Nieuwsberichten

NASA wil een planetoïde vangen en ruimtevaart april 2013

De NASA wil een planetoïde vangen en die naar het punt van Lagrange “achter” de maan slepen. Daar houden de zwaartekracht van de aarde en de maan mekaar in evenwicht en kunnen astronauten de planetoïde onderzoeken. In de begroting 2014 van de NASA vraagt 100 miljoen dollar om het voorstel te onderzoeken. Afwachten of de Amerikaanse regering en het parlement ingaan op die vraag. In april 2010 gaf president Obama aan dat de NASA tegen 2025 astronauten naar een planetoïde zou brengen.

Zonne-uitbarsting, kans op poollicht zaterdagavond

Op donderdag 11 april vond er om 9h16m een krachtige (M6) uitbarsting op de zon plaats. Als gevolg hiervan werd een CME (Coronal Mass Ejection of ook wel plasmawolk) uitgestoten. Een deel van deze wolk is op weg naar de aarde, en zou in de loop van zaterdag bij ons aankomen. Het uur is zeer onzeker en ligt volgens de verschillende voorspellingen tussen 9 en 22 uur. In de loop van de komende uren zal deze voorspelling nauwkeuriger worden.

Een spookachtig groene zeepbel

Deze intrigerende nieuwe foto, gemaakt met ESO's Very Large Telescope, toont de groen oplichtende planetaire nevel IC 1295 rond een zwakke, stervende ster op zo'n 3300 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Schild (Scutum). Het is de meest gedetailleerde foto die ooit van dit object is genomen. Sterren ter grootte van de zon eindigen hun leven als kleine, zwakke witte dwergsterren. Wanneer ze de definitieve stap naar hun pensioen maken worden hun atmosferen de ruimte in geslingerd.

De Karrenwielgalaxie

Wie zich de maandkalender "Astronomy 2013" van BrownTrout Publ.Inc. aangeschaft of onder de kerstboom gevonden heeft, kijkt deze maand op een prachtige foto van de "Cartwheel Galaxy", de "Karrenwielgalaxie", gecatalogeerd als ESO 350-40. Een ongewoon beeld, zoals zijn naam al doet vermoeden: je zou in de eerste plaats gaan denken aan een door een rode reus uitgestoten planetaire nevelring. Het gaat echter om een lensvormig melkwegstelsel in het zuidelijke sterrenbeeld Beeldhouwer (Sculptor), onder Vissen en Cetus, op een afstand van 500 miljoen lichtjaar van ons verwijderd.

ESA’s nieuw Europees coördinatiecentrum voor ruimteweerdiensten

Vandaag was de officiële inhuldiging van het nieuw Europees coördinatiecentrum voor ruimteweerdiensten – Space Weather Coordination Centre (SSCC).  Het SSCC is opgericht in het kader van het ESA programma ‘Space Situational Awareness’ (SSA) en bevindt zich op de 'Space Pole' in Brussel. Het SSCC is het Europees zenuwcentrum voor ruimteweer en omvat tevens de allereerste Europese ruimteweer-helpdesk.

Heb je zin om mee sterren te tellen ?

Onder een zeer donkere hemel kunnen wij ongeveer 7000 sterren waarnemen. Maar de toenemende lichtvervuiling maakt vele van deze sterren onzichtbaar. In grote delen van Vlaanderen kunnen we nog maar een 1000-tal sterren waarnemen, en in stedelijke gebieden soms zelfs minder dan 50 !

Om deze lichthinder in kaart te kunnen brengen, loopt er wereldwijd een project om sterren te tellen, "Globe at Night". Aan de hand van die stertelling kan je dan zelf vaststellen hoe goed of hoe slecht het met jouw sterrenhemel gesteld is.

Spiraalpracht opgesierd door uitdovende supernova

Op ongeveer 35 miljoen lichtjaar van de aarde, in het sterrenbeeld Eridanus, staat het spiraalstelsel NGC 1637. In 1999 werd de serene aanblik van dit stelsel verstoord door de verschijning van een zeer heldere supernova. Astronomen die de nasleep van deze explosie met de Very Large Telescope van de ESO-sterrenwacht op Paranal onderzochten, hebben ons een verbluffend beeld van dit betrekkelijk nabije sterrenstelsel verschaft.

Mars en ruimtevaart maart 2013

De onbemande robot jeep Curiosity op Mars heeft zijn hoofdopdracht uitgevoerd. De robot moest uitzoeken of op Mars de voorwaarden ooit vervuld waren om leven mogelijk te maken. Op 12 februari zei de NASA dat het eerste boormonster van Curiosity aantoont dat op die plek alle vereiste chemische stoffen en water aanwezig zijn (en waren). Maar Curiosity heeft nog altijd geen spoor van fossiel of actueel leven op Mars gevonden.

Ingebruikname ALMA luidt nieuw tijdperk van ontdekkingen in

Vandaag is, in een afgelegen deel van de Chileense Andes, tijdens een officiële ceremonie de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in gebruik genomen. Dit evenement markeert de voltooiing van alle belangrijke systemen van de reusachtige telescoop en de formele overgang van een bouwproject naar een volwaardige sterrenwacht. ALMA is een samenwerkingsverband tussen Europa, Noord-Amerika en Oost-Azië, in samenwerking met de Republiek Chili.

Komeet Pan-Starrs verschijnt aan de avondhemel [update]

Update 12 maart 21h: Pan-Starrs is nu ook vanuit België te zien (zie opname onderaan). Het blijft echter een moeilijke waarneming, door de lage stand aan de horizon en het feit dat het nog volop schemert. De meeste waarnemingen die ons hebben bereikt zijn gedaan met een verrekijker. De komende dagen komt de komeet hoger aan de hemel te staan, maar ze zal ook lichtjes verzwakken. Op woensdag 13 maart wijst de maansikkel de weg naar Pan-Starrs.

Pages