Nieuwsberichten

Alle lichten op groen voor hoogste supercomputer

Een van de krachtigste supercomputers ter wereld staat nu helemaal compleet en bedrijfsklaar op zijn afgelegen, hoge locatie in de Noord-Chileense Andes. Daarmee is een van de laatste grote mijlpalen bereikt bij de voltooiing van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), de meest geavanceerde telescoop aller tijden. De speciaal voor ALMA gebouwde ‘correlator’ telt meer dan 134 miljoen processors en kan 17 biljard berekeningen per seconde uitvoeren – een snelheid die vergelijkbaar is met die van de snelste universele supercomputers van dit moment.

Sterren verraden het geheim van een jong uiterlijk

Sommige mensen zien er op hun 90ste nog prima uit, terwijl anderen al voor hun 50ste aftakelen. Dat wijst erop dat een oud uiterlijk soms meer een kwestie van levensstijl is dan van leeftijd. Uit nieuw onderzoek met de 2,2-meter MPG/ESO-telescoop van de ESO-sterrenwacht op La Silla en de Hubble-ruimtetelescoop blijkt dat dit ook voor sterrenhopen geldt.

NASA sondes storten 17 december neer op de maan

Het doelwit van de NASA maansondes is de krater Goldschmidt. De beide maansondes die het afgelopen jaar het zwaartekrachtsveld van de maan hebben onderzocht, storten maandagavond neer op de maan. Dat gebeurt met opzet: hun missie is volbracht en NASA wil niet dat ze uiteindelijk ongecontroleerd zomaar ergens crashen.

Meer vallende sterren tijdens de nacht van 13 op 14 december

Jaarlijks trekt de aarde door de Geminiden zwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de uitgedoofde komeet Phaethon. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor.

Patrick Moore is zondag overleden

Patrick Moore, astronoom en presentator van het BBC-programma "The Sky at Night", is zondag overleden op 89-jarige leeftijd. Dat maakte de BBC bekend. Hij schreef meer dan 60 boeken over sterrenkunde. De maan was zijn passie. Sinds 1957 presenteerde hij het maandelijkse televisieprogramma "The Sky at Night". Volgens de Britse zender maakten de Nasa en de Russen gebruik van zijn kennis van de maan. Moore ontmoette in zijn leven onder meer Orville Wright, de eerste vliegenier, Joeri Gagarin en Neil Armstrong.

Titan straalt in de laatste Cassini-opnames

Voorbije donderdag, 29 november, zeilde Cassini voorbij Titan voor een volgende close-up. De sonde kwam hierbij binnen de 1.014 km van de met wolken bedekte maan om zo diens dikke, complexe atmosfeer te onderzoeken. Cassini's Visible and Infrared mapping Spectrometer (VIMS), Composite Infrared Spectrometer (CIRS) en Imaging Science Subsystems (ISS) werder allemaal aangesproken om zoveel mogelijk data te verzamelen over Titan's atmosfeer en oppervlak.

Curiosity's nieuwe panorama van Gale Crater

Deze foto is een prachtig zicht van de omgeving rond de Curiosity rover in de Gale Crater. Het is echter een klein stukje van een gigantische panorama die de fotoartiest Stuart Atkinson gemaakt heeft. De foto bestaat uit 34 verschillende afbeeldingen die van Curiosity komen. De volledige versie kan bekeken worden op Stu's Gale Gazette website. Daar kan je ver inzoomen en je vergapen aan het prachtige landschap.


 

Verken het heelal met de nieuwe Milky Way Visualisation

Wil je de Melkweg verkennen? Een nieuwe visualisatietool van Google, 100,000 Stars, laat je toe een wandeling te maken in onze kosmische buurt, en met een paar klikken met je muis kan je in- en uitzoomen, ronddraaien en ineens iets bijleren. Leer de namen van de dichtstbijzijnde sterren door erop te klikken en er meer over te ontdekken.

Pages