Planetoïden

VLT neemt dubbele planetoïde waar die met 70.000 km/u langs de aarde raasde

Dankzij de unieke mogelijkheden van het SPHERE-instrument van ESO’s Very Large Telescope is het gelukt om de scherpste opnamen te maken van een dubbelplanetoïde terwijl deze op 25 mei langs de aarde vloog. De planetoïde vormde op zichzelf geen bedreiging, maar wetenschappers hebben hem kunnen gebruiken als oefenobject. Daarbij is aangetoond dat de geavanceerde technologie van ESO van cruciaal belang kan zijn voor de verdediging van onze planeet.

WGAS: Planetoïden, vroeger en nu

Planetoïden krijgen van de meeste WGAS-leden maar weinig aandacht, dit in schil contrast met hun grotere broers: de planeten. Volledig onterecht! Günther Boerjan gaat ons (terug) warm maken voor deze boeiende objecten. Hij start zijn lezing met een duik in de geschiedennis en de inbreng van Belgische astronomen en de Koninklijke Sterrenwacht van België daarin. Verder krijgen de ruimtemissies naar planetoïden de nodige aandacht.

Besturen we binnenkort planetoïden?

Binnen een aantal decennia, vliegen planetoïden zichzelf wellicht naar ontginningsplaatsen in de ruimte. Daar zullen hun grondstoffen gewonnen worden om ruimtestations te bevoorraden.

Altans dat is de visie van het Amerikaanse bedrijf “Made In Space” dat recent fondsen toegewezen kreeg van de NASA om te onderzoeken of planetoïden kunnen aangedreven worden door autonome ruimtesondes.