ruimtevaart

Op reis naar de maan met SpaceX?

45 jaar, zolang is het geleden dat een mens nog in de dichte nabijheid van onze natuurlijke satelliet vertoefd heeft. Niets te vroeg dus kwam het ruimtevaartbedrijf SpaceX deze week met de boodschap dat het mogelijk eind 2018 al twee astronauten rond de maan wil laten draaien. Belangrijk nieuws voor iedereen die warmloopt voor ruimtevaart en ruimte-exploratie. Belangrijk enerzijds omdat het opnieuw gaat over mensen in ‘deep space’ en anderzijds omdat deze verre reis voor de eerste keer grotendeels op poten gezet zal worden door een private onderneming.

WGAS: Een interstellaire toekomst

In science fiction films vliegen we vlot in het heelal van punt A naar punt B. In de realiteit is de mens nog niet verder geraakt dan de maan (en dat was dan nog een halve eeuw geleden). Dit houdt een hele hoop wetenschappers niet tegen om (verder) aan de weg te timmeren.

Falcon 9 raket ontploft in Kennedy Space Center

Net na 15 uur (onze tijd) is een Falcon 9 raket van het bedrijf SpaceX ontploft op het lanceerplatform LC-40 in Kennedy Space Center in Florida. Dit bevestigen zowel NASA als SpaceX zelf. Er zijn geen gewonden, maar het was een zware explosie die gebouwen deed trillen en er is nog steeds een grote rookpluim te zien.

Cassini ontdekt canyons op Titan

Vanuit zijn baan omheen Saturnus heeft de NASA-sonde Cassini met zijn radar de maan Titan afgetast en een 400 km lange canyon Vid Flumina met vertakkingen ontdekt, gevuld met vloeibaar koolwaterstoffen (waarschijnlijk vloeibaar methaan en/of vloeibaar ethaan). De zij-canyons kunnen tot één kilometer breed zijn en 240 tot 570 meter diep.

Rosetta gaat naar de eeuwige jachtvelden

Op 30 september komt er een einde aan de ruimtevlucht van ESA's kometen-jager Rosetta. De vluchtleiding zal de baan van de ruimtesonde omleiden waardoor ze omstreeks 10u30 Universele Tijd (12u30 lokale tijd) contact zal maken met het oppervlak van de komeet 67 p. Dit gebied werd Ma'at gedoopt naar de Egyptische godin van de kosmische orde. Het bevindt zich op de kleine "kwab" van de komeet.

Ruimtevaart juli 2016

De Mars-robot Curiosity, alias “Mars Scientific Laboratory” stelt het goed, op enkele gaten in de wielen en wat kortsluitingen na. Om dat te tonen maakte Curiosity op 11 mei nog eens een selfie met Mount Sharp op de verre achtergrond. De foto werd een maand later vrijgegeven. Dat was dan op de 1.338ste Mars-dag of sol dat Curiosity op Mars actief was. De robot landde op 6 augustus 2012.

WGAS: Commerciële ruimtevaart

De tijd dat ruimtevaart het unieke speelveld was van grote, rijkelijk gesubsidieerde overheidsinstellingen zoals NASA, ESA of Roskosmos ligt al ver achter ons. Alhoewel de commercialisering van de ruimtevaart al in 1962 van start ging (met de lancering van de eerste privé satelliet), lijkt het pas de laatste jaren echt op kruissnelheid te komen. Bedrijven als Space X, Virgin Galactic of Blue Origin spreken alvast tot de verbeelding en staan op het punt om definitief de fakkel over te nemen.

WGAS: Mars One, lopen we binnen 10 jaar rond op Mars?

"De aarde is de wieg van de mens, maar de mens kan niet zijn hele leven in de wieg blijven wonen," zei Tsiolkovski, de vader van de raketwetenschap. Binnenkort zullen mensen Mars koloniseren. Maar eerst zullen we nog heel wat uitdagingen moeten overwinnen.

Recente ruimtevaart nieuwtjes

De Progress M-27M vrachtcabine (Progress 59 volgens de Amerikaanse telling) slaagde er op 28 april niet in het ISS te bereiken. Tien dagen later brandde de Progress met zijn vracht op in de atmosfeer.
Door die tegenslag blijft de ESA-astronaute Samanta Christoferretti zeker één maand langer in het ISS. Ze wordt zo de vrouwelijke astronaute met het langste verblijf in de ruimte (199 tot 201 dagen).
Eén Amerikaan (Scott Kelly) en één Rus (Mikhail Kornienko) zijn sinds 27 maart op weg naar een nieuw mannelijk verblijfsrecord in het ISS: ononderbroken bijna één jaar (om precies te zijn: 342 dagen.

Belgische toptechnologie klaar voor vertrek naar planeet Mars

In januari 2016 vertrekt de sonde ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) naar Mars met aan boord een Belgisch meetinstrument, genaamd NOMAD. Dit instrument zal naar methaan (CH4) zoeken in de atmosfeer van Mars. De aanwezigheid van dit gas kan wijzen op bestaan van leven, nu of in het verleden, of op geologische activiteit (o.a. vulkanisme). Het instrument is klaar, en wordt half april op de satelliet geïntegreerd.

Pages