS wel kan bouwen, maar niet het materiaal om naar de maan, een planetoïde of Mars te vliegen. Of omgekeerd.

Wuif naar Saturnus

Deze vrijdag zal de ruimtesonde Cassini een van de belangrijkste fotoreeksen van dit jaar maken.  Op die dag kan de sonde beelden maken van het ganse Saturnus-syteem.  De planeet zelf zal de zon verduisteren en zo krijgen we een duidelijk beeld van de ringen rond deze planeet.  Een erg leuke bonus is dat ook de Aarde zal zichtbaar zijn op deze beelden.

Ruimtewandeling vroegtijdig afgebroken

Dinsdag 16 juli meldde ESA-astronaut Luca Parmitano tijdens een ruimtewandeling dat er water in zijn helm zat. Hij was op dat moment samen met NASA-astronaut Chris Cassidy bezig met niet-dringende onderhoudswerken aan de buitenkant van het Internationale Ruimtestation (ISS).
Hierop besliste NASA Flight Director David Korth om Parmitano en Cassidy voortijdig terug naar binnen te sturen. Na 1u32m waren beide astronauten terug veilig aan boord van het ISS. Ingenieurs bestuderen de oorzaak van het waterlek.

ALMA ontdekt embryo van monsterster

Nieuwe waarnemingen met de Atacama Large Millimeter/submillimeter array (ALMA) hebben astronomen een ongekend beeld gegeven van een reusachtige ster-in-wording in een donkere wolk. Daarbij is een stellaire ‘baarmoeder’ ontdekt die meer dan 500 keer zoveel massa bevat als de zon – de grootste die ooit in de Melkweg is waargenomen – en die nog steeds groeit. De stellaire embryo daarbinnen voedt zich gretig met materiaal uit de omgeving. Naar verwachting zal de wolk een zeer heldere ster van tot wel honderd zonsmassa’s baren.

Pluto heeft twee nieuwe manen

De Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft twee nieuwe manen van de dwergplaneet Pluto een naam gegeven, namelijk Kerberos en Styx. Deze manen werden ontdekt in 2011 en 2012. Pluto heeft nu officieel vijf manen.
Kerberos en Styx werden ontdekt met de Wide Field Camera 3 van de Hubble Space Telescope. Ze zijn heel klein: Kerberos heeft een diameter van 13 tot 34 kilometer en Styx heeft een onregelmatige vorm van 10 tot 25 kilometer. De andere drie manen zijn Charon (ontdekt in 1978), Nix en Hydra (beide ontdekt in 2005).

Drie planeten in leefbare zone van nabije ster

Een team van astronomen heeft met een combinatie van nieuwe waarnemingen en bestaande gegevens van het HARPS-instrument van de 3,6-meter ESO-telescoop ontdekt dat het planetenstelsel van de ster Gliese 667C minstens zes planeten telt. Maar liefst drie van deze planeten zijn 'superaardes' die zich in de zone rond de ster bevinden waar vloeibaar water en eventueel ook leven kan bestaan. Daarmee is dit het eerste planetenstelsel dat we kennen met een volgepakte leefbare zone.

Zware radiopulsar geeft Einstein gelijk

Het gebeurt niet alle dagen dat Einsteins gravitatietheorie een nieuwe bevestiging krijgt. Metingen op een zware radiopulsar hebben onlangs voor zo’n sensationele bevestiging gezorgd. Sedert hun spectaculaire ontdekking in 1967 door de jonge Jocelyn Bell, zijn radiopulsars welbekend – haar promotor Anthony Hewish kreeg er in 1974 de Nobelprijs voor. Het gaat om roterende neutronensterren waarin ruwweg de massa van de zon in een bol van een 20 km diameter geconcentreerd zit. Hun oriëntatie in de ruimte maakt dat een volgens hun magnetische polen gebundelde stralingskegel op regelmatige tijdstippen de aarde treft. De rotatiesnelheid van deze kosmische vuurtorens, waarvan er heden een 2000-tal bekend zijn, kan uit de aankomsttijd van de radiosignalen heel nauwkeurig gemeten worden, tot zelfs op 1 attoseconde = 10-18 s na!

Ruimtevaart juni 2013

Op 11 juni bracht de Chinese Shenzhou 10 (de vijfde bemande vlucht van de Chinezen) twee mannen en één vrouw (allemaal militairen) naar het al even Chinese ruimtelab Tiangong 1. Ze blijven 15 dagen in de ruimte (waarvan 12 in het ruimtelab), de langste bemande vlucht van de Chinezen tot nu toe. Na de terugkeer van de huidige bemanning is de rol van Tiangong 1 uitgespeeld en zal het boven de Stille Oceaan opbranden. In het Internationale Ruimtestation, ISS, is de bemanning einde mei weer opgevoerd naar zes koppen, door onder meer de aankomst van een Italiaans ESA-astronaut, Luca Parmitano, de eerste van de nieuwe lichting ESA-astronauten.

ATV Albert Einstein bij ISS

Het Europese bevoorradingsschip ATV-4 "Albert Einstein" is begonnen aan het rendez-vous maneuver met het ISS. Zojuist heeft het het tweede cruciale punt S2 op 3500m van het station verlaten, het vliegt nu met gps navigatie naar punt S3 op 259m van het station, waar het om 14h12 moet aankomen. Van dat punt zal de ombemande module dan met lasernavigatie naar het station vliegen en automatisch koppelen. De ESA astronaut Luca Parmitano en de Rus Alexander Mizurkin zullen in de Zvezda module de koppeling volgen en eventueel instructies geven aan de ATV als er ietsmmisgaat.

Droog ijs creëert lineaire geulen op Mars

Mysterieuze 'lineaire geulen' op Mars worden waarschijnlijk veroorzaakt door grote brokken van 'droog ijs' - bevroren kooldioxide (CO2). Die conclusie trekken planeetonderzoekers op basis van gedetailleerde foto's, gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en experimenten in woestijngebieden in Utah en Californië. De resultaten zijn gepubliceerd in het vakblad Icarus.

Pages