Nieuwsberichten

Exploratie zonnestelsel op volle toeren

Sinds midden januari is de NASA-sonde New Horizons bezig met de eerste waarnemingen van de dwerg-planeet (of mini-planeet) Pluto. Hoogtepunt van die missie wordt de scheervlucht langs Pluto op 14 juli. Op 6 maart komt de NASA-sonde Dawn in een baan om die ander dwerg-planeet Ceres (Dawn bezocht al de dwerg-planeet Vesta). Ook in maart vertrekken een Rus en een Amerikaan naar het ISS voor een record-verblijf van een vol jaar (normaal duurt een missie 6 maanden in het ISS).

Quantummechanica lezingen op Youtube

In januari en februari 2014 gaf Gerard Bodifee colleges over quantummechanica aan de universiteit van Maastricht in het kader van de collegereeksen van Studium Generale. Deze lessen kunnen nu op YouTube volledig gevolgd worden. In de vijf lessen, van elk ongeveer twee uur, gaf Gerard een inleiding tot de quantummechanica met bijzondere aandacht voor het intrigerende probleem van de complementariteit. Deze lessen werden integraal gefilmd. Daardoor bestaat nu de mogelijkheid om de colleges te volgen voor wie toen niet in de gelegenheid was.

Kunstenaar tovert sterren tevoorschijn

De Franse fotograaf Thierry Cohen toont in zijn reeks Villes éteintes, letterlijk gedoofde steden, een wereld die we in onze door licht omgeven steden al lang vergeten zijn, maar dankzij zijn foto's opnieuw tot leven komt. De fotograaf maakte daarbij gebruik van een slim bedacht trucje. Hij nam neutrale foto's van 's werelds grootste steden op een klare, maar licht bewolkte dag. Vervolgens reisde hij over dezelfde breedtegraad af naar een (meer) onbewoond gebied waar de sterrenhemel 's nachts in alle pracht te zien is.

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

Ruimtevaart nieuwtjes

Geen komeetwater

Het water op aarde komt NIET van een komeet zoals 67P oftewel T-G of nog Tsjuryumov-Gerasimenko (in het Engels “Churyumov-Gerasimenko”). Dat heeft een instrument (“Rosina”) van de ESA-sonde Rosetta aangetoond. Sinds Rosetta in formatie naast de komeet 67P vliegt heeft Rosina de waterdamp geanalyseerd die vrijkomt uit de komeet.

Geminiden meteorenzwerm

Iedereen heeft per toeval wel eens een 'vallende ster' of meteoor gezien ; een kortstondige flits die de doortocht van een stof- of gruisdeeltje door onze atmosfeer verraadt. Op geregelde tijdstippen trekt de aarde in haar jaarlijkse tocht omheen de zon door een wolk van stofdeeltjes die daar meestal zijn achtergebleven nadat een komeet de binnenste regionen van ons zonnestelsel bezocht heeft. Tussen 13 en 15 december is het weer zover, met een maximum op 14 december 's middags. Kijk dus in de nacht van 13 op 14 december en van 14 op 15 december.

Allereerste ESA-astronaute in de ruimte

SAMANTHA CRISTOFORETTI

Op maandag 24 november werd de Italiaanse ESA-astronaute Samantha Cristoforetti de eerste Italiaanse en de eerste vrouwelijke ESA-astronaute in de ruimte. Eerder vlogen al wel een Française en een Britse naar de ruimte, maar niet als ESA-astronautes.

Rosetta bij en Philea op 67P

Om 17u03 op 12 november kwam in het ESA-vluchtleidingscentrum bij Darmstadt het signaal binnen dat een klein half uur eerder voor de allereerste keer een onbemande sonde was geland op de kop van een komeet. De ESA-lander “Philae” had zijn doel bereikt. Maar er is één en ander fout gegaan, waardoor de levensduur en de onderzoeken van de lander danig in het gedrang komen.

Philea landt op 12 november op site "J"

De ESA heeft beslist om op woensdag 12 november de onbemande sonde Philae te laten landen op de komeet 67P alias “Churyumov-Gerasimenko”. Tien jaar geleden vertrok Philae aan boord van de sonde “Rosetta” naar 67P. Sinds begin augustus vliegt Rosetta met Philae aan boord in formatie mee met de komeet.

Komeet Siding Spring rakelings voorbij Mars (UPDATE)

Nu zondag zal de komeet Siding Spring (C/2013 A1) op een afstand van slechts 140 000 kilometer voorbij de planeet Mars suizen. De gemiddelde afstand van de aarde tot de maan bedraagt 385 000 km, m.a.w. de komeet nadert Mars op een afstand die bijna 3 keer zo dicht is! Voor deze unieke gelegenheid zal het alledaagse onderzoek van de vele ruimtetuigen op en rond Mars voor even stilgelegd worden en zullen ze de voorbijrazende komeet met argusogen gaan bekijken. De unieke data die daarbij verzamelt kan worden, is voor wetenschappers wederom een sterrenkundig hoogstandje.

Pages