buitenaards leven

Doorbraak helpt de zoektocht naar intelligent leven in de Melkweg te verkleinen

Een analytische doorbraak die onze kansen op het vinden van buitenaards leven in onze melkweg aanzienlijk zou kunnen vergroten, is ontdekt door een team van de Universiteit van Manchester.

Een verrassend aantal exoplaneten kan leven omvatten

Ons zonnestelsel heeft één bewoonbare planeet: de aarde. Een nieuwe studie toont aan dat andere sterren wel zeven aardachtige planeten zouden kunnen hebben in afwezigheid van een gasreus als Jupiter.

WGAS: Fermiparadox (ONLINE)

“Waar zijn ze dan?” Dat is allicht de meest bondige formulering van de Fermiparadox: gezien de leeftijd van de Melkweg, zouden buitenaardse wezens al lang bij ons op de stoep moeten staan. Maar dus blijkbaar niet! De Fermiparadox, vernoemd naar fysicus Enrico Fermi die de bovenstaande vraag stelde in de jaren 50, vormt de meest fascinerende en veelzijdige uitdaging voor de hedendaagse astronomie en exobiologie, evenals de zoektocht naar buitenaards intelligent leven. Maar ook zijn er mogelijks verontrustende kantjes voor de toekomst van de mensheid zelf.

Complex leven mogelijk zeldzamer dan gedacht

Volgens theoretisch onderzoek van biogeochemici van de Universiteit van Californië in Riverside zijn complexe ecosystemen in het heelal waarschijnlijk zeldzamer dan tot nu toe werd gedacht. Doorgaans wordt aangenomen dat er op een planeet complexe levensvormen kunnen voorkomen wanneer die planeet zich in de zogeheten bewoonbare zone van zijn moederster bevindt - het gebied waar de oppervlaktetemperatuur geschikt is voor het bestaan van vloeibaar water.

Tabby's ster: collega's uit Ieper helpen de NASA "alien-theorie" te weerleggen

Tabby's ster is een van de meest mysterieuze objecten in het heelal die we kennen. De ster kent ongewone verminderingen in helderheid, en dat heeft geleid tot heel wat speculatie over wat de oorzaak daarvan wel zou kunnen zijn. Zo is er geopperd dat buitenaardse wezens misschien wel mega-structuren rond de ster gebouwd hebben om haar energie op te vangen. Die theorie heeft nu een lelijke knauw gekregen, dankzij de samenwerking van de NASA met de West-Vlaamse volkssterrenwacht AstroLAB IRIS uit Ieper. Een onregelmatige ring van stof rond de ster lijkt nu een veel betere verklaring.

NASA ontdekt tweeling van de aarde

Gisteren bevestigde de NASA de vondst van een nieuwe aardachtige exoplaneet. Kepler-452b werd ontdekt met behulp van de Kepler ruimtetelescoop die onze Melkweg afspeurt naar aardachtige planeten in de leefbare zone rond hun ster.

Drie planeten in leefbare zone van nabije ster

Een team van astronomen heeft met een combinatie van nieuwe waarnemingen en bestaande gegevens van het HARPS-instrument van de 3,6-meter ESO-telescoop ontdekt dat het planetenstelsel van de ster Gliese 667C minstens zes planeten telt. Maar liefst drie van deze planeten zijn 'superaardes' die zich in de zone rond de ster bevinden waar vloeibaar water en eventueel ook leven kan bestaan. Daarmee is dit het eerste planetenstelsel dat we kennen met een volgepakte leefbare zone.