Nieuwsberichten

ESA biedt online cursus aan (gratis)

De Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) organiseert een gratis online cursus (Engelstalig!) over de studie van klimaatverandering met behulp van aardobservatiesatellieten. Geïnteresseerden kunnen 5 weken lang 3u per week lessen volgen via de computer vanuit het comfort van hun eigen huis. Dit gebeurt via het online MOOC (Massive Open Online Course) platform futurelearn.com Wie minstens de helft van de cursus volgt en alle testvragen aflegt kan ook een certificaat aanvragen (tegen betaling!). Urania test het alvast voor jou uit. Ook jij kan natuurlijk gratis deelnemen!

Meer informatie via ESA of Futurelearn.

MESSENGER gaat met een knal!

In 2004 lanceerde NASA de MErcury, Surface, Space, ENvironment, GEochemistry and Ranging (MESSENGER) sonde om de kleinste planeet uit ons zonnestelsel te gaan bestuderen. De sonde vloog ruim zes en een half jaar door de ruimte om zich op 8 maart 2011 in een baan om Mercurius te manoeuvreren. Vandaag zal de ruimtesonde door een gebrek aan brandstof haar missie beëindigen en neerstorten op de voor ons onzichtbare zijde van Mercurius.

Dag van de Aarde

Er zijn ondertussen al zo'n 1800 planeten ontdekt in ons heelal, maar geen enkele daarvan bezit alle unieke karakteristieken die de aarde wel heeft.  Je vindt er oceanen, wouden, woestijnen, gigantische ijsvlakten, regen, sneeuw, een atmosfeer en LEVEN! Al deze dingen worden geobserveerd en bestudeerd vanuit de ruimte met gespecialiseerde satellieten, waarbij het steeds duidelijker wordt dat alles op onze planeet in relatie met elkaar staat. 

Europese deeltjesversneller CERN weer actief

Op Paasdag is de Large Hadron Collider (LHC), de 27 kilometer lange deeltjesversneller van het CERN, opnieuw in gebruik genomen. De deeltjesversneller lag de voorbije twee jaren stil voor onderhoud. Fysici hopen met een reeks nieuwe experimenten meer te leren over donkere materie en antideeltjes. De energie van de protonenbundels wordt nu stelselmatig verhoogd; uiteindelijk zullen ze twee keer meer energie hebben dan voor het onderhoud.

Belgische toptechnologie klaar voor vertrek naar planeet Mars

In januari 2016 vertrekt de sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) naar Mars met aan boord een Belgisch meetinstrument, genaamd NOMAD. Dit instrument zal naar methaan (CH4) zoeken in de atmosfeer van Mars. De aanwezigheid van dit gas kan wijzen op bestaan van leven, nu of in het verleden, of op geologische activiteit (o.a. vulkanisme). Het instrument is klaar, en wordt half april op de satelliet geïntegreerd.

Ze is er, ze is er!!!

Vandaag was het zover, na maanden van voorbereiding eindelijk vrijdag 20 maart, de dag van de zonsverduistering. Omstreeks 9u opende Volkssterrenwacht Urania haar deuren voor ruim 400 eclipsbezoekers. Aanvankelijk leek de dichte bewolking een domper op de feestvreugde te gaan zetten. Een klein half uurtje later scheen de zon dan toch af en toe door de wolken waardoor de aanwezige mensen alsnog dit zeldzame hemelverschijnsel konden waarnemen.

ESA-sonde Rosetta in scheervlucht over komeet 67 P

Op Valentijns dag vloog Rosetta in scheervlucht over 67P. Om 13u41 Belgische Tijd nadert de sonde het oppervlak tot op 6 km afstand. Van dat moment is nog geen foto vrijgegeven.

Om 15u19 Bel.T. was Rosetta alweer wat van de komeet verwijderd (afstand 8,7 km). Van op die afstand werd een foto genomen van een gebied dat “Imhotep” wordt genoemd, een min of meer vlak terrein om de grootste kwab van de komeet. De foto toont een gebied van 0,76 km bij 0,76 km.

Zonsverduistering van 20 maart: Urania is er klaar voor!

De zonsverduistering op vrijdag 20 maart komt met rasse schreden dichterbij. Urania organiseert een aantal activiteiten rond dit indrukwekkende natuurfenomeen.
- Op de dag van de eclips is Urania open van 9 tot 12 uur. De zonsverduistering zal op een veilige manier door verschillende telescopen te zien zijn, en Urania-medewerkers zullen deskundige uitleg verschaffen. De toegangsprijs is 5 € (gratis voor leden), eclipsbril en drankje inbegrepen.

New Horizons schiet beelden van Pluto - Dawn van Ceres

Met een snelheid van 50 000 km/h nadert NASA’s ruimtesonde New Horizons stilaan de dwergplaneet Pluto. Ondertussen heeft het bijna 10 jaar oude ruimtetuig al zo’n 5 miljard km afgelegd sinds zijn vertrek in 2006. Vanuit deze bevoorrechte positie zond New Horizons afgelopen woensdag enkele nieuwe beelden terug van de dwergplaneet Pluto. Niet zomaar een dag, maar de 109de verjaardag van Clyde Tombaugh, die de kleine ijswereld ontdekte in 1930.

Publieke voordracht KU Leuven

Dinsdag 17 februari heeft de KU Leuven voormalig wetenschappelijk directeur van de ESA, Prof. David Southwood te gast.De professor geeft een publieke lezing over de landing van de Huygens sonde op Titan (2005) en de recente landing van Philae op de komeet 67P.

Pages