Nieuwsberichten

Derde trap Soyuz-raket gisterenavond opgebrand in onze dampkring

Gisterenavond rond 22u15 is er een derde trap van een Russische Soyuz-raket opgebrand in de dampkring van de aarde! Deze raket bracht het ruimtetuig Progress-M 18M naar het Internationale Ruimtestation ISS. De raket bestaat uit drie "stukken" of trappen. De eerste twee vallen onmiddelijk terug bij de lancering. De laatste trap blijft enkele dagen in een baan rond de aarde; de trap die gisterenavond is opgebrand, werd gelanceerd op 11 februari.

Onbekende planetoïde vliegt vlak langs de aarde

Een vrij onbekende planetoïde zal op 15 februari rakelings langs de aarde vliegen. Het stuk ruimterots heeft een doorsnede van 50 meter en werd vorig jaar ontdekt door Spaanse amateurastronomen die door ESA gesteund worden. De details rondom planetoïde 2012 DA14 zijn nog tamelijk vaag. Zo zijn er bijvoorbeeld nog geen rechtstreekse metingen van de omvang van het stuk steen beschikbaar. Wetenschappers kunnen dus niet anders dan de omvang schatten.

Super-aardes zijn misschien mini-Neptunussen

Volgens Helmut Lammer van het ruimteonderzoeksinstituut van de Oostenrijkse Academie van Wetenschappen zijn veel van de 'super-aardes' die de afgelopen jaren bij andere sterren zijn ontdekt in werkelijkheid 'mini-Neptunussen': rotsachtige werelden die omgeven worden door een zeer dikke waterstofrijke dampkring.

Heuvelkammen op Mars gevormd door ondergronds water

Heuvelkammen in oude geërodeerde gebieden op Mars zijn ontstaan door de inwerking van ondergronds water in een ver verleden. Die conclusie trekken planeetonderzoekers van Brown University op basis van een uitgebreide analyse van foto's, gemaakt door de Amerikaanse Mars Reconnaissance Orbiter.

Heb je zin om mee sterren te tellen ?

Onder een zeer donkere hemel kunnen wij ongeveer 7000 sterren waarnemen. Maar de toenemende lichtvervuiling maakt vele van deze sterren onzichtbaar. In grote delen van Vlaanderen kunnen we nog maar een 1000-tal sterren waarnemen, en in stedelijke gebieden soms zelfs minder dan 50 !

Duisternis tot gloeien gebracht

Een nieuwe opname van het Atacama Pathfinder Experiment (APEX) in Chili geeft een schitterend beeld van kosmische stofwolken in het sterrenbeeld Orion. Terwijl deze dichte interstellaire wolken op zichtbare golflengten donker en allesverhullend lijken, kan de LABOCA-camera van de APEX-telescoop de warmtegloed van het stof detecteren en de schuilplaatsen van sterren-in-wording zichtbaar maken. Maar één van deze donkere wolken is niet wat het lijkt.

Wat brengt 2013 op het gebied van ruimtevaart?

Hèt nieuws van het voorbije jaar 2012 was zonder twijfel de “hijskraanlanding” op Mars van het Amerikaanse onbemande rijdend lab Curiosity. Die robot werkt prima en zal in 2013 allicht voor verrassingen zorgen. De Europese Ruimtevaart Organisatie, de ESA, zal midden maart de langverwachte kaart voorstellen van de kosmische achtergrondstraling gemaakt door de ESA-sonde “Planck”. Dit jaar is het qua bemande ruimtevaart vooral uitkijken naar China. Van de zomer brengt een Chinese Shenzhou-cabine voor de tweede keer een driekoppige bemanning naar het Chinese ruimtelab Tiangong-1. Dat wordt dan de vijfde Chinese bemande vlucht naar de ruimte.

Licht uit de duisternis

Een indringende nieuwe opname van ESO toont een donkere wolk waarin nieuwe sterren ontstaan, met daarnaast een groepje heldere sterren die al uit hun stofrijke stellaire kraamkamer tevoorschijn zijn gekomen. De foto is gemaakt met de 2,2-meter MPG/ESO-telescoop van de ESO-sterrenwacht op La Silla, in het noorden van Chili. Het is de beste opname in zichtbaar licht die ooit van dit vrij onbekende object is gemaakt.

Koolstofplaneten: stof tot nadenken

De studie van exoplaneten - werelden die rond verre sterren draaien - staat nog in de kinderschoenen. Toch hebben onderzoekers al honderden werelden ontdekt die zo uiteenlopend verschillend zijn: reuzen die Jupiter kunnen platwalsen, kleine keien die roodgloeiend rond hemelse ovens draaien, pluizige bollen met de dichtheid van veenmos,... dan zijn er nog andere exoplaneten die er zeer vertrouwd uitzien, maar dan weer opvallen met een overvloed aan zeldzame grondstoffen en omgekeerd.

Nieuw VISTA-kiekje van sterrenhoop 47 Tucanae

Deze nieuwe infraroodopname van ESO’s VISTA-telescoop geeft een buitengewoon detailrijk beeld van de bolvormige sterrenhoop 47 Tucanae. Deze sterrenhoop telt miljoenen sterren en zijn kern bevat veel exotische exemplaren met ongewone eigenschappen. Het onderzoek van sterrenhopen als 47 Tucanae kan ons leren begrijpen hoe zulke buitenbeentjes ontstaan en elkaar beïnvloeden. De grote scherpte en diepte van de opname is te danken aan de grootte, de gevoeligheid en de locatie van VISTA, die deel uitmaakt van de ESO-sterrenwacht op Paranal, in het noorden van Chili.

Pages