Nieuwsberichten

Dubbelstersysteem in de planetaire nevel Fleming1

Een ster, zwaarder dan onze zon maar met minder dan ongeveer 8 maal haar massa, zwelt in de loop van haar leven op tot een rode reus. Haar kern, waarin het door de oorspronkelijke waterstoffusie terecht gekomen helium zich omzet tot koolstof (een proces dat 10 maal sneller gaat), wordt zeer heet en de daarmee gepaard gaande sterrenwind blaast het grootste deel van haar massa naar buiten weg. Dit zich alsmaar verder van de sterkern verwijderende buitenste omhulsel zien wij als een planetaire nevel, een foutieve maar ingeburgerde benaming.

Kosmisch meetlint nauwkeuriger dan ooit tevoren

Na bijna een decennium van zorgvuldige waarnemingen heeft een internationaal team van astronomen de afstand tot ons buurstelsel, de Grote Magelhaense Wolk, nauwkeuriger kunnen meten dan ooit. De nieuwe meting verbetert ook onze kennis van de snelheid waarmee het heelal uitdijt – de Hubble-constante – en is van cruciaal belang voor het oplossen van het raadsel van de donkere energie, die de kosmische uitdijing versnelt. Het team maakte onder meer gebruik van telescopen van de ESO-sterrenwacht op La Silla, in het noorden van Chili.

Exploitatie van planetoïdes en ruimtevaart februari 2013

Terwijl de astronomische wereld op 15 februari uitkeek naar de scheervlucht van planetoïde "2012 DA14" kreeg Tsjeljabinsk in Rusland van de gevolgen van een inslag van een onverwachte meteoor. Een rots van 10 ton dook tegen meer dan 50.000 km/u in de dampkring en ontplofte met een kracht van 20 keer de A-bom op Hiroshima. Niemand kwam om het leven, maar 1200 mensen werden getroffen door glasscherven en 3000 gebouwen zijn beschadigd. De meteoor van Tsjeljabinsk maakt de dreiging overduidelijk die uitgaat van rotsen uit de ruimte. Maar er is niets om ze tegen te houden.

Het afstoffen van een kosmische kreeft

Een nieuwe opname van ESO’s VISTA-telescoop toont een hemels landschap van gloeiende gaswolken en slierten stof rond hete jonge sterren. De infraroodfoto plaatst de stellaire kraamkamer NGC 6357 in een verrassend nieuw licht. Hij maakt deel uit van een nog lopende VISTA-survey die de Melkweg in kaart brengt om meer inzicht te krijgen in de structuur van ons sterrenstelsel.

Impact van meteorieten

In ons zonnestelsel bevinden zich talloze fragmenten van kometen en planetoïden die alle banen rond de zon beschrijven, waarvan een deel de aardbaan kruisen. Deze fragmenten noemen we meteoroïden. Als een meteoroïde de aardbaan kruist precies op het ogenblik dat de aarde zich op die plek op haar baan bevindt, "botst" de meteoroïde met de aarde.

Webcast planetoïde 2012 DA14

Een vrij onbekende planetoïde zal op 15 februari rakelings langs de aarde vliegen. Het stuk ruimterots heeft een doorsnede van 50 meter en werd vorig jaar ontdekt door Spaanse amateurastronomen die door ESA gesteund worden. Kijk hier live hoe de planetoïde 2012DA14 voor bij onze Aarde vliegt.

Op het spoor van de mysterieuze oorsprong van de kosmische straling

Zeer gedetailleerde nieuwe waarnemingen met ESO’s Very Large Telescope (VLT) van het restant van een duizend jaar oude supernova hebben aanwijzingen opgeleverd omtrent het ontstaan van de kosmische straling. Voor het eerst wijzen de waarnemingen erop dat snel bewegende deeltjes in de supernovarest de voorlopers van deze straling zijn. De resultaten verschijnen op 14 februari 2013 in het tijdschrift Science.

UPDATE: 950 gewonden bij inslag meteoriet in Rusland

Verschillende nieuwsmedia rapporteren een meteorietenregen in Rusland. Onder andere persagentschap Reuters meldt dat er een meteoriet in het Russsische luchtruim te zien was. Bewoners van de stad Chelyabinsk hoorden een explosie en zagen een helder licht. Bij dit voorval zouden er 150 gewonden zijn gevallen, o.a. door kapotgesprongen ramen.

Derde trap Soyuz-raket gisterenavond opgebrand in onze dampkring

Gisterenavond rond 22u15 is er een derde trap van een Russische Soyuz-raket opgebrand in de dampkring van de aarde! Deze raket bracht het ruimtetuig Progress-M 18M naar het Internationale Ruimtestation ISS. De raket bestaat uit drie "stukken" of trappen. De eerste twee vallen onmiddelijk terug bij de lancering. De laatste trap blijft enkele dagen in een baan rond de aarde; de trap die gisterenavond is opgebrand, werd gelanceerd op 11 februari.

Onbekende planetoïde vliegt vlak langs de aarde

Een vrij onbekende planetoïde zal op 15 februari rakelings langs de aarde vliegen. Het stuk ruimterots heeft een doorsnede van 50 meter en werd vorig jaar ontdekt door Spaanse amateurastronomen die door ESA gesteund worden. De details rondom planetoïde 2012 DA14 zijn nog tamelijk vaag. Zo zijn er bijvoorbeeld nog geen rechtstreekse metingen van de omvang van het stuk steen beschikbaar. Wetenschappers kunnen dus niet anders dan de omvang schatten.

Pages