Nieuwsberichten

New Horizons moment van de waarheid

Na een reis van meer dan 9 jaar en bijna 5 miljard km nadert Nasa's ruimtetuig New Horizons de dwergplaneet Pluto. Het is dan ook alle hens aan dek voor de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie nu de fly-by experimenten officieel opgestart worden.

Ruimtevaart nieuwtjes

De onbemande ESA-lander “Philae” heeft op 13 juni, zeven maanden na zijn landing op de komeet 67 P, weer radiocontact gemaakt met de aarde.
De ESA astronaute Samantha Christoferreti heeft met 199 dagen in het ISS het verblijfsrecord op haar naam gezet voor het langst ononderbroken verblijf van een vrouw.
De Amerikaanse onbemande sonde New Horizons vliegt op 14 juli langs de mini-planeet Pluto.
NASA-sonde “Dawn” draait vlijtig rond Ceres, een andere mini-planeet. Op 3 juni werd de baan verlaagd tot op 4400 km boven Ceres.

Zichtbaar blauw poollicht op Mars

Voor de eerste keer slaagde een internationaal team van wetenschappers erin om aan te tonen dat poollicht ook waargenomen kan worden op een andere terrestrische planeet, Mars. Het team bestaande uit wetenschappers van de NASA, de Franse universiteit IPAG (Grenoble), de ESA en de Finse universiteit Aalto trok deze conclusie nadat de SPICAM camera, aan boord van de ESA sonde Mars Express, poollicht had waargenomen vanuit de ruimte in 2005. Deze resultaten werden in maart dit jaar bevestigd door NASA's MAVEN missie.

Recente ruimtevaart nieuwtjes

De Progress M-27M vrachtcabine (Progress 59 volgens de Amerikaanse telling) slaagde er op 28 april niet in het ISS te bereiken. Tien dagen later brandde de Progress met zijn vracht op in de atmosfeer.
Door die tegenslag blijft de ESA-astronaute Samanta Christoferretti zeker één maand langer in het ISS. Ze wordt zo de vrouwelijke astronaute met het langste verblijf in de ruimte (199 tot 201 dagen).
Eén Amerikaan (Scott Kelly) en één Rus (Mikhail Kornienko) zijn sinds 27 maart op weg naar een nieuw mannelijk verblijfsrecord in het ISS: ononderbroken bijna één jaar (om precies te zijn: 342 dagen.

Donker materiaal op Europa mogelijk zeezout

Experimenten uitgevoerd door de NASA geven sterke aanwijzingen dat de mysterieuze donkere gebieden op Jupiters maan Europa naar alle waarschijnlijkheid zeezout bevatten afkomstig van een ondergrondse oceaan. De aanwezigheid van zeezout aan het oppervlak insinueert dat de oceaan inwerkt op de rotsachtige bodem. Dit is opnieuw een belangrijke ontdekking voor de mogelijke aanwezigheid van leven op de ijzige maan.

Dawn spot mysterieuze witte vlekken op Ceres

Op de eerste beelden al die de ruimtesonde Dawn genomen heeft van de dwergplaneet Ceres werden een reeks heldere vlekken waargenomen. Recent werden er door de NASA nieuwe beelden vrijgegeven genomen vanop een afstand van 13 600 kilometer. Op deze meest gedetailleerde beelden tot nu toe zien we duidelijk dat de helderste vlek gelegen is in een krater op het noordelijke halfrond. Tot nu toe dacht men dat het om één grote vlek ging, maar zo blijkt nu dat het een samenstelling is van meerdere kleinere vlekken.

ESA biedt online cursus aan (gratis)

De Europese ruimtevaartorganisatie (ESA) organiseert een gratis online cursus (Engelstalig!) over de studie van klimaatverandering met behulp van aardobservatiesatellieten. Geïnteresseerden kunnen 5 weken lang 3u per week lessen volgen via de computer vanuit het comfort van hun eigen huis. Dit gebeurt via het online MOOC (Massive Open Online Course) platform futurelearn.com Wie minstens de helft van de cursus volgt en alle testvragen aflegt kan ook een certificaat aanvragen (tegen betaling!). Urania test het alvast voor jou uit. Ook jij kan natuurlijk gratis deelnemen!

Meer informatie via ESA of Futurelearn.

MESSENGER gaat met een knal!

In 2004 lanceerde NASA de MErcury, Surface, Space, ENvironment, GEochemistry and Ranging (MESSENGER) sonde om de kleinste planeet uit ons zonnestelsel te gaan bestuderen. De sonde vloog ruim zes en een half jaar door de ruimte om zich op 8 maart 2011 in een baan om Mercurius te manoeuvreren. Vandaag zal de ruimtesonde door een gebrek aan brandstof haar missie beëindigen en neerstorten op de voor ons onzichtbare zijde van Mercurius.

Dag van de Aarde

Er zijn ondertussen al zo'n 1800 planeten ontdekt in ons heelal, maar geen enkele daarvan bezit alle unieke karakteristieken die de aarde wel heeft.  Je vindt er oceanen, wouden, woestijnen, gigantische ijsvlakten, regen, sneeuw, een atmosfeer en LEVEN! Al deze dingen worden geobserveerd en bestudeerd vanuit de ruimte met gespecialiseerde satellieten, waarbij het steeds duidelijker wordt dat alles op onze planeet in relatie met elkaar staat. 

Europese deeltjesversneller CERN weer actief

Op Paasdag is de Large Hadron Collider (LHC), de 27 kilometer lange deeltjesversneller van het CERN, opnieuw in gebruik genomen. De deeltjesversneller lag de voorbije twee jaren stil voor onderhoud. Fysici hopen met een reeks nieuwe experimenten meer te leren over donkere materie en antideeltjes. De energie van de protonenbundels wordt nu stelselmatig verhoogd; uiteindelijk zullen ze twee keer meer energie hebben dan voor het onderhoud.

Pages