Nieuwsberichten

Over de Starlink-treintjes

In deze coronatijden was het een zegen dat het de eerste weken mooi en helder weer was. Uitstekend weer om (al dan niet) met de kinderen te gaan wandelen. Maar vooral ’s avonds en ’s nachts kon bij velen de pret niet op want na een grijze winter was het eindelijk nog eens helder. En er werd blijkbaar massaal naar boven gekeken. Uiteraard stal de planeet Venus als avondster de show. Maar velen zagen ook lichtende puntjes over de hemel passeren, mooi achter elkaar in één lijn. De vragen stroomden toe via de sociale media en via de Urania mailbox. Waren dat satellieten? En zo ja, de welke ?

Dertiende sterrenbeeld van de dierenriem

Vanaf middernacht zien we laag in het zuidoosten de roodgloeiende Antares. Links daarvan bevindt zich een uitgebreid sterrenbeeld met vrij zwakke sterren. De Slangendrager (Ophiuchus) strekt zich echter uit tot in de band die de schijnbare tocht van de zon aan de hemel omvat. De sterrenbeelden die zich in deze ecliptica bevinden noemen we de zodiac of de dierenriem. De dierenriem bestaat dus buiten de bekende twaalf constellaties ook uit een dertiende sterrenbeeld.

De maan als wegwijzer in april

Zaterdagavond 4 april staat de maan drie graden (zesmaal de schijnbare maandiameter) ten noorden van Regulus, de helderste ster van de Leeuw (Leo). Supermaan: dinsdag 7 april om 20h staat de maan in het perigeum dit is het punt van haar baan het dichtst bij de aarde (op 356.907 km). Op 8 april is het volle maan. Deze volle maan is dus iets voller dan het gemiddelde, maar dit verschil zal in de praktijk echter niet merkbaar zijn.

De lente is er!

Vandaag op vrijdag 20 maart ging de aarde op haar jaarlijkse baan rond de zon door het voor ons belangrijke punt in de ruimte, het lentepunt of lente-equinox. Om 04.49 uur onze tijd begon zo voor ons dan de astronomische lente.
Seizoenen ontstaan doordat onze aarde een hoek van ongeveer 23,5° maakt met haar baanvlak rond de zon (ecliptica). Door deze hoek lijkt het alsof de zon een half jaar onder de evenaar zit en een half jaar boven de evenaar. De punten waar de zon van noord naar zuid gaat en omgekeerd noemt men equinoxen.

Satellietconstellaties, een plaag voor de astronomie ?

In juni 2019 heeft de Internationale Astronomische Unie haar bezorgdheid geuit over de negatieve impact die de geplande mega-constellaties van communicatiesatellieten kunnen hebben op astronomische waarnemingen en op het ongerepte uiterlijk van de nachtelijke hemel vanuit een donkere regio.

ESO-telescoop observeert exoplaneet waar het ijzer regent

'Je zou kunnen zeggen dat deze planeet 's avonds regenachtig wordt, maar het regent er wel ijzer', zegt David Ehrenreich, professor aan de universiteit van Genève in Zwitserland. Hij leidde een onderzoek, dat in het tijdschrift Nature is gepubliceerd, naar deze exotische exoplaneet. Het staat bekend als WASP-76b en bevindt zich op ongeveer 640 lichtjaar afstand in het sterrenbeeld Vissen.

Dit vreemde fenomeen doet zich voor omdat de ‘ijzeren regen’ planeet slechts één gezicht, de dagzijde, aan zijn moederster laat zien, terwijl de koelere nachtzijde in voortdurende duisternis blijft. Net als de maan in zijn baan om de aarde, heeft WASP-76b een gebonden rotatie : het duurt net zo lang om rond zijn as te draaien als om de moederster.

Enorme exoplanet op weg naar vernietiging

Astronomen hebben een exoplaneet gevonden die 20 procent groter is dan Jupiter en die om de 18 uur rond zijn ster draait, waardoor de wereld wordt blootgesteld aan een enorme, waarschijnlijk fatale zwaartekracht en helse temperaturen van gemiddeld ongeveer 1.000 graden Celsius. Het kan het eindpunt zijn van een lange migratie vanuit de buitengebieden van zijn zonnestelsel.

Belgisch satellietje wordt woensdagmiddag in de ruimte uitgezet (19/02)

Einde maart worden twee Belgische cubesats - Picasso en Simba - in de ruimte gebracht met een Vega-raket. Maar zolang moet je niet wachten want vanmiddag (woensdag 19 februari vanaf 12u20) wordt er een andere Belgische cubesat in een baan om de aarde gebracht, de QARMAN.

Zonnevlammen in realtime detecteren

Computers kan men leren om zonnevlammen te vinden in enorme hoeveelheden van beelden wat wetenschappers helpt om tijdig ruimteweerwaarschuwingen te geven. Aldus een nieuwe door de NSF (National Science Foundation) gefinancierde studie. Het onderzoek werd gepubliceerd in het Journal of Space Weather and Space Climate.

Lancering Solar Orbiter

Solar Orbiter is een belangrijke missie voor het Europese ruimtevaartagentschap ESA, maar ook voor het zonneonderzoek zelf.

Pages