Nieuwsberichten

Ontdekking van zuurstofgas in een komeetatmosfeer door Rosetta

Het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Nature publiceerde vandaag donderdag 29 oktober een verbazingwekkende ontdekking: het ruimtetuig Rosetta van het Europese Ruimtevaartagentschap ESA heeft – voor het eerst – de aanwezigheid ontdekt van zuurstofgas (O2) in de atmosfeer van komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Meer nog, zuurstofgas blijkt één van de belangrijkste bestanddelen te zijn en tot 10% van de komeetatmosfeer uit te maken.

Nieuwe foto's van Pluto verbazen wetenschappers

Zo om de week “lost” de NASA een stel nieuwe foto’s van Pluto genomen door de NASA sonde “New Horizons”. Die vloog op 14 juli 2015 langs Pluto en Charon en sindsdien zet de sonde koers naar een ander lid van de Kuiper Gordel.

De meest recente foto’s werden vrijgegeven op 24 september. Dat was 72 dagen en meer dan 85 miljoen km na de scheervlucht.

Water op Mars en 67 P dubbel komeet

De wetenschappers die de ESA-sonde Rosetta volgen op zijn tocht met de komeet 67 P (In het Engels: Churyumov-Gerasimenko, in het Nederlands: Tsjoerjoemov-Gerasimenko) rond de zon, zijn tot de conclusie gekomen dat de “bad-eend-komeet” oorspronkelijk twee kometen waren die zachtjes met elkaar kwamen en aan elkaar zijn vastgevroren tot één grote komeet met twee lobben en een nek als verbindingsstuk. Maar dat nieuws werd enkele uren later overschaduwd. De NASA sonde Mars Reconnaissance Orbiter (kortweg MRO) heeft vanuit zijn baan om Mars sporen van zouten (perchloraat 1°) gevonden op de wand van de krater Hale (2°). Die sporen komen en verdwijnen met de seizoenen op Mars. Perchloraten zuigen water op en houden water vloeibaar zelfs bij de koude temperaturen op Mars (zoals bij ons in de winter zout op ijs en sneeuw het water vloeibaar maakt ondanks de lage temperaturen).

Rosetta en komeet 67P bereiken kortste afstand tot de zon!

De komeet 67 P heeft het dichtste punt van zijn 6,5 jaar lange tocht rond de zon bereikt. Met zijn mensgemaakte satelliet Rosetta, naderde 67 P op 13 augustus 2015 (om 4u03 in de ochtend Belgische Tijd) tot op 186 miljoen km (1,24 AE) van de zon. Niet echt heel dicht bij de zon, want dat punt ligt tussen de baan van de aarde en Mars. De vorige keer dat komeet 67 P daar langs kwam was op 28 februari 2009.  Bij de aankomst van de ESA-sonde Rosetta (met de lander Philae) op 6 augustus 2014 was komeet 67 P zowat 540 miljoen km verwijderd van de zon.

Nakomertjes van sterren door zwarte gaten

Astronomen zijn erin geslaagd om aan te tonen waarom de grootste elliptische sterrenstelsels uit ons universum sterren blijven produceren lang nadat hun “vruchtbare” piekjaren voorbij zijn. Dankzij de hoger-resolutie beelden van de Hubble ruimtetelescoop zagen de astronomen heldere hopen van blauwe sterren. Deze worden gevormd onder invloed van straling veroorzaakt door een actief zwart gat in het centrum van deze gigantische sterrenstelsels.

Meteorenzwerm op de Kesselse Heide

Woensdag 12 augustus staat Urania mobiel van 22u tot 24u op de Kesselse Heide in Nijlen. Er is dan een grote kans op het zien van veel vallende sterren en desgewenst heel veel mooie wensen. Tijdens de jaarlijkse doortocht van de Perseïden, een spectaculaire meteorenzwerm, kun je op de Kesselse Heide naar de hemel turen door telescopen en verrekijkers.

Dichtstbijzijnde super-aarde ooit ontdekt

Met behulp van de Spitzer ruimtetelescoop, die in het infraroodgebied de ruimte afspeurt, werd de dichtstbijzijnde rotsachtige planeet buiten ons zonnestelsel ontdekt. De exoplaneet HD 219134b is groter dan de aarde en valt daarmee in de categorie van super-aarde. In tegenstelling tot de recent ontdekte Kepler 452b draait deze exoplaneet niet in de leefbare zone omheen haar moederster. Desondanks is ze door haar relatief korte afstand van 21 lichtjaar tot de aarde een waardevolle bron aan informatie voor de studie van exoplaneten.

Meer vallende sterren op 11, 12 en 13 augustus 2015

Jaarlijks trekt de aarde door de Perseïdenzwerm, een wolk van stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle. Heel wat stofdeeltjes botsen dan met de dampkring van de aarde, en veroorzaken kortstondig een lichtstreep aan de hemel. Dit verschijnsel is een vallende ster of meteoor. Vanaf 8 augustus stijgt de activiteit van de Perseïden sterk tot aan het maximum in de nacht van 12 op 13 augustus.

NASA ontdekt tweeling van de aarde

Gisteren bevestigde de NASA de vondst van een nieuwe aardachtige exoplaneet. Kepler-452b werd ontdekt met behulp van de Kepler ruimtetelescoop die onze Melkweg afspeurt naar aardachtige planeten in de leefbare zone rond hun ster.

New Horizons missie nu al groot succes!

Op 14 juli maakte de onbemande NASA sonde New Horizons een scheervlucht langs de dwergplaneet Pluto. Na een vlucht van bijna 10 jaar vloog New Horizons te snel om in een baan rond Pluto te komen waardoor de wetenschappers op aarde vrede moesten nemen met een nadering tot 12.500 km.

Pages