mars

Mars Rover Curiosity toont prachtige beelden van Murray Buttes

Op Mars rijdt Mars Scientific Laboratory, alias Curiosity, vrolijk verder de bergwand op van Mount Sharp (Aeolis Mons) en verlaat de rotspartijen die de vluchtleiding "Murray Buttes" heeft genoemd, naar een prominent Mars-deskundige.

Curiosity heeft van de "Murray Buttes" enkele spectaculaire foto’s doorgestuurd. De rotspartijen (“mesa’s of tafelbergen) en steile rotswanden tonen de lagen afzettingsgesteenten waaruit ze zijn ontstaan, waarna de wind ze heeft uitgesleten en afgeknaagd.

Geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd door vloeibaar water

Nieuwe bevindingen afkomstig van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) tonen aan dat de kenmerkende geulen op Mars waarschijnlijk niet gevormd zijn door stromend vloeibaar water. De nieuwe bewijzen stellen onderzoekers in staat om weer enkele theorieën over het ontstaan van de geulen te schrappen. Tegelijkertijd geven de data nieuwe inzichten in de huidige geologische processen van de rode planeet.

Een nieuwe visie over het ontstaan van de manen van Mars

De planeet Mars heeft twee kleine maantjes: Phobos en Deimos. Men heeft steeds gedacht dat deze maantjes asteroïden waren die door Mars zijn ingevangen. De vorm en de oriëntatie van hun baan zijn echter niet in overeenstemming met deze hypothese. Een team van Belgische, Franse en Japanse wetenschappers onder leiding van dr. Pascal Rosenblatt van de Koninklijke Sterrenwacht van België suggereert nu dat Phobos en Deimos zijn gevormd uit het puin dat werd opgeworpen na een gigantische botsing van Mars met een protoplaneet, drie keer kleiner dan de planeet zelf.

Mars in oppositie met de Zon op 22 mei 2016

Mars is dezer dagen prominent te zien aan de nachtelijke hemel als een schijnbaar rode ster in het sterrenbeeld Schorpioen (niet te verwarren met Antares). De rode planeet komt op zondag 22 mei omstreeks 13:17 uur in oppositie te staan met de zon. Dit betekent dat Mars zijn korste afstand tot de aarde bereikt en op één lijn met Zon en Aarde komt te staan. Op dat moment zal Mars op zijn helderst zijn met een magnitude van -2, vergelijkbaar dus met de planeet Jupiter. Het is geleden van 2005 dat Mars nog zo helder is geweest. Door de relatief korte afstand tot de Aarde zal Mars ook groter lijken aan de hemel dan anders. Hij heeft dan een schijnbare diameter van 18,4”.

Curiosity een beetje narcistisch

De Mars-robot Curiosity van de NASA heeft het jaar ingezet met een "selfie".

Op 19 januari (of Sol 1.228 = aantal Mars-dagen sinds de landing) maakte Curiosity deze foto van zichzelf bij het duin Namib. De robot maakte 57 individuele opnames van zichzelf die op aarde werden samengevoegd tot één “selfie”.  Om een idee te krijgen van de schaal: de wielen van Curiosity hebben een diameter van 50 cm.

Lekkend ruimtepak en nieuwsgierige robot

Voor de tweede keer heeft een astronaut van het International Space Station tijdens een ruimtewandeling (“EVA” of Extra Vehicular Activity” in het jargon) overtollig water in zijn helm gekregen. De ruimtewandeling moest daardoor voortijdig worden afgebroken. Het belangrijkste werk aan de buitenkant van het ISS was toen wel al uitgevoerd. Dit keer overkwam het NASA-astronaut Tim Kopra. Intussen rolt op Mars de NASA robot Curiosity (geland in de zomer van 2012) over de heuvels aan de voet van Mount Sharp. De laatste dagen onderzocht de robot een duin.

Water op Mars en 67 P dubbel komeet

De wetenschappers die de ESA-sonde Rosetta volgen op zijn tocht met de komeet 67 P (In het Engels: Churyumov-Gerasimenko, in het Nederlands: Tsjoerjoemov-Gerasimenko) rond de zon, zijn tot de conclusie gekomen dat de “bad-eend-komeet” oorspronkelijk twee kometen waren die zachtjes met elkaar kwamen en aan elkaar zijn vastgevroren tot één grote komeet met twee lobben en een nek als verbindingsstuk. Maar dat nieuws werd enkele uren later overschaduwd. De NASA sonde Mars Reconnaissance Orbiter (kortweg MRO) heeft vanuit zijn baan om Mars sporen van zouten (perchloraat 1°) gevonden op de wand van de krater Hale (2°). Die sporen komen en verdwijnen met de seizoenen op Mars. Perchloraten zuigen water op en houden water vloeibaar zelfs bij de koude temperaturen op Mars (zoals bij ons in de winter zout op ijs en sneeuw het water vloeibaar maakt ondanks de lage temperaturen).

Zichtbaar blauw poollicht op Mars

Voor de eerste keer slaagde een internationaal team van wetenschappers erin om aan te tonen dat poollicht ook waargenomen kan worden op een andere terrestrische planeet, Mars. Het team bestaande uit wetenschappers van de NASA, de Franse universiteit IPAG (Grenoble), de ESA en de Finse universiteit Aalto trok deze conclusie nadat de SPICAM camera, aan boord van de ESA sonde Mars Express, poollicht had waargenomen vanuit de ruimte in 2005. Deze resultaten werden in maart dit jaar bevestigd door NASA's MAVEN missie.

Belgische toptechnologie klaar voor vertrek naar planeet Mars

In januari 2016 vertrekt de sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) naar Mars met aan boord een Belgisch meetinstrument, genaamd NOMAD. Dit instrument zal naar methaan (CH4) zoeken in de atmosfeer van Mars. De aanwezigheid van dit gas kan wijzen op bestaan van leven, nu of in het verleden, of op geologische activiteit (o.a. vulkanisme). Het instrument is klaar, en wordt half april op de satelliet geïntegreerd.

Ruimtevaartnieuws: is er leven op Mars (geweest)?

Curiosity

Op een bijeenkomst van geologen in San Fransisco, midden december, heeft de NASA laten weten dat de Mars-robot Curiosity organische molecules en een piek van methaangas heeft vastgesteld.

De organische moleculen van Curiosity blijken verbindingen te zijn van koolstof met chloor. Zeker geen molculen die een biologische oorsprong hebben.

Pages