Nieuwsberichten

Belgische toptechnologie klaar voor vertrek naar planeet Mars

In januari 2016 vertrekt de sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) naar Mars met aan boord een Belgisch meetinstrument, genaamd NOMAD. Dit instrument zal naar methaan (CH4) zoeken in de atmosfeer van Mars. De aanwezigheid van dit gas kan wijzen op bestaan van leven, nu of in het verleden, of op geologische activiteit (o.a. vulkanisme). Het instrument is klaar, en wordt half april op de satelliet geïntegreerd.

Ze is er, ze is er!!!

Vandaag was het zover, na maanden van voorbereiding eindelijk vrijdag 20 maart, de dag van de zonsverduistering. Omstreeks 9u opende Volkssterrenwacht Urania haar deuren voor ruim 400 eclipsbezoekers. Aanvankelijk leek de dichte bewolking een domper op de feestvreugde te gaan zetten. Een klein half uurtje later scheen de zon dan toch af en toe door de wolken waardoor de aanwezige mensen alsnog dit zeldzame hemelverschijnsel konden waarnemen.

ESA-sonde Rosetta in scheervlucht over komeet 67 P

Op Valentijns dag vloog Rosetta in scheervlucht over 67P. Om 13u41 Belgische Tijd nadert de sonde het oppervlak tot op 6 km afstand. Van dat moment is nog geen foto vrijgegeven.

Om 15u19 Bel.T. was Rosetta alweer wat van de komeet verwijderd (afstand 8,7 km). Van op die afstand werd een foto genomen van een gebied dat “Imhotep” wordt genoemd, een min of meer vlak terrein om de grootste kwab van de komeet. De foto toont een gebied van 0,76 km bij 0,76 km.

Zonsverduistering van 20 maart: Urania is er klaar voor!

De zonsverduistering op vrijdag 20 maart komt met rasse schreden dichterbij. Urania organiseert een aantal activiteiten rond dit indrukwekkende natuurfenomeen.
- Op de dag van de eclips is Urania open van 9 tot 12 uur. De zonsverduistering zal op een veilige manier door verschillende telescopen te zien zijn, en Urania-medewerkers zullen deskundige uitleg verschaffen. De toegangsprijs is 5 € (gratis voor leden), eclipsbril en drankje inbegrepen.

New Horizons schiet beelden van Pluto - Dawn van Ceres

Met een snelheid van 50 000 km/h nadert NASA’s ruimtesonde New Horizons stilaan de dwergplaneet Pluto. Ondertussen heeft het bijna 10 jaar oude ruimtetuig al zo’n 5 miljard km afgelegd sinds zijn vertrek in 2006. Vanuit deze bevoorrechte positie zond New Horizons afgelopen woensdag enkele nieuwe beelden terug van de dwergplaneet Pluto. Niet zomaar een dag, maar de 109de verjaardag van Clyde Tombaugh, die de kleine ijswereld ontdekte in 1930.

Publieke voordracht KU Leuven

Dinsdag 17 februari heeft de KU Leuven voormalig wetenschappelijk directeur van de ESA, Prof. David Southwood te gast.De professor geeft een publieke lezing over de landing van de Huygens sonde op Titan (2005) en de recente landing van Philae op de komeet 67P.

Exploratie zonnestelsel op volle toeren

Sinds midden januari is de NASA-sonde New Horizons bezig met de eerste waarnemingen van de dwerg-planeet (of mini-planeet) Pluto. Hoogtepunt van die missie wordt de scheervlucht langs Pluto op 14 juli. Op 6 maart komt de NASA-sonde Dawn in een baan om die ander dwerg-planeet Ceres (Dawn bezocht al de dwerg-planeet Vesta). Ook in maart vertrekken een Rus en een Amerikaan naar het ISS voor een record-verblijf van een vol jaar (normaal duurt een missie 6 maanden in het ISS).

Quantummechanica lezingen op Youtube

In januari en februari 2014 gaf Gerard Bodifee colleges over quantummechanica aan de universiteit van Maastricht in het kader van de collegereeksen van Studium Generale. Deze lessen kunnen nu op YouTube volledig gevolgd worden. In de vijf lessen, van elk ongeveer twee uur, gaf Gerard een inleiding tot de quantummechanica met bijzondere aandacht voor het intrigerende probleem van de complementariteit. Deze lessen werden integraal gefilmd. Daardoor bestaat nu de mogelijkheid om de colleges te volgen voor wie toen niet in de gelegenheid was.

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

Ruimtevaart nieuwtjes

Geen komeetwater

Het water op aarde komt NIET van een komeet zoals 67P oftewel T-G of nog Tsjuryumov-Gerasimenko (in het Engels “Churyumov-Gerasimenko”). Dat heeft een instrument (“Rosina”) van de ESA-sonde Rosetta aangetoond. Sinds Rosetta in formatie naast de komeet 67P vliegt heeft Rosina de waterdamp geanalyseerd die vrijkomt uit de komeet.

Pages