Nieuwsberichten

Pluto heeft twee nieuwe manen

De Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft twee nieuwe manen van de dwergplaneet Pluto een naam gegeven, namelijk Kerberos en Styx. Deze manen werden ontdekt in 2011 en 2012. Pluto heeft nu officieel vijf manen.
Kerberos en Styx werden ontdekt met de Wide Field Camera 3 van de Hubble Space Telescope. Ze zijn heel klein: Kerberos heeft een diameter van 13 tot 34 kilometer en Styx heeft een onregelmatige vorm van 10 tot 25 kilometer. De andere drie manen zijn Charon (ontdekt in 1978), Nix en Hydra (beide ontdekt in 2005).

Drie planeten in leefbare zone van nabije ster

Een team van astronomen heeft met een combinatie van nieuwe waarnemingen en bestaande gegevens van het HARPS-instrument van de 3,6-meter ESO-telescoop ontdekt dat het planetenstelsel van de ster Gliese 667C minstens zes planeten telt. Maar liefst drie van deze planeten zijn 'superaardes' die zich in de zone rond de ster bevinden waar vloeibaar water en eventueel ook leven kan bestaan. Daarmee is dit het eerste planetenstelsel dat we kennen met een volgepakte leefbare zone.

Zware radiopulsar geeft Einstein gelijk

Het gebeurt niet alle dagen dat Einsteins gravitatietheorie een nieuwe bevestiging krijgt. Metingen op een zware radiopulsar hebben onlangs voor zo’n sensationele bevestiging gezorgd. Sedert hun spectaculaire ontdekking in 1967 door de jonge Jocelyn Bell, zijn radiopulsars welbekend – haar promotor Anthony Hewish kreeg er in 1974 de Nobelprijs voor. Het gaat om roterende neutronensterren waarin ruwweg de massa van de zon in een bol van een 20 km diameter geconcentreerd zit. Hun oriëntatie in de ruimte maakt dat een volgens hun magnetische polen gebundelde stralingskegel op regelmatige tijdstippen de aarde treft. De rotatiesnelheid van deze kosmische vuurtorens, waarvan er heden een 2000-tal bekend zijn, kan uit de aankomsttijd van de radiosignalen heel nauwkeurig gemeten worden, tot zelfs op 1 attoseconde = 10-18 s na!

Ruimtevaart juni 2013

Op 11 juni bracht de Chinese Shenzhou 10 (de vijfde bemande vlucht van de Chinezen) twee mannen en één vrouw (allemaal militairen) naar het al even Chinese ruimtelab Tiangong 1. Ze blijven 15 dagen in de ruimte (waarvan 12 in het ruimtelab), de langste bemande vlucht van de Chinezen tot nu toe. Na de terugkeer van de huidige bemanning is de rol van Tiangong 1 uitgespeeld en zal het boven de Stille Oceaan opbranden. In het Internationale Ruimtestation, ISS, is de bemanning einde mei weer opgevoerd naar zes koppen, door onder meer de aankomst van een Italiaans ESA-astronaut, Luca Parmitano, de eerste van de nieuwe lichting ESA-astronauten.

ATV Albert Einstein bij ISS

Het Europese bevoorradingsschip ATV-4 "Albert Einstein" is begonnen aan het rendez-vous maneuver met het ISS. Zojuist heeft het het tweede cruciale punt S2 op 3500m van het station verlaten, het vliegt nu met gps navigatie naar punt S3 op 259m van het station, waar het om 14h12 moet aankomen. Van dat punt zal de ombemande module dan met lasernavigatie naar het station vliegen en automatisch koppelen. De ESA astronaut Luca Parmitano en de Rus Alexander Mizurkin zullen in de Zvezda module de koppeling volgen en eventueel instructies geven aan de ATV als er ietsmmisgaat.

Droog ijs creëert lineaire geulen op Mars

Mysterieuze 'lineaire geulen' op Mars worden waarschijnlijk veroorzaakt door grote brokken van 'droog ijs' - bevroren kooldioxide (CO2). Die conclusie trekken planeetonderzoekers op basis van gedetailleerde foto's, gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), en experimenten in woestijngebieden in Utah en Californië. De resultaten zijn gepubliceerd in het vakblad Icarus.

Hubble gaat op zoek naar planeten bij Proxima Centauri

Astronomen van het Space Telescope Science Institute in Baltimore gaan de komende jaren met behulp van de Hubble Space Telescope op zoek naar kleine, lichte planeten in een baan rond de rode dwergster Proxima Centauri - de ster die het dichtst bij de zon staat, op slechts 4,3 lichtjaar afstand. Andere waarnemingen hebben al uitgewezen dat Proxima in elk geval niet door zware planeten wordt vergezeld.

Expeditie 36 bij ISS aangekomen

Vanmorgen om 6h12 onze tijd is de Soyuz capsule met de Russische commandant Fyodor Yurchikhin, de Amerikaanse Karen Nyberg en de ESA astronaut Luca Parmitano aangekomen bij het ISS. Dat is een grote primeur, want de Soyuz volgt nu een nieuwe baan waarbij het ruimtestation na 6 uur bereikt wordt. Vroeger moesten de kosmonauten 2 dagen in de kleine module rondzweven, dus de nieuwe methode is comfortabeler maar vraagt wel meer precisiewerk bij het sturen.

Planeten stelen show na zonsondergang

Deze avond kan je - bij helder weer - na zonsondergang drie planeten waarnemen: Mercurius, Venus en Jupiter. Het kaartje hieronder toont de stand van de drie planeten rond 22h40m lokale tijd; op dat moment is het nog aan het schemeren. Een vrij uitzicht op de noordwestelijke horizon is noodzakelijk. Gebruik eventueel een verrekijker om de planeten op te zoeken, en probeer nadien met het blote oog.

Ruimtevaart mei 2013

De derde mini-satelliet van Belgische makelij draait vrolijk rond de aarde en heeft een eerste foto doorgestuurd naar de aarde. Proba V (V voor Vegetatie) is gebouwd door het vroegere Verhaert in Kruibeke (overgenomen door het Britse QinetiQ Space) en gelanceerd op 7 mei met de tweede lancering van de Europese Vega-raket. De onbemande Mars robot jeep Curiosity heeft een gaatje geboord in een nieuwe rots op 2,75 meter van waar voor het eerst is geboord. Het boormateriaal wordt nu onderzocht. Inmiddels heeft de NASA robot jeep Opportunity, die al negen jaar op Mars rondrijdt, 35,744 km afgelegd, een Marsiaans record! De Sovjet jeep Loenokhod 2 reed in 1973 zowat 35,760 km over de maan.

Pages