radiopulsar

Zware radiopulsar geeft Einstein gelijk

Het gebeurt niet alle dagen dat Einsteins gravitatietheorie een nieuwe bevestiging krijgt. Metingen op een zware radiopulsar hebben onlangs voor zo’n sensationele bevestiging gezorgd. Sedert hun spectaculaire ontdekking in 1967 door de jonge Jocelyn Bell, zijn radiopulsars welbekend – haar promotor Anthony Hewish kreeg er in 1974 de Nobelprijs voor. Het gaat om roterende neutronensterren waarin ruwweg de massa van de zon in een bol van een 20 km diameter geconcentreerd zit. Hun oriëntatie in de ruimte maakt dat een volgens hun magnetische polen gebundelde stralingskegel op regelmatige tijdstippen de aarde treft. De rotatiesnelheid van deze kosmische vuurtorens, waarvan er heden een 2000-tal bekend zijn, kan uit de aankomsttijd van de radiosignalen heel nauwkeurig gemeten worden, tot zelfs op 1 attoseconde = 10-18 s na!